设计,向前一步

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从几个现象可以看出设计对产品越来越重要:

第一,在硅谷,有越来越多因为设计出众受到消费者喜欢的产品,例如拍照应用Instagram、阅读应用Flipboard、最近在硅谷火爆的相亲交友应用Tinder等;

第二,设计师做创始人的公司变得越来越多,例如日历应用Sunrise的两位创始人是从Foursquare离职的设计师,照片传输应用Cluster的创始人是一个连环创业者,也是一个设计师,最知名的例子是Airbnb,创始人把设计的概念从产品功能应用到服务的每个细节;

第三,硅谷大大小小的活动里,已经有不少活动不谈技术、不谈模式,只谈设计和用户体验。

在11月举办的Gigaom Roadmap中,来自Rhode Island School of Design的校长John Maeda在早上的Keynote中这么说道“无论是手机还是电脑,计算性能的重要性正在下降,设计以及背后的用户体验的重要性正在上升。” 在谈到设计时,他说“技术加上艺术,设计无处不在。”

这句话现在已经变成了一个共识,那么创业公司内部如何调整工作方式来适应这种变化?换句话说,过去创业者普遍认为产品功能开发更重要,在产品开发过程中,设计师和工程师是如何工作的?

在Gigaom Roadmap和上周末结束的由500 Startups主办的同样以谈产品设计为主题的“WarmGun”,嘉宾和台下的观众都喜欢用Airbnb的例子来谈设计的重要性。Airbnb正是硅谷典型的设计师做创始人的例子。它最突出的地方是除了线上产品强调设计感、所有照片都是请专业摄影师来拍的,更重要的是,Airbnb强调用户体验的每一个环节,设计无处不在是从一开始就体现在这个团队里的。这也是联合创始人、CEO Brain Chesky在Quora上回答“创业公司在什么时间里请设计师比较合适”时所说的,“应该在公司创立开始就请设计师,理想情况下,最好有一个联合创始人是设计师,如果你有一个首席技术官,就应该有一个首席产品负责人或者首席设计负责人,否则就会让设计师的位置低于工程师。”

搭车应用Lyft就公开表示他们在学习Airbnb对设计和用户体验的做法。来自Lyft的移动端产品负责人Frank Yo就说,同样是个人对个人的服务,Lyft在学习Airbnb所提出的“Great guests make great hosts”。因此首先在用户体验方面强调社区运营的概念,Lyft会定期做车主和乘客互动的线下活动,让彼此增加信任感;其次在移动产品的设计上(其实从这一点就可以看出Lyft和叫车应用Uber的不同)——由于产品的用户是车主或乘客,Lyft设计了一个切换按钮就让用户可以申请成为一个Lyft的司机。这样一个看似简单的设计一方面让用户清楚的知道自己的身份,另一方面也是让乘客看到成为一个车主的步骤,仍然可以增加信任感。

对以Airbnb为代表的、创始人本身是设计师创业公司来说,推动设计和用户体验似乎顺理成章;那么,对于以工程师主导的“技术驱动”公司,是否也在重视设计?

“理论上来说,Uber当然是一个技术驱动的公司,但是我能看到Uber内部正在发生变化。”叫车应用Uber的设计负责人Shalin Amin对PingWest说,“过去Uber的工作模式是先由工程师开发功能,最后到了视觉呈现的阶段再交给设计师,现在这个产品开发的过程完全改变了,只要是新功能的开发,就要工程师和设计师坐在一起,也就是说,产品的功能开发和设计在公司内是同样重要的。”

如果你能看到Uber手机应用里,用户可以在地图上看到汽车的实时移动情况,就会觉得这个体验真的还不错。当我提出当团队意见不一致时,处理问题的方式是工程师主导还是设计师主导,Shalin Amin的回答是会把团队(设计师和工程师混合)分成3组投票,2:1胜出。“99%的情况下就可以解决问题了,如果还不行就要找上一级的负责人。”Shalin Amin说,“我自己是设计师,对我看到的现状来说,如果创始人是设计师,例如Airbnb,那设计部分的问题确实比较好解决;像Uber、Dropbox这种技术驱动的公司,现在都认识到了设计的重要性,因此这种内部的沟通机制的变化正在进行中。”

Dropbox给人的普遍印象也是一个技术驱动的公司,但是产品设计师Joshua Jenkins却说“在Dropbox内部,也在强调设计师全程参与产品开发的过程,甚至每个做产品开发的工程师都要懂点设计。”从他分享的Dropbox的产品开发流程也可以看出工程师和设计师的协同工作过程:1. 简要描述正在开发的产品,以及理想状态它会达到什么程度;2. 工程师参与开发;3. 设计师开始着手设计工作;4. 设计过程回顾总结;5. 全力开发;6. 设计结束;7. 开发结束;8. 放出测试版本和进行内部测试;9. 上线。

在这个过程中,Joshua Jenkins强调在1、2、5、6阶段,设计师和工程师是一起工作的。

这是硅谷正在发生的变化。“就像Steve Jobs所说的,‘设计不止是产品的视觉和感觉。设计是它如何运转。’”Airbnb联合创始人、CEO Brain Chesky在Quora上这么写到,“在我看来,硅谷一直低估了设计的价值,但现在这一切正在改变。”

 

(注:图片来自网络)

 

 

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