如果Salesforce创始人说的是真的,那么企业应用的“黄金时代”已经来临

此前我在文章中提过,随着移动设备飞速发展、消费者领域对企业服务产生巨大影响,又一波针对企业级市场的创业潮流到来。但仅仅是潮流到来而已吗?

或者用企业服务巨头Salesforce创始人兼CEO Marc Benioff的话说,企业级应用的“黄金时代”已经来临了。

也许你要认为Marc Benioff下这个论断不过是自吹自擂,但是如果你知道有13万人注册(包括在线观看数)了Salesforce的Dreamforce大会、戴着蓝色会牌的参会者几乎占领了整个旧金山的中心城区(downtown district)、以及最最重要的——占据了两层楼的开发者展区内密密麻麻的展位,那么或许你会觉得Snapchat拒绝Facebook30亿美元收购的传闻已经没那么重要,因为消费者市场已经进入厮杀尾声的巨头吞食并购阶段,而企业市场整个生态方迎来“最好的时光”。

Salesforce给的一组数据:成立七年,AppExchange平台上总共的应用数量也才两千多个,但仅仅在今年,就已经有超过400个应用加入,其中还包括诸如Dropbox、Evernote这些知名的从消费者市场起家的明星产品;从零到一百万的下载量,耗费了AppExchange平台的五年时间,但是现在的总下载量已经达到了两百万。这一切都在说明,无论是来自开发者的应用数,还是来自用户的下载量,都已然飞速增长。

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而且和消费者市场空有用户却无法找到明确的商业模式不同,企业市场的增长速度直接和营收相关。同样以Salesforce为例,按照他们高级副总裁Ron Huddleston提供的说法,《财富》榜单里前100强里,已经有70%的公司至少用过它的应用市场里的一个应用。整个AppExchange平台上的应用已经产生了超过十亿美元的营收,而CEO Benioff的下一个目标也很简单,就是直接把这个数字拉到百亿美元级别。

如果Marc Benioff所言非虚,企业应用的“黄金时代”已经来临,那么机会到底在哪里?

最明显的莫过于垂直市场的挖掘。比如针对健康、零售、公共服务和其他产业开发不同种类的应用,甚至有的时候还会出现更加细分的门类,比如专门针对医疗行业的客服系统。

这些正在改变过去企业市场的一切。不过它的动力却来自于很多传统公司已经在提出这样的需求。垂直行业应用的出现,正是对这些需求的回应。就连Salesforce自己,也称将试着去投资这些垂直行业的解决方案。

另外一个当然是移动设备。据称AppExchange平台上的两千个商务应用现在已经可以在任何设备,包括电脑、智能手机和平板上使用了。而Salesforce自己还推出了一个高度整合的移动CRM平台Salesforce1,并把它称作“Salesforce成立以来最重要的产品”,尝试着“移动优先”的原则进行设计,想要在移动设备爆炸的时代获得先发优势。“如果成功,它将解决企业软件公司最棘手的问题之一,把企业软件从PC向移动端转移。”

除了这些,同样不可忽视的地方在于,消费者市场的易用性已经显著地影响了企业市场应用的开发。这些应用的用户不再是企业里的“IT部门”,而是下沉到了所谓的终端用户,也就是企业的普通员工之中。在开发者展区,介绍自己的产品时出现频率最高的一句话就是,“我们的应用操作非常简单,谁都会用”。而一个做Salesforce平台定制的创业者,同样告诉我,他们服务最大的特点就是不需要写代码,只需要简单的模块添加删除操作,就可以按照自己的需求完成页面定制。而这个创意的来源最开始不过是开发给团队内部的不懂代码的人用,结果发现非常受欢迎,干脆整个公司就把重心转向了这套服务。

除去开发者们已经纷纷涌入而大公司们也开始像当初的消费者市场一样圈地拉人,作为整个生态的重要一环,VC同样对企业市场表现除了浓厚的兴趣。Accel Partners、SVAngel这些知名VC都已经在AppExchange的平台上投入了超过20亿美元。 更不用说具有风向标意义的Andreessen Horowitz,当它的合伙人Scott Weiss不小心向《华尔街日报》说漏嘴,称以后很有可能尽量不参与2C公司的A轮融资时,你也就明白它把宝押在了哪里。而另一名投资人告诉我,由于企业向云端和移动端的大规模迁移已经开始,“现在大家都在看企业市场,对消费者市场的关注已经普遍下降了。”

再看看Dropbox和Box的例子吧。当Dropbox手握两亿个人用户时,仍需要转向企业市场来寻求好的商业回报,而Box?在获得逾一亿美元的年收入后,它已经瞄准明年的IPO市场了。

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