从Chrome Web Store看Chrome生态系统平台化进程

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前不久在Google宣布应用内搜索正式抵达用户端时,PingWest在相关的报道中解读了Android和Chrome在平台及用户层面对Google的含义。虽然Android的生长速度要比Chrome浏览器及Chrome OS快的多,但Chrome一样是Google手中一张重要的王牌。相对于国内喜欢将浏览器称之为“入口”,由于Chrome的全平台战略(Windows、Mac、Linux、Android、iOS),我们更喜欢将Chrome称为操作系统之上的平台。这一点在Chrome App Launcher发布之后已经非常清晰。而且从某种程度上看,Chrome OS未完成的使命可能要交由Chrome浏览器来完成了。

既然Chrome被称作平台,那么其上就要承载一定数量的第三方应用。而想吸引第三方为自己开发应用就需要平台具有对开发者有利的生态环境。在最近几个月Google相继为Chrome增加的功能包括应用内支付App Launcher、在Chromium中测试通过超链接直接打开应用(和国内的“轻应用”非常类似),计划把Chrome Apps带到iOS和Android平台。Google甚至表示开发者通过它提供的工具包开发完Chrome Apps后可以直接将其提交到苹果的App Store和Google Play。

所以从Chrome的角度看,无论是桌面端的操作系统还是移动端的Android和iOS都已经成为Chrome浏览器的“底层”,Google想做的是基于Chrome浏览器分发应用。虽然我们目前还不得而知Google是否会在Android和iOS端推出Chrome Web Store的移动版,但是从Chrome Web Store桌面版的形态来看,Google正在尝试让Chrome用户甩掉更多基于操作系统层面的程序,把日常的工作、生活和娱乐的需求汇集在Chrome平台上。

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用户进入Chrome Web Store后会发现其左边导航内的“合集”栏目下有个“桌面设备专用”标签,该标签下的应用既不必借助于浏览器又可以离线运行。比如我可以在关闭浏览器和断网的情况下依然使用Google Keep、Wunderlist等生产力工具、用Pixlr Touch Up对图片进行裁剪和上色当然也可以离线进行,通过Lucidchart离线图表和Gliffy Diagrams我甚至还可以在离线情况下创建流程图及思维导图。这些以前必须借助网页或者操作系统才能完成的事项现在仅需通过App Launcher打开对应的应用就可以实现了,整个过程用户都不需要察觉有Chrome浏览器的存在。

除了不需要基于浏览器运行的离线应用外,还有一类可以离线使用但需要基于Chrome运行的离线应用,比如Google Tasks Offline及Quick Note等。相对于上面介绍的Pixlr Touch Up等打开后会直接在桌面上新建一个窗口,Quick Note等打开后需要在Chrome上新建一个标签页。

由于Chrome OS和Google Drive配合相当紧密,所以Google也没忘记在Chrome Web Store里给与Google Drive相结合的应用来一个特别推荐。当用户将自己的Google Drive授权给这一标签内的应用访问后,那么就可以直接在网页版的Google Drive里用某个应用打开对应类型的文件。比如,我就可以直接调用Pixlr Editor打开自己Google Drive里的图片,同样,当我访问视频编辑站点Pixorial时也可以直接调用Google Drive里的视频。

除了这些工作、效率相关的内容,Chrome Web Store的“合集”中还包括“足球”、“节日快乐”这样的娱乐、生活标签。Google的目的很明确——让用户无论出于哪种需求都能在Chrome平台上找到对应的应用。

当明年基于Chrome的Apps到达移动端后,用户在各个主流平台上都将获得更加一致的体验。虽然Web App和Native App之争由来已久,但从目前在桌面端使用Google Keep及Pixlr Touch Up的效果来看并没有明显不适应的状况。所以在桌面端的Chrome平台越来越强大的情况下,明年移动端Chrome平台的Apps是否能在iOS和Android之上打造出一片自己的领地,是非常值得期待的。这对整个Chrome浏览器的平台化也注定有着深远的影响。

图片来源:Shutterstock

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