以后你可能不用考托福了,而是考“Duolingo”

Duolingo

PingWest作者:Jesse  

以网络众包方式致力于消弭各语言之间障碍的免费在线语言学习网站Duolingo近日发布了中文版本,并且公布了其官方中文译名:多邻国。该项目负责人Roy Jiang解释,“以此希望多邻国的学员能够通过语言学习结交各国友邻。”

该网站上目前提供让中文用户学习英语的课程,由4名主要贡献者和2名之前的贡献者一同完成,Duolingo上已经有32万用户加入该课程的学习。将来它还计划针对中文用户推出法语、德语等课程。Duolingo还推出了一个自己的内部孵化器,对这些课程进行重点的孵化,招募相关的双语人才和志愿者。

同时,Duolingo的用户也在不断地提问何时教授中文的课程可以出现在Duolingo的课程列表中,该网站目前正在招聘亚洲语系的语言专家,要求是日语或中文为母语的人,并且同时掌握英语和另一门亚洲语系语言。

Duolingo一直以来关注发展中国家,试图通过互联网及移动设备,来降低普通人、尤其是低收入人群学习语言的门槛。Android设备由于售价相对低廉,在发展中国家普及度更高,因而更受到Duolingo的重视。据WSJ报道,Duolingo在这一方面又有新的动作,这家创业公司正在计划推出一个通过应用程序来进行的语言水平测试,Android用户于5月13日将可以率先体验到这一功能,价格仅为20美元。

这意味着,Duolingo希望能成为一个低廉版的标准语言测试,就像是TOEFL考试那样(Test of English as a Second Language)——TOEFL是由美国教育考试服务中心(ETS)所管理的英语能力测试,已经在全球130多个国家推出,测试结果被上千所学校承认和接受。TOEFL一次考试费用高达250美元,并且考生需要遵守严格的规则,提前预约考试时间,甚至长途跋涉到指定考试地点。

Duolingo没有这些限制,不仅价格低廉,而且能够在任何时间、任何地点、被任何人所使用。不过,Duolingo的这一计划有一个主要问题:如何防止作弊?对此,Duolingo的解决办法是通过智能设备的内置的摄像头和麦克风,要求考生在测试中始终保持前置摄像头打开,以确保没有替考、提示等作弊行为的发生,而该公司的员工将每小时浏览60份考试视频来双重确保该机制作效。使用者并不需要担心考试时手机电池不够用——相较于TOEFL考试每次需要花费3到4个小时,Duolingo只需要20分钟。另外,Duolingo还指出,在某些国家,贿赂现象很普遍,监考也可能被贿赂,对此他们将制定相应的解决办法。

该测试的初衷是,通过这种以应用程序为基础的方式,让语言测试更方便,并极大地提高普通人接受高等教育的机会。但相较于TOEFL的广泛认知度和接受度,Duolingo认证的测试成绩是否能用于高校招生和签证申请等实际用途还未可知。Duolingo发言人表示,匹兹堡大学正在进行研究,如何将Duolingo的测试成绩与TOEFL成绩直接挂钩。

PingWest曾报道过,Duolingo的初衷便是让每一个初学者都能够免费在线学习,通过现实世界与互联网世界的融合,将不同语言之间的鸿沟缩小甚至消除。而即将推出的“英语水平测试”与这一愿景相当一致。

ETS发言人对Duolingo这种英语水平测试是否可行不予置评,另一个语言学习软件公司Rosetta Stone则对此嗤之以鼻。其首席执行官 Steve Swad表示Duolingo还是一家小公司,不足以视为威胁。不过,在Rosetta Stone中文官网上查看,该公司语言课程音频CD价格798元,而在线学习课程则高达2000元。

目前,Duolingo活跃用户已达到1250万。Duolingo创始人Luis von Ahn表示,他们将考虑和Google一起推出认证体系,接下来他们将面临的主要任务仍然是如何寻找到更多能够接受其英语水平测试的合作伙伴。

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