古巴的“线下互联网”,简直是YouTube、Kindle、豌豆荚以及58同城的合体

你可能很早就看过报道,古巴的互联网基础设施非常落后,全国只有 5% 的人能访问互联网,而且是速度奇慢的拨号网络。Google 董事长(现 Alphabet 董事长)施密特曾在今年 3 月访问古巴,他惊呼,“拨号网络简直让我回到上世纪 90 年代。”

古巴也有速度更快的公共 Wi-Fi,不过,目前全国只有 175 个公共 Wi-Fi 热点,大部分位于公园和高级酒店里,而且上网费很贵,每小时要 2 古巴比索(约13元人民币),要知道,古巴的人均月收入只有 20 美元。

古巴公园内上网的人 来自: John Graham-Cumming

古巴公园内上网的人 来自: John Graham-Cumming

在这种情况下,古巴人民使用了古老的智慧:用移动硬盘传递数字内容。硬盘里的内容每周更新,被称为 El Paquete Semanal(西班牙语,意为“每周包裹”,简称 El Paquete)。一个和常人无异的大妈,很可能每天早上离家,步行很远找到一位“信息贩子”,把一个个 TB 级的移动硬盘拷满电影、电视剧、杂志。然后,她把硬盘带回家,通过口耳相传,卖给朋友、邻居……

El Paquete 的价格也合理得多,如果等着看上周五更新的最新内容,你要付 17 美元,当然,你也可以让别人有偿从你这里拷。而只要多忍两天,你就可以用 2.5 美元买到上周三、四更新的全部内容。

过去的报道中,记者多是以猎奇、批判、同情的视角看待古巴的“线下互联网”。而当一位软件工程师对此产生兴趣,他的做法是自己设法搞一份“每周包裹”,看看里面有什么。

多亏了这位在网上以 John Graham-Cumming 的名字示人的美国工程师,我们才得以知道,在传说中的古巴“线下互联网”里,究竟是那些信息在流动、交流、分享。

杀毒软件:只比最新版 McAfee 晚更新 4 天

John Graham-Cumming 是 3 月在古巴旅行过程中通过当地人弄到的 El Paquete,他拿到的是 2016年 3 月 21 日这周的“包裹”,里面有文件有 815.25 GB,包含 14208 份文件。

El-Paquete-Semanal

John 惊奇地发现,El Paquete 还有杀毒软件,而且是一直更新的。他拿到的一份,里面有 Avast,、AVG,、Avira、BitDefender、McAfee、诺顿等等杀毒软件。

其中,McAfee 的安装文件是 8107xdat.exe,这是 McAfee 在 2016 年 3 月 17 日更新的,El Paquete 只落后“现实时间” 4 天。

John 还扫描了整个磁盘,发现了 3 个感染病毒的文件,幸运的是,杀毒软件把它们都识别出来了。

杂志:英文和西班牙文应有尽有

El Paquete 内,报纸和杂志也是重要的部分,它们被按照国际版的英文和当地的西班牙文分成了两部分。

英文有 53 种高质量的 PDF 版英语杂志,如第 511 期《经济学人》(封面日期 3 月 5 日),《彭博商业周刊》 (3 月 14 日),《新科学家》(3 月 5 日),The Week (3 月 11日)等。

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本地的西班牙文杂志有非常非常多,它们被分门别类,有 296 种,主题从汽车到电影到烹饪、健康和体育、新闻和经济、摄影、幽默、时尚、科技和旅行。

spanish

App:像 Google 应用商店一样的存在

古巴不能直接登入 Google 应用商店和苹果 App Store,当然,即使能登上,资费也是个大问题。John 发现,当地的智能手机提供邮箱收发服务,前提是邮箱托管在运营商的服务器上。他看到不少古巴人在手机上收发邮件,但从来没见有人用过手机浏览器。

所以,El Paquete 也肩负了应用商店的功能。在 3 月 21 日这周的包裹内,有 Android 应用,也有 iOS 应用,分别是 59 个 apk 安装文件和 19 个 ipa 文件(用于在 iPhone 上安装)。

其中,iOS 应用包括 Instagram、WhatsApp、植物大战僵尸、地铁跑酷和神庙逃亡 2 的更新;Android 应用的种类更多,还包括 Facebook Messenger、Yahoo Messenger,以及很多处理线下文档的 app。

数字娱乐:电视剧、电影、音乐,还有 YouTube “最热视频”

这是被各式新闻报道提到最多的内容,John 得到的这份,确实有数量非常庞大的媒体文件,包括 4909 张 JEPG 图片,2334 个 MP3 文件,219个 AVI 视频,74个 MKV 视频,涵盖音乐、电视节目(电视剧、纪录片、肥皂剧、体育节目),电影(英语和西班牙语电影)。

里面还有一个叫“最好的”(Best of)的文件夹,里面都是从 YouTube 这样的站点下载的热门视频,包括新产品的开箱视频、热门播客以及产品评测。

为了验证下 El Paquete 里内容的时效性,John 浏览了下英语电影,他看到了《伦敦陷落》,2016年 3 月 4 日在美国上映的电影,已经出现在了 3 月 21 日的 El Paquete 中。这部电影有内嵌的西班牙语字幕,看起来就像用手持摄像机偷偷在电影院里录的。

网站,对,是网站!

这是最神奇的地方,你没有看错,El Paquete 里也有一个“互联网”。

古巴当地朋友告诉 John,这个每周更新一次的包裹对他们的日常生活也起着很重要的作用。古巴人寻找服务、租房、找工作主要通过一个叫 Revolico 的分类信息网站,也就是古巴的“58同城”。

Revolico 页面

Revolico 页面

我们已经说过,绝大部分古巴人无法负担上网的费用。所以,在 El Paquete 中一个叫 Revolico + Odisea + Lay + Highvista 的文件夹里,还有一个 ISO 镜像文件,它包含了整个Revolico 网站,你根本不用联网,只需要找到 index.html,打开就能开始浏览。

Revolico-2

El Paquete 里的 Revolico

如果你稍微懂一点网页编程的知识,就知道这是完全可以实现的,只不过网页上的超链接都被变成了本地主机上的文件。

John 弄到的 El Paquete 里,Revolico 的镜像网站日期是 2016 年 3 月 18 日,只比“现实时间”晚 3 天,这也说明,它是完全可用的。

另外,El Paquete 里还能浏览咨询类网站,不过方法有点不一样。John 发现了一个叫 Lo Ultimo [Red de Redes] 的文件夹,里面是西班牙语网站 melty 的所有网页截图。截图被分成了不同的文件夹,有名人、电影、音乐、电视剧、科技和电子游戏,每一个网页都是一个长长的 JPEG 图片。

melty

John Graham-Cumming 把 El Paquete 称为“古巴 CDN(内容分发网络)”。他说,“这展示了不能直接访问的互联网的另一面,我完全被迷住了。”

我要说,我也被完全震惊了,尤其是看到古巴人民在硬盘里浏览分类信息网站的时候。

最后,介绍下作者 John Graham-Cumming 工作的公司:CloudFlare。这是一家总部在旧金山的 CDN 服务商。它和中国也有关系。

2014 年 — 2015 年,CloudFlare 正式进入了中国,而它的业务是帮助国外网站改善在中国的访问性能。没有中国服务器的国外网站在中国通常访问速度很慢,如果网站内嵌入了被和谐服务的脚本,那么页面加载将会缓慢无比甚至无法访问,WordPress 曾经有一个版本默认增加了 Google 字体,结果一众中国媒体网站遭遇加载异常缓慢的情况。

这其实也挺让人无奈的,但说实话,还是比古巴好多了是吧?

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