创业融资:选众筹?还是选VC?

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这是一个经久不衰的话题——创业者如何更有效率的找到投资人?创业公司和投资人究竟应该如何相处?

众筹网站出现之后,又有个新的话题,众筹网站可以替代天使投资或风险投资吗?

在近日一场关于「投资人和创业究竟该怎么配合」的活动里,创业者首先扔给前排来自Angel Investor、Sand Hill Angels、Garage Technology Venture的投资人、众筹网站Crowdfunder、InvestedIn法律顾问公司WSGR合伙人的问题是:

“众筹网站又不是慈善组织,创业者该怎么合理利用众筹的成果?”

答案很显然,对一个产品来说,众筹网站能在它的预售阶段发挥非常重要的作用。你有了想法,或者有个产品的雏形,会有来自世界各地的人给你提意见,且不说这对市场推广有非常好的效果,更重要的是,你可以根据这些反馈让自己的想法更有价值。当然,你要懂的如何提取有用的信息并给你的“投资人”及时的反馈。

“98%的风险投资都很愚蠢,你们以为创业者的目标就是提高估值并尽可能融更多的钱。”

对这个问题,一位风投这么回答:“可能你说的对,很多人说投资人很愚蠢,把多数的钱都花在了可能没什么结果的项目上,但是我想每个人都有愚蠢的时候,重要的不是愚蠢,而是你为什么愚蠢?”

他们强调风险投资对创业者最大的帮助除了钱,还应该有人脉、公司内部管理、法务、招聘、推广等建议。“没人严格要求你一定要选哪一种形式的投资,只不过风投成熟的体系知道怎么帮助创业者。”

“众筹网站不是个新鲜的概念甚至早就有了,JOBS法案也发挥了重要的作用,它只是个流行词吗?”

这里需要提一下JOBS法案,这是2012年3月美国国会众议院通过的修订的“创业企业融资法案”,意在促进小型企业在满足美国证券法规要求的同时,吸引投资者并获得投资。主要修改之处一是鼓励“新兴成长型企业”首次公开募股;二是促进企业通过私募发行及小规模公开发行进行融资,不需要向美国证劵交易委员会注册等级,减少融资成本和限制。

除了他们都认为JOBS法案对推动众筹网站有帮助,众筹网站Crowdfunder联合创始人Chance Barnette给出的答案是众筹网站的流行与硅谷活跃的创投环境有关,“你在一个很活跃的圈子里,创业者在找投资、投资人在看项目,两者的数量都很大的时候,众筹网站是个比较好的沟通平台,在我们的网站上,有不少人参与众筹的也是投资人。”

“创业者从众筹网站究竟能获得什么?”

Crowdfunder的联合创始人Chance Barnette在活动后接受PingWest采访时强调这么几点“首先是钱,融资的数额可能还会影响创业者下一次融资的数量;其次是市场推广,众筹网站相当于帮创业者做了一次很好的预售;再次是对后面融资会有影响;第四是对一个产品针对某个市场的推广有帮助,我是说如果你关注某个地区,众筹网站上收到的反馈信息可以作为一个用户调研的数据;最后也是最重要的,众筹网站会带给你一个圈子、一个社交平台,你可以在上面认识和你一样或者比你更有经验的创业者,你能从他们身上学到很多东西。”

他还透露不少众筹网站因为业务需要已经开始找第三方合作,为创业者提供法务、人事和市场推广方面的服务。

众筹网站带给创业者的真的全是好处吗?当我问Chance Barnette当一个创业项目筹得了不少钱,应该怎么样给来自世界各地的“投资人”及时的反馈?在众筹网站上筹得太多或太少的钱对下一轮会产生什么样的影响时,他说在Crowdfunder,会建立创业者和“投资人”的沟通机制,要求定时发邮件给他们展示项目进度;而第二个问题确实是个对创业公司后面融资影响比较大的问题,毕竟你在众筹网站上如果筹得了过多或者过少的钱都会成为下一轮融资时估值和融资数额的参考。“你只能量力而行。”

你也可以参考我们过去的关于众筹网站的报道:众筹网站爆发的真正原因,除了钱,还能筹到点别的

 

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