那些预言“PC已死”的人,打脸的时候到了

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苹果第三季度的财报一夜之间让行业的关注点聚焦到iPad的命运上。iPad的销量已经出现了连续第二个季度的下滑:这一季度,iPad的销量为1327.6万部,同比下降9%,营收同比下降8%。苹果CEO库克的解释是,iPad在金砖四国的销量非常好,但在美国市场较弱。他还特地提到了上一季度的渠道库存对本季度出货量带来的影响。

那么来自渠道商的看法是怎样的?起码根据美国大型电子产品零售商百思买的看来,不仅是iPad,所有平板电脑的销量都不甚理想。百思买(Best Buy)的CEO Hubert Joly在接受Re/Code的莫博士(Walt Mossberg)采访时对平板电脑在百思买的销量用了“Crashed”一词——他说,平板电脑曾经有着爆发性增长,但现在确实“猛降”了。而莫博士则进一步认为,出现这种情况的不止百思买一家零售商,整个平板电脑市场都出问题了。

针对这一现象,Hubert给出了自己的解释:

首先,消费者如今有了多种选择,比如一台笔记本电脑搭配一个手机,或是一个平板电脑搭配一个手机,组合更加多样。

其次,目前的平板电脑市场已经进入了替代市场(replacement market)——它曾经快速地渗透进人们的生活,因此在诞生初期快速增长,但现在需要产品换代的时候,厂商们却没有给出一个足够的理由,说白了就是创新不足——比起它刚刚诞生的那两年,最近一年平板电脑产品的创新已经相当缓慢了(他的意思应该指的是仅有硬件上的升级,却没有功能上的突破)。他举了一个反例来说,Mac正在积极地创新,以融合进入苹果的生态系统之中,这对人们的换代来说是积极的,事实上,比起PC产品,Mac的销售表现非常好。

他也因此提出,平板电脑销量的下降对PC来说或许是个机会:“我认为笔记本电脑可能因此出现复苏,因为它有着更多功能。有些集合了平板电脑和笔记本电脑功能的产品,消费者可以有机会同时在一个产品中拥有笔记本电脑和平板两者,这对学生来说尤其重要。在这方面,产品们正在进化,平板电脑和笔记本电脑之间的界限已经没有那么明显了。”

总体而言,Hubert的观点基本与此前外界的主流分析并没有太大出入:平板电脑的创新不足,没有给消费者一个更新迭代的理由;大屏的智能手机和多功能高性能的PC正在从两方面挤压它的生存空间。

但值得注意的是,Hubert的观察更多地指向了百思买在美国市场上的表现,而百思买只是渠道商之一(它还在遭受来自eBay和Amazon等线上渠道的竞争),而且美国市场在全球范围内重要但无法概括整体状况。比如,IDC不久前发布的一份报告显示,第二季度,全球范围内平板电脑的出货量增长了11%。其中,iPad的份额确实出现了9.3%的下滑,但联想的出货量却增长了64.7%,而且,属于“Others”的份额升至了44.4%,增长达到33.4%。爱范儿对此现象有一个看起来十分合理的解释:这一部分多是来自深圳的众多“白牌”平板电脑产品,而且Intel在背后起到了不小的推动作用。

IDC report on tablets 2014Q2

低价平板电脑开始普及其实是一个信号。从这个角度来看,如果没有更加革命性的实用功能上的创新,平板电脑甚至有可能在短期内完成PC市场在过去几十年经历过的发展历程:依靠iPad这样的高端产品普及开来,达到市场饱和,然后低价产品涌入和充斥整个市场。Hubert对Windows市场的看法与这一观点有些类似,他说,基于Windows PC的平均售价已经从过去的1000美元降到了300美元,如果高端PC产品能够有更多的创新,对PC行业来说或许是个复苏的机会。

对平板电脑市场来说又何尝不是呢?库克给出的短期解决方案是与IBM联手,让iPad进入企业市场,并开发更多的企业级应用。不管怎样吧,苹果在生生创造出平板电脑市场之后,现在可能又要承担复兴它的责任。

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