160亿美元收购WhatsApp:2年后,Facebook消灭对手的成本翻了10倍

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你没看错,是 160 亿美元。

今天 Facebook 在官方博客上宣布,以 160 亿美元的价格收购即时通讯工具 WhatsApp,其中 40 亿美元为现金、提供价值 120 亿美元的 Facebook 股票、并为 WhatsApp 创始人和团队提供 30 亿美元限制股。Facebook 表示今后 WhatsApp 将保持独立运营,WhatsApp 联合创始人、现任 CEO Jan Koum 将进入 Facebook 董事会。

Facebook 称自己的目的是增强连接世界的能力和实用性:“未来将有超过 10 亿人使用 WhatsApp 联系,能做到这个程度的公司很有价值,我认识 Jan Koum 已经很久了。”这是 Mark Zuckerberg 在官方博客中说的。并表示 Facebook 擅长收购产品后在公司内部提供独立的空间让被收购公司自由发展,并从 Facebook 的资源和规模中受益——Instagram 就是如此。

未来 WhatsApp 也会采用和 Instagram 类似的方法继续运营:品牌保持独立;总部仍在 Mountain View;Facebook 的 Messenger App 将与 WhatsApp 保持独立。

根据 Facebook 的官方说法,WhatsApp 目前每月用户超过4.5 亿,其中 70% 是活跃用户;当下每日新增用户 100 万人。

为什么收购 WhatsApp,这一产品直接对应的就是 Facebook Messenger。

Mark Zuckerberg 随后在自己 Facebook 页面发表文章,称 WhatsApp 将会补充 Facebook 现有的 Messenger App,并会为 Facebook  社区提供新的工具。

这句话道出了 Facebook 此番收购的真正意图:“Facebook Messenger 在 Facebook 好友之间聊天被广泛应用,WhatsApp 则是你和所有联系人及群体的沟通的工具。”

也就是说,Facebook 会想办法让自己的聊天工具从 Facebook 好友推广到所有人——在Facebook在成熟市场和年轻人群体中的增长接近瓶颈的情况下,这么做能最直接驱动增长。

在收购之前,Facebook已经和WhatsApp水火不容了——目前如果你在移动端使用 Facebook,如果涉及到聊天,它就会跳转到一个独立的 Facebook Messenger 上,并且可以读取用户手机上的联系人信息。这说明 Facebook 并不想让用户仅仅把这个产品当成与 Facebook 好友聊天的工具,而是更大——希望你和所有人的聊天活动都能在这上面进行——这就是另一个WhatsApp。

现在 4.5 亿用户的 WhatsApp 对Facebook 来说是个很好的补充,WhatsApp 的定位就是即时通讯领域中的 Skype,并且公开表示 WhatsApp 上的信息数量超过全球运营商的短信总量。如果 Facebook Messenger 继续做下去,一定会遇到挑战其他即时通讯工具和运营商的问题(实际上现在已经遇到了),因此通过这个收购来消灭一个竞争对手,拓宽自己在 Messenge App 上的路径,还是明智的。

不过这个价格确实高的让人意外。此前曾有传闻 Google 出手收购 WhatsApp 但未成功,Facebook 也几度传出有意收购但都被 WhatsApp 否认。去年 11 月 WhatsApp 出面否认被 Facebook 收购时公司估值 110 亿美元。

PingWest在不久前的文章中说过,收购几乎是Facebook的唯一避险法则:你是不是也想到了两年前,Facebook 以 10 亿美元收购 Instagram 以及两次开价收购 Snapchat 未果的新闻?2012 年 4 月,Facebook 以 10 亿美元收购图片应用 Instagram,当时 Instagram 用户总数 3000 万,而 Facebook 是 10 亿,这项收购被看作 Facebook 担心 Instagram 的快速增长会影响 Facebook——因为图片分享是人们通过移动设备在社交网络上最常见的行为;今天,WhatsApp 用户数量超过 4.5 亿,而 Facebook 在本月初10周年时宣布用户总数达到 12.3 亿,你可以看出:WhatsApp 与 Facebook 之间的差距比当年的 Instagram 小多了,就为这个,多花 16 倍的价格,让一家成立 5 年不到的创业公司的价值高过超过 80 年历史的摩托罗拉移动,也许算值。

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