取代托福,考完“Duolingo”你就能留学或去LinkedIn找工作了

Duolingo

正如PingWest在今年4月份报道的那样,免费语言学习应用Duolingo(多邻国)正式推出了类似托福(TOEFL)的低廉版的标准语言测试服务——“Test Center”。但与之前得知消息不太一样的是,Test Center并不是集成在Duolingo app里的一项功能,而是一个单独的app。目前它仅支持Android Google PlayChrome浏览器,beta阶段该项测试服务是免费的,之后会收取20美元。

我们可以用一句话来概括Test Center的功能——取代传统的英语评级考试。通过Android设备或Google Chrome浏览器,用户大约需要20分钟就能完成语言测试。题型包括听写句子、朗读句子、选择正确的单词及完形填空四种。题型相互之间会不断切换,并且难度会根据考生的水平自适应调节。

测试过程中,考生需全程开启手机或电脑的摄像头和麦克风,Duolingo的监考人员会根据录像来远程监考。答题结束后,考生并不能立即看到测试结果,需要等待Duolingo“测试中心”验证了考生身份,以及审核考试录像中没有发生作弊行为,48小时内才可看到结果。

相比起动辄需要花费超过200美元的托福考试,Duolingo推出的Test Center最大的特点就是便宜,20美元仅为托福考试花费的1/10。并且,实时在线、测试时间短的特点让考生在家就可以完成测试,不再需要提前预约考试场地,以及考试期间三四个小时不能休息。

但用户最关心的问题还是——通过Test Center测试的成绩,能够得到认可,为自己的学业、工作起到帮助。

今年5月份,匹兹堡大学的一个研究表明,Duolingo的英语等级考试成绩基本上能够与托福考试成绩相挂钩。卡内基·梅隆大学也在积极测试Duolingo的测试成绩是否可行。而现在,这一切已经取得了进展——自由职业市场oDesk和LinkedIn是首批支持Duolingo Test Center认证成绩的公司,它们将会在用户简历界面显示其Duolingo语言测试成绩。Google一直以来都是Duolingo的忠实朋友,虽然并没有明确的消息指出Google对其有资金的投入,但在API集成和宣传推广上,Google给予了Duolingo相当多的帮助——这一点从Test Center目前仅支持Android和Chrome可见一斑。

此外,Duolingo还与哥斯达黎加政府合作,准备在其学校中推广标准语言测试服务。不要惊讶,事实上Duolingo语言测试认证服务的主要服务对象就是第三世界国家的人民——帮助他们以更优惠的价格获得语言认证,来完成入学或就业,从而更大程度上消弭各语言之间的障碍,是Duolingo创始人Luis von Ahn一直以来提及的使命

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