智能手机竞争的末路:除了参数,只有营销

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对智能手机市场的竞争,我已经很不耐烦了。

上周我的同事Steven发表了一篇文章,认为智能手机之间拼杀配置、参数和处理器性能的“核战争”即将走到终点,人们在科技产品上的智慧需要上升到一个新的层次。其实拼核还真不是最无聊的,现在,它们已经赤裸裸地拼上营销了。

三星Galaxy S4在纽约的发布应该是一个引爆点。这是一场声势浩大花销奢靡的产品发布会,同时在时代广场的大屏幕上同步播放。接下来你会在电视、网络和街边路牌上看到Galaxy S4的广告。去年三星的市场营销预算是苹果、戴尔、惠普、HTC和诺基亚等公司的总和。以至于HTC北美地区总裁Mike Woodward在接受媒体访问时讥讽三星产品没有真正的创新,只有大笔的营销投入。他承认HTC拿不出那么多钱来,但接下来显然也要增加营销预算。

于是你看到了HTC很有“街头智慧”的一幕:在三星发布会排队入场的人群周围发布免费食品和其新发布旗舰手机HTC One的优惠折扣卡。这是彻头彻尾的营销战。苹果也跟进了——苹果高级副总裁Phil Schiller同样借助媒体之口,批评Galaxy S4操作系统版本陈旧,缺乏创新,接着苹果也在官网上展开了“Why iPhone”的营销攻势,接下来应该还有动作。

我并不把这个看成是一场Android逆袭苹果,或是苹果、三星和HTC争夺智能手机市场的逐鹿战争。真实的情况比这无聊多了。如果你觉得以参数为要素的“核战争”已经足够无聊的话,那比营销预算投入就会变成一件更无聊的事——显然,三星、苹果和HTC们都已经加入了这个战团。

结果是什么呢?那些肯在市场营销上投入最多预算的公司将可能会获得成功。而一款真正在某些地方做得很出色的智能手机产品可能因为营销的原因而无法获得更多用户的重视。我一点都不认为HTC ONE是一款比Galaxy S4糟糕的产品,但现在它显然是不占优势的那一方。

就算是比拼营销,你也几乎看不到任何创意的元素了。似乎现在任何一家公司都不再具备一个能把一款产品从黑盒子里变出来,然后引导着人们享受这个全过程的灵魂人物了。而它们借助的工具又是那么的雷同——无论是请乐队现在表演,还是时代广场大屏幕直播,以及各式街头促销和官方网站上铺陈式的营销,都会让人们觉得无聊。

是的,无聊还会进行下去。当智能手机本身的演进和升级越来越缺乏亮点和让人们兴奋的元素的时候,这种由市场营销部门驱动的无聊竞争就会一直持续下去。事实上,他们的手里已经打不出一张好牌了。而另一件令人沮丧的事是——像诺基亚N920这种让人眼前一亮的Windows机型并没有因为产品本身的进步而获得应有的回报。而事实上,新的操作系统、新的工艺设计和围绕着智能手机的创新可能会出现,但真正出头的机会不多了。

这也是为什么人们现在更对智能手表、Google智能眼镜和各种电子腕带之类的东西感兴趣的原因。“硬件复兴”本身是个伪命题——硬件一直都是热门,只是新一轮硬件设备带给人们的想象力宣示了智能手机这种产品创造力的死亡而已。

 

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