“钢铁侠”马斯克安利 14 年后,终于要开始实施火星殖民计划了

霸道总裁的人设之一就是说到做到。

同时担任太空公司 SpaceX 和电动车公司 Tesla CEO 的伊隆·马斯克(Elon Musk)毫无疑问是当今每个少女、以及创业家们的偶像,更不用提他还是电影《钢铁侠》里面人见人爱、有钱又有智商的 Tony Stark 原型。

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近日他接受《华盛顿邮报》采访时,又一次跟公众安利“火星殖民计划”,这个计划太过真实而具体,我都想不到任何这个计划会失败的可能性。

在马斯克的火星探索计划分为两步。首先,他要在 2018 年发射一艘货运飞船,将科学实验设备和探测器运到火星上。这段时间将进行一系列的飞行任务,目的是为 SpaceX 积累星际航行的经验,将这条航线在未来几年变成固定航线,用来鼓励地球上的科学家做出更多的火星计划和实验。

“这将是一个定期的货运航线,你可以信赖它。货运飞船每隔 26 个月发射一次,就像火车离站一样(准时)。”

第二步,就是利用现在正在研发的“重型猎鹰”火箭——一个相当于将 3 枚“猎鹰 9 号”拼在一起、目前世界上在用的运载能力最大的火箭——把超过 53 吨重的物品送上太空,最终送达距离地球 5500 万公里远的的火星。

计划顺利的话,第一艘目的地是火星的载人航天器会在 2024 年发射,2025 年登陆,但为了降低风险,到时参与的航天员数量并不会太多。

具体的时间表是这样的:

2018 年,发射一艘货运飞船,将实验设备运到火星上

2020 年,货运飞船加载试验,建立火星货运航线

2022 年,发射火星殖民运输船,即未来宇航员的临时居所

2024 年,发射载人航天器

2025 年,宇航员抵达火星

2002 年创立 SpaceX 的时候,马斯克已经说过自己的梦想就是“在火星上退休”。

当时,SpaceX 还不知道自己头 3 次火箭发射都会失败并濒临破产。如今,SpaceX 从创业公司成长为每个月发射一次火箭的航天业巨头,以至于只有“SpaceX 的火箭发射失败”才算新闻。

过去 14 年,马斯克和 SpaceX 通过了层层考验,最终赢得了公众的信任。相对而言,大多数人都不看好 NASA 能做成这件事。

在《火星救援》电影上映后不久,NASA 去年 10 月宣布过自己的火星计划,在那份名为《美国航天局的火星之旅:开拓太空探索下一步》的报告中,NASA 并没有设定具体的时间,只提到要在 2030 年将人类送上火星。

但对于 NASA 这样一家靠税收养活的公共机构,这份报告看起更像是面向公共宣传的广告,以向国会争取更多的资金。

《华盛顿邮报》的作者 Joel Achenbach 甚至断言,NASA 永远都不可能送任何一个宇航员到火星,因为 NASA 穷得要命。按照 NASA 现在的办法,登陆火星大概需要 2000 亿到 4000 亿的预算,然而,除非 NASA 给出具体的成本和时间信息,美国国会是一分钱也不会拿出来。

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《火星救援》剧照

我们现在更多看到的是 NASA 的一系列 PR 工作,找网红参观研发中心、举办“火星基地”设计比赛、4K 视频直播空间站等等。NASA 给大众画的大饼基本没实现过。

反观作为私人公司的 SpaceX 真是一步一个脚印过来,从创立之初,马斯克就明确过 SpaceX 的根本目标是创造能够在火星上生存的技术。

2009 年,“猎鹰 1 号”火箭成功发射后,SpaceX 拥有了低成本发射火箭的技术;

2010 年成功发射“猎鹰 9 号”后,SpaceX 已经能够依靠稳定的火箭技术接到商业订单,并让公司盈利。

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“龙”飞船内部照片

而接下来是能够容纳 7 个宇航员乘坐的“龙”载人飞船、猎鹰巨型火箭、可以重复使用的火箭,马斯克甚至不顾员工的抱怨、维持 SpaceX 的私有状态选择不上市,都是为了尽快实现火星计划。

马斯克认为:“真正重要的事情是要能够往火星上输送大量人口以及上百万吨货物,这对在火星上建造一个可持续发展的城市来说非常必要。”

我期待他的成功。

题图来自 bloomberg

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