亚马逊发布Fire Phone:一部“物理世界的实体搜索引擎”

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当我在几个小时前,看完了Amazon在总部西雅图发布他们历史上的第一款手机后,忍不住说道:“这是在iPhone之后,我所见到的最有趣的手机。”

我们很容易就能从它的硬件配置上找到一些端倪——如果你认为4.7 英寸的IPS LCD屏幕、2.2GHz四核处理器、Adreno 330 GPU、2GB RAM、1300 万像素 f2.0 摄像头和杜比音效的双立体声扬声器还稍显无聊的话,那么Fire Phone全身上下的数枚摄像头应该能够引起你的好奇心。并且,在我看来,它们几乎就是Fire Phone的全部。

看看这6枚摄像头能做些什么吧:

首先是“动态视角”(dynamic perspective)3D显示技术。很有意思的是,它和昨天PingWest所报道的一家中国创业公司——Depth-VR所采用的原理十分相似——通过监测用户的观看视角,实时地对屏幕显示内容进行三维重建,让人们可以在任何角度都能有立体的感官。不过在实现方式上,二者有些许不同:

Depth-VR选择了通过用一枚水平方向140度,垂直方向45度的摄像头来检测戴在人脸上特质眼镜上的四个基准点,以确定视角;而Jeff Bezos说,Amazon在最初也想到了类似的方案,但后来他们认为“让用户去带一个奇怪又令人讨厌的眼镜”并不是一个好主意。说到这里,Bezos还不忘调侃道:“don’t tell Google”。所以,Amazon最终选择了另一种技术实现手段——通过两枚水平和垂直方向都是120°的摄像头来同时检测人的面部,以此来计算出人脸与摄像头之间的角度和距离,从而判断出正确的视角。

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实际上,加上人脸识别技术,两枚摄像头已经足够完成对视角的监测。不过,考虑到人们在不同情况下,拿着手机时都有可能会有手遮挡到前置摄像头,所以Amazon选择了放置四枚前置摄像头,来保证其稳定性。

那么,“动态视角”技术能用来干嘛?Jeff Bezos在演讲中给了人们一些答案:手机屏幕上的显示效果会根据手机角度的不同变换显示内容;人们在观看图片时,倾斜手机就可以实现照片的放大和缩小;甚至在地图软件上,可以根据手机倾斜的程度来实现3D地图大小的缩放和角度的变化,让你身临其境。

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换句话说,Fire Phone的4枚前置摄像头,给了这支手机感知真实世界的能力——它就像连接上了你的眼睛,根据你所看到的世界,时刻向你输送最需要的服务。

而在“感知”世界之外,Fire Phone还通过剩下的常规摄像头,来实现了“抓取”现实世界的能力。我指的是Amazon在今天发布会上公布的另一项新技术——FireFly。简单地说,它就是一个图片、实体和声音的识别技术,只要通过摄像头和麦克风,Fire Phone就能识别出它“听到的”和”看到的“事物。

其实,这项技术算不上新鲜,你也很容易想象它最直接的使用场景——你可以用它来搜寻各种音乐、商品,和电视节目……然后在Amazon上打开购买链接,一键下单。在演示中,Jeff Bezos展示了Fire Phone对书籍、DVD、二维码、CD、URL和游戏的识别,并介绍到:“目前,FireFly已经可以识别Amazon上超过1亿件商品”。

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不过,最令我感到兴奋的是FireFly的另一处应用:因为可以识别图片中的文字,所以FireFly能够提取出其中的有效信息,加以利用。例如,你可以用它来拍摄一张海报,然后选择只存储海报上的文字信息,将其存放到记事本中;或者,当你看不清一张纸上电话号码的某几位时,Amazon会帮你将其与云端数据匹配,确认有效信息……

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我们已经在诸如“名片全能王”这样的产品中看到过类似的功能,而随着Amazon在今天宣布将FireFly的接口开放,允许第三方开发者利用Amazon的技术来进行音频、视频、图片识别功能的开发,许多新的产品将涌现出来。同时开放的还有前文提到的“动态视角”技术,你可以利用它来开发各种应用——3D游戏、3D地图等。

所以,你其实可以发现,Amazon在自己第一部手机上所做的事情,就是把它变成了一个“物理世界的实体搜索引擎”——摄像头就是它最大的触角,通过这些摄像头,Fire Phone一边能够感知使用者所处的环境,另一边能够读取现实世界的信息。然后,利用网络搜索到互联网上相应的服务——无论是Amazon的电商网站,还是那些第三方的服务,再通过“动态视角”向你展示立体、直观的服务和商品效果,增加你的购买欲望。

是的,Amazon给你一部“物理世界的实体搜索引擎”,然后让你随时能用它填满自己在Amazon的购物车。

图片来自:The Verge

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