从eBay是全球最大的环保公司谈起:“点对点”(P2P)模式如何让商业变得绿色、高效和人性化

记得今年早些时候,我在斯坦福听Peter Thiel的创业讲座。其中一节课讲到环保企业。我以为他会讲到一些清洁能源技术等等,不过开场之后却听到了这样一句话:“世界上最大的环保公司是什么?其实是eBay,它建立了全球最大的废品回收再利用的平台。”

这个想法很有意思,我们一般说起环保产业什么的,映入眼帘的景象总是一些典型的具有“环保特征”的东西,比如太阳能电池板,风力发电泵,等等。可以说他们的确成为了清洁能源技术的象征。但是事实上,真正让节能减排、城市高效运转实现的,并非这些高端的环境工程技术本身,而是近年来的诸多互联网公司。

不光是eBay,其实说互联网是清洁技术最亲近的“表兄弟”也一点不为过。比如说,以亚马逊为代表的消费方式就极大的改变了美国家庭大量到市郊驱车购物的情况,而最近出现的例子自然就是Airbnb了。它的出现不知道省下了多少建设新酒店的施工队和费用。

上周我参加硅谷最顶尖的环保孵化器Greenstart的活动时,更明显的发现了这一点趋势。这一期展示的几家公司都极为精彩。其中KIWI主攻在线家用太阳能解决方案;People Power用移动设备建立物联网;而Liquid则建立了遍布全球的自行车短租应用平台。比较这几家公司运行的背后原理,我发现蕴含其中的两点趋势都各有特点,却又相辅相成,即:实物设备的大范围 “入网”让环保公司虚拟运作成为可能;前者同时也促成了“点对点短租经济”的诞生。这两点都极大简化了商业运行成本、提高了资源利用率。

 

虚拟的绿色经济

我们先从KIWI说起,他们是“虚拟的太阳能零售商”,从设计到安装,他们的全部过程都在线上完成(或者用一个比较时髦的词语,叫“在云端完成”),大约1200美元获取一名客户。这种简便的过程极大的改变了过去新能源企业的运作流程。在这样的新背景下,清洁能源公司可以不需要自己付出任何硬件成本,只靠维持系统就能保持自身的运作,IBM在前不久的智能电网行业研究报告中将这一类职能的公司成为“系统整合者”(system integrator)。

KIWI虽然经营的是太阳能业务,但他们的团队非常精简,主要由软件工程师以及销售顾问构成。他们自己负责的业务仅仅包括设计一套让用户选择自己的家用太阳能解决方案的软件。这套软件的内容包括:利用GPS将全世界用户的屋顶入网(我觉得这一招确实非常聪明,因为只有房屋的顶层才能加装太阳能电池板,与此同时也只有这些顶层才能显示在卫星地图上,这样相当于借助一个免费的开源数据库获得了所有的用户信息),帮助用户丈量自己的屋顶大小,计算可发电量、选择比较适合的电池板及厂商,并且选择最适合的银行以及付费方案。

我们可以看到,除了这套软件之外,他们不用负责任何传统太阳能公司的职能。比如说:他们没有安装部门,自己不做电池板,也没有财务部门,一切由他们的合作伙伴如施工单位或银行完成。但KIWI的卡位准就准在他们抓住了用户这个入口,并建立一个平台,将所有的相关元素结合起来,自己则只扮演平台服务集成者或者“应用商店”的角色。

这种高效的平台解决方案提供商正在成为越来越多的环保企业青睐的模式。在移动互联网的背景下,这种趋势则更加明显。移动设备在可以成为每个人对于自己的“自我生态系统”、自我“经济体”的遥控器。People Power所构建的平台即充分展现了这种模式的威力。它用自己的移动应用将自己的能源消耗、机械使用、医疗设备、交通工具等等全都统一在一起。手持设备俨然被他们发展成了一个掌控现实世界的入口 – 人们可以通过手机来掌握在自己的生活中的一切物品,对他们实施高效控制,从而减少不必要的资源与能源损耗。

 

 

点对点经济(Peer to Peer Economy)的效益与人性化

实物大规模入网之后产生的巨大商机毋庸置疑,Airbnb就是最明显的例子。Liquid的创始人Will Dennis用了一个专有名词来形容这种现象:“点对点经济”(P2P,即peer to peer)。我们稍微站远一点看,几百年的工业革命都在将生产力与供应链集中化、再集中化,因此我们有了超大规模的工厂,也有了万吨级的货轮。然而在“点对点经济”的背景下,无数条人与人间的,几乎零成本的新的供应链却正在形成。在这种环境下,商品所有者的成本大幅减少,购买者的选择也比原来多了不止一点。且对任何一家企业来说,想要打造这样一条完整的供应链简便多了,因为商家不再需要去准备库存。库存无时无刻都已经存在,那就是海量的用户信息。

Liquid这家公司原来的名字叫做Spinlister (被称为“租自行车的Airbnb”而小有名气),他们创始的业务、也是到现在为止最棒的业务是自行车租赁,不过改名这一举动也显示了Will Dennis这个22岁小伙子的野心:“液态(Liquid)”什么意思?它在深层上指的是在新经济模式下,一切商业活动都更加微观、更加“流动”的特征。他举例说道:“世界上有75%的人现在愿意在信任的基础上把自己的东西去出租给别人,因此只要发展步调得当,我们很容易把这些延伸到任何其他的垂直纵深领域。因为我讲的不光是租自行车或者租房,而是合作式消费这一现象本身,这是整个社会的运动趋势。”

当然,对于每个人来说,加入这样一个新经济除了很明显的可以给自己带来一个新的财源之外,更重要的是:每个人都加入了一个庞大的点对点“信任”体系。就像几年前兴起的沙发客(couch-surfing)运动一样,这背后都代表了人与人之间交往性质的微妙变化。

就像Will在他的演讲中提到的:“为什么我们的租自行车服务和市面上那么多的所谓租车商店不一样?我们的自行车不光是一辆车,不光是一个物件,他是连接人与人的生活的交点。”他讲了一个Liquid用户分享给他的非常动人的故事。有一位澳大利亚的游客第一次到美国,在旧金山旅游,由于公共交通当时停止营业,于是他使用了Liquid来寻找租自行车。结果他不光以低于所有租车店的价钱找到了服务,还和车主 – 在旧金山的一家IT企业工作的一对年轻夫妇交上了朋友。他们去酒吧喝了一杯,还一块儿看了一场旧金山巨人队的橄榄球赛。来自大洋彼岸的素不相识的人们的生活就被这小小的自行车连了起来。

“我们想要让用户之间建立超越仅仅是自行车租赁关系之外的联系。就像刚才说到的这个故事一样,虽然他们不是我们的利润来源内容。但是我们有着更深的一个目标,那就是给技术赋予人性,通过技术让世界上的交流更加有人情味。在过去的好几个世纪中,资本主义运动的方向都是金钱效益的最大化带来人性的最小化,但在这个时代,我们将在人们之间建立真正的、不再是冷冰冰的信任。”

这让我想起了Jack Dorsey在TC Disrupt Keynote 演讲上的那句话“We need technology to prove that we are human.”虽然早有耳闻,但看到这个故事我才真正明白他这句话的意思。

活动之后我去采访Will,他详细讲述了自己的所有思考,还告诉我了一个自己总结出来的公式:网络社群的信任 + 移动化生活方式 + 有价值的经历体验 = 商业与社会生活的范式转移。每一个人与人之间微观交流方式的变化,在宏观上就创造了将节能减排、回收资源的传统环保理念发展到极致的分散式新经济。在这个新经济中又会涌现出怎样新的全球巨头呢?是正火箭般上升的Airbnb,还是的用信任打造交集的Liquid? 我对这几家公司讲述的愿景自然都十分的兴奋,当然更希望能有更多的新星在本文的读者中产生。

 

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