产品快速迭代就叫”精益创业”了吗?不!听听500 Startups创始合伙人Dave的看法

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Lean Startup(精益创业)已经成为创业者,尤其是科技领域的传业者非常推崇的一种创业方式,可是很多人对它的理解仍然停留在“产品的快速迭代”层面上。事实上,它远远不止如此。硅谷知名孵化器500 Startups的创始合伙人Dave McClure在这周来到了北京,和我们也做了一个短暂的交流,来听听看看他是怎么阐释Lean Startup的。

Dave认为,Lean Startup有几个要点需要特别注意,包括:

1、添加功能并不意味着获得进展

Dave说,现在的创业者提到Lean Startup都有一个误区,以为就是推出产品后,不停地添加新功能,这个版本加一个新按钮,那个版本加一个新特性,但事实上,不仅仅是功能,市场营销、客户获取等方面,同样都可以应用到Lean Startup法则,而且,要注重每一次改变带来的效应。

2、和客户多交流,以解决问题

在这点上,Dave和Steve Blank提到的一致,就是关起门来写代码是不行的,要走出去,多和你的客户交流,以获得真实的数据支持下一步的开发。

3、快速迭代,但是要建立反馈回路(feedback loop)

Dave支持快速、频繁的迭代,但是,他强调一点在迭代过程中一定要形成一个“环”,也即是说,每次的迭代背后,要快速收集反馈,然后利用收集到的数据为产品和市场决策的再次迭代提供支撑,以此来形成一个闭环。

4、保持产品简单并可快速行动

不要让产品太复杂,要让它处于这样一个状态:当你一个有了新的方向时,可以迅速实施。

Dave尤其强调了市场、用户获取和商业模式的重要。他说,Lean Startup绝不仅仅意味着产品功能的优化,“一个可扩展的、并能让你实现收支平衡甚至盈利的用户规模是让你们能够存活下来、并获取风险投资的最重要的事。

“功能、用户和钱,哪个最重要?用户第一,钱第二(也许对于部分to B业务不适用),但是功能是放在最后的。”Dave说。

除去产品本身外,在创业切入的角度和最终的退出上,Dave认为也可以用同样的方式来思考。

他说,现在的创业项目确实有很多是基于技术的,但是更多的企业只是基于互联网的分销或者营销方式,所以用互联网的方式去入侵传统行业反而有更大的机会。

“不必都想着去做Instagram,而是去尝试做做点餐外送的服务,我喜欢那些项目。线下的商家就像恐龙一样,他们完全不懂,如果你们(互联网创业者们)去做这些事,一定可以把他们吓出屎来。”

同样,他对于小额退出(Small Exit)评价很高。他认为,不一定非要把IPO或者十亿估值作为最终的目标,事实上,千万美元级别的收购就可以保障创业者们的生活,这对于创业者、投资人和收购公司来说,是一个三赢的决定。

那么从投资人的角度来说,一个好的创业公司应该符合哪些条件呢?Dave说,产品要能解决特定目标用户群的需求;资金利用率高,可以用低于100万美元的启动资金来进行运营;最好是基于互联网的分销方式——比如搜索、社交、移动等,同时商业模式清晰。

此外,拥有以下特质还可以为创业者加分,那就是小型但是可以测量的用户或者早期营收;精简但是职能齐全的团队(至少要有工程师、设计师、市场营销人员);获得投资之前可运转的模型或此前的成功经历等。

Dave还称,现在科技创业已经比之前要简单得多,这可以体现在创业成本、获取用户和退出等多个方面:

比方说,创业需要的资金更少了,服务器、软件和带宽上花费大幅减少,而Kick Starter、Angel List等新型融资方式的出现为解决资金问题提供了不少便利;

其次,获取用户的成本的大大降低。现在有这么多一亿用户的大平台,创业公司在接入这些平台后,就可以更容易地接触到用户。

此外,尽管十亿美元级别的IPO不多,但是,低于一亿美元的小额收购已经大量出现。大量“小额投资”(Little Bets)出现,如加速器、天使投资人等,还有像YC和500 Startups一样,会提供融资、协作、导师和分销等资源。

“这些不仅让成功变得没那么难,更重要的是,让失败的过程变得快速,而且成本变得很低。”Dave说。

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