福特在硅谷招兵买马,甚至挖来苹果员工,就是为了这6个神秘项目

就像我之前写过的,汽车公司在硅谷开始变得前所未有的活跃。

如果说以前,他们会专程从底特律飞来参加各大互联网相关的活动,或者通过成为顶级赞助商的方式来吸引开发者;现在,在硅谷设立一个专门的实验室,和整个硅谷生态一起进行车载技术的创新,已经成为越来越多的选择。

最近,福特就在硅谷Palo Alto成立了研究与创新中心。这个中心主要负责在车载连接技术、移动出行、自动驾驶、以及大数据等方面的研究。他们甚至还从苹果挖来了工程师Dragos Maciuca担任高级技术主管,并且还在进一步招兵买马,据福特的介绍,他们将在年底招募125位研究员、工程师和科学家,从而“打造硅谷最大的汽车研究团队”。

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那么福特在硅谷打算干什么呢?

1. 自动驾驶

在福特CEO马克·菲尔兹说,他们的目标是让车载连接技术、移动出行和自动驾驶这些新技术惠及所有人,而不仅仅是奢侈品消费者。

这句话在这个时候说其实非常有意思。虽然CES上,自动驾驶是最大的卖点,并吸引足了眼球,但是你会发现,那都集中在奔驰、奥迪和宝马这些豪车品牌上,而中端品牌,比如大众、福特、丰田等,似乎都没有太多动静。菲尔兹的话,似乎意味着福特打算在这方面大干一场。

其实福特此前与密歇根大学、麻省理工学院之前就在这方面展开了合作,而Palo Alto团队则将主要和斯坦福大学联手。据福特介绍,福特会为这一工程合作项目提供一辆采用全自动驾驶技术的福特Fusion Hybrid,给斯坦福大学的工程师们进行下一阶段测试。

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此外,福特还基于游戏软件开发了一个名为aDRIVE的虚拟测试系统,它可以优化虚拟环境中的自动驾驶,借此测试车辆在动态驾驶环境下对交通信号的识别等算法,福特称,“这一系统可以大大缩短验证驾驶算法用于路测的时间”。

2. 远程操控

从效果上看,这有点像自动驾驶技术,但是实际上完全不同。

福特的Palo Alto团队目前正在对远程驾驶技术进行测试。技术人员坐在Palo Alto实验室内,就可以通过现有4G/LTE技术传递的实时视频驾驶几千英里以外的高尔夫球车。

Palo Alto2

上图就是测试团队在远程遥控一辆2000多英里外、位于佐治亚理工学院的车。

3. 车联网

福特的SYNC系统现在还主要聚焦在让汽车和手机、平板等智能设备连接,此外,福特还在实验,让汽车接入一整个智能网络中,和其他设备连接起来。

比如,他们现在在通过整合Nest API,实现即使行驶在路上,也能对家庭能源和应急系统进行管理。车辆与Nest恒温器联接,将其调到“离开模式”,在屋主离开时,恒温器会自动减少能耗。一旦屋主即将抵家,车辆会发出提醒,将屋里的恒温器设置到合适的温度。当屋里的紧急通知系统被激活时,Nest保护功能会向福特SYNC系统发出警报。

4. 语音操控

SYNC就一直主打语音操控技术,而现在,他们还将和卡内基梅隆大学硅谷校区合作开发一个嵌入式语音识别系统,以支持更多自然语言。

该系统使用GPU(图形处理器)计算,处理速度更快、功能更强大。新技术可以识别更加自然的语音模式,而不仅仅是有限的几条指令来执行车内任务,比如免提电话拨号或启动导航等。

5. 新的人机交互方式

福特正在测试一种高级的人机交互系统,以让车主更好地控制多功能设备系统。

以座椅为例,以前福特主要专注在通过十个调节键和两个控制键来控制11个可充气气囊,起到按摩作用。而现在,他们在研究一种更直观、更有效的控制方式,包括使用语音识别和通过智能手机或平板电脑进行交互。

6. 大数据分析

不仅仅是汽车,福特还盯上了自行车。没错,他们的工程团队现在正在开发传感器装置,想要从从自行车及其他交通工具中收集包括车轮速度、加速和海拔等数据信息。有了这些数据,他们就可以探索,如何“颠覆汽车”。

 

据福特介绍,其实在2012年它就已经在硅谷设立了办公室,只是现在,它发现再也不能成为一个旁观者,而是必须彻底参与到这场硅谷发动的汽车革命中来

最先研发出无人驾驶车的Google、成为汽车界iPhone的Tesla、甚至是OBD开发商Automatic和最近正火热的车载抬头显示屏(HUD)Navdy,都诞生于硅谷……福特CEO马克·菲尔兹福特说,福特不仅仅是一家汽车制造商,也是一个智能移动技术研发公司,并且“想要成为硅谷创新生态系统中的一份子”——那还有什么比落户更好的方式呢?

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