微软语音助手小娜将会登陆iOS和Android的三个理由

毫无疑问,微软正在摘掉很多人印象中的“自大封闭”、“不思创新”、“迭代迟缓”的帽子,变得更新、更潮、更酷。

微软开始拥抱多元化的世界,并正在积极地向外界展示自己的这种开放姿态。在过去以Windows和Office为绝对核心的微软内部,新姿态的一个典型例子就是多平台化。去年6月微软Cortana项目负责人Marcus Ash曾经透露过打算将Cortana(小娜)——微软研发的移动语音助手——放到iOS和Android平台上,但随后他澄清“这只是自己的想法”。

但是,去年年底的时候微软首席体验官Julie Larson-Green再度用模棱两可的回答刺激了人们:会考虑这事儿的。

新年伊始,小娜进军iOS和Android的传闻又来了。我们正在和微软取得联系,确认这个项目的进度以及更多细节问题。不过在此之前,不如一起来研究下,微软为什么要将小娜领进iOS和Android的门?或者更准确一点,这个问题应该这样问:为什么iOS和Android对于小娜来说如此重要?

Windows (Phone) 装机量不够大——小娜需要更大的舞台

人工智能系统的升级进化万变不离其宗,就是用大量非实验室的,实际生活中的用户数据进行“哺育”。对于小娜这样的人工智能系统来说,提高脑容量在现阶段几乎是变聪明的唯一方式。

然而,小娜的现状是Windows Phone可怜的3%市场占有率,而在这3%当中也并非所有手机都支持小娜;同时,下一代微软桌面操作系统Windows 10也将搭载小娜。目前Windows操作系统在PC市场上占据了大约85%的市场份额,Windows 10也因为传统操作方式开始菜单和桌面的回归,有希望成为微软又一款受人欢迎的操作系统。

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但是,大多数人都认可的一个事实是,在PC上通过键鼠交互比较方便,对于语音助手的需求并不高。因此,对于小娜来说,能够登上其他市场份额显著的移动平台——也就是iOS(12%左右)和Android(80%+)。

移动为先,云为先——微软新战略需要

微软为人所熟知的方面,在过去一直是老套的Windows和Office。其实,在黑科技产品化的跑道上,微软并不输给依靠Google[x]实验室吸引了大量关注的Google。

小娜背后是微软研究院、微软亚洲研究院的人工智能-语音识别方向研究,已经可以处理更复杂的指令、理解更口语化的表达,帮用户打开和操作更多第三方应用、查找某个文件、收发邮件、展示机器上保存的某段时间内拍摄的照片……像小娜,还有Bing、Azure这样的产品,正在逐渐取代过去的Office和Windows,成为微软的新业务核心。它们的背后是微软的“云为先,移动为先”核心战略。

将小娜移植到iOS和Android平台,符合微软研究院以及整个微软的利益,符合履新一年的CEO Satya Nadella提出的“移动为先”战略。上面也有提到,和Windows (Phone) 相比,iOS和Android才是用户熟悉的移动平台。

Satya Nadella / 微软

Satya Nadella / 微软

而小娜的背后,微软的另一大核心业务Bing(中文名:必应)搜索引擎也起到了十分重要的作用。小娜的大部分数据处理交给了Bing,从而在移动端保持了轻盈的身量,对本地计算资源依赖较少(可以离线处理一些简单的语音指令),让中低端Windows Phone手机用户也可以正常使用——现阶段大部分语音助手也都是这样。如果从这个角度来讲,小娜和Siri、Google Now并无多少不同。

当然,技术上讲,小娜进iOS的家门还是有门槛的。Tech2ipo的张珑馨指出,比如在iOS上,苹果官方很有可能因为小娜要求系统级别访问权限,或者功能和Siri的重合,对其市场地位带来影响而导致其无法上架,即便Bing是目前Siri当中的默认搜索引擎。

Siri和Google Now没有小娜厉害

如果你看过微软为小娜制作的广告,你一定对聪明灵慧的小娜和啥都听不懂的Siri之间的比拼印象深刻(当然,这是微软的广告)。

事实上,如果你对这三款语音助手产品进行过横向评测,就会知道还是Google Now和小娜比较聪明。Google Now有Google搜索,小娜有Bing,而Siri依赖的同样也是Bing,只是强大程度稍逊一筹。当用户提问的时候,比如“埃菲尔铁塔有多高?”Google Now和小娜都可以使用知识图谱的方式来呈现答案,而小娜可以跳过引擎抓取的大量无用信息——文字信息、图片、地图位置等,直接告诉用户问题的答案——铁塔的高度。

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如果把语音助手对用户的回复拟人程度作为评判标准的话,小娜的水平也比Google Now、Siri高一些。Google Now还有个在中国用不了的问题,而Siri对于中文的支持毕竟没有英文那样好。而小娜采用了微软研究院、微软亚洲研究院大量的中文语音识别、语义分析的论文级研究成果,可以说是目前移动平台上最聪明的中文语音助手。

正如前面第一部分所提到的,这样一个聪明伶俐的小娜,需要大量数据反哺,才能变得更聪明。因而,小娜需要Android和iOS平台来获得更大的舞台,一展风姿。我们总结的这三条理由,你觉得靠谱吗?你还有什么别的高见?欢迎在评论当中分享给大家。

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