Google 中国和过去 10 年做了个告别,新的 10 年将是不同的风景

Google 中国的北京总部要搬家了,并且说要和过去的 10 年做一个告别。

从 7 月 14 日下午开始,社交网络上陆续有人发布与 Google 中国北京总部搬迁相关的图片和视频。8 月之后,Google 在北京的总部将从科建大厦搬往北京融科资讯中心。对于 Google 来说,在科建大厦的十年经历了太多戏剧性的变化,这次搬迁,是和过去十年的告别,也是新的开始。

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科建大厦和融科资讯中心的距离

Google 把科建大厦作为其在北京的总部是从 2006 年开始的。2006年也是 Google 正式进入中国的第一年。之后的几年,这里诞生了不少让中国网民记忆犹新的产品,也见证了一些中国互联网领域难忘的历史。2010 年之后,因为搜索结果审查问题,Google 从科建大厦传出来的声音越来越少,不过好在最近这两三年,这里又慢慢有了一些新动态,告别科建大厦的 Google 也将迎来它的新局面。

在科建大厦的前 4 年:一个不断开发新产品和本地化的 Google

李开复加盟 Google 一年后,科建大厦就成了 Google 在中国的总部。刚搬进来的前两年,这幢楼里诞生了不少当时的 Google 用户们所熟悉的产品,比如谷歌网站导航、谷歌热榜、谷歌拼音输入法、谷歌生活搜索、谷歌财经中国版、谷歌音乐、中国版公交搜索等等。

与不断推出的新产品相对应的是,Google 在中国的雇员人数也不断增加。2008 年 9 月,时任 Google 大中华区总裁的李开复在接受腾讯科技采访时说:“这三年我想我最自豪的事情,应该是从无到有,把一个人的团队做到了差不多七百人的团队”。

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其实,除了新产品和本地化外,在 2008 年这个特殊的年份,Google 中国开始积极参与到自然灾害的救助事务中来。在年初全国抵抗雪灾时,Google 紧急推了出春运交通地图服务,帮助人们及时了解中国的交通情况;在年中汶川地震时,Google 又联合中央电视台《经济半小时》推出“灾后重建手拉手,爱心援助点对点”活动,帮助灾区人民寻找亲人。

眼看着 Google 与中国社会之间的关联变的越来越紧密,同时期的百度过的却不太好。2008 年末以中央电视台为代表的媒体开始续曝光百度的竞价排名黑幕,这一度让百度股价的跌幅达到 27%。

当百度因为假药的问题被送上舆论的风口浪尖时,Google 中国开始积极倡导搜索的公正性。李开复当时在接受媒体采访时就表示:“搜索结果的最终排序应当是对互联网大社区的总体贡献的运算结果,而不是人为干预和改变,损害互联网大社区的公共利益”。

或许得益于这种种善意的举动,这个阶段的 Google 中国还被工信部评选为标兵企业。那个时候,恐怕谁也想不到 2008 年这个最辉煌的年份过去之后,Google 中国接下来的状况会急转直下。

嘎然而止的 2010:中文互联网最暗淡的一天

当 Google 在 2010 年 3 月 23 日凌晨宣布将 Google 中国的两个域名(google.cn 和 g.cn)中的网页搜索、图片搜索和资讯(新闻)搜索重定向至 Google 香港的域名(google.com.hk)时,它陷入难以脱身的政策泥潭其实已经超过半年之久。

早在 2009 年 6 月,Google 中国就因为所谓的传播淫秽色情信息被有关部门约谈。在这之后的几个月,Google 虽然采取了一些措施进行调整,但这并没能从根本上解决它与相关部门之间的矛盾。这一系列事件带来的最终结果就是——中国大陆用户再也难以流畅地访问 Google 服务了。

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Google Logo 上的鲜花

2010 年 1 月 13 日,当 Google 宣布可能关闭 google.cn 时,在科建大厦的 Google 办公室前,一些鲜花陆续被放在了 Google Logo 旁边,中国网民以这种方式纪念 Google 的离开。中文互联网最暗淡的一天悄然降临。

在科建大厦的后 6 年:从彻底失声到寻找新突破

在把搜索服务转到香港之前,Google 在中国搜索市场一度占据了三成左右的市场份额,而在 2010 年之后,这个数字慢慢跌落到 2% 左右。从 2011 年到 2014 年的这段时间,外界几乎没听过仍然留在科建大厦内的 Google 员工们还在忙些什么。

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埃里克·施密特参加极客公园的活动

不过,长时间的沉默并没有磨灭 Google 在中国网民脑海中的记忆。当时任 Google 董事长的埃里克·施密特(Eric Schmidt)在 2013 年初来到中国参加极客公园的科技活动时,他仍然受到了热烈的欢迎。

随着移动互联网在中国的快速发展,虽然 Google 的搜索服务在中国大陆还是老样子,但 Google 和中国之间的关联却因为 Android 智能手机而变的越来越紧密,一些知名的智能手机厂商也都希望能和 Google 保持联系。

2014 年之后,Google 和中国之间的传闻逐渐增多,新上任的 CEO Sundar Pichai 公开表示希望让中国用户用上 Google 服务,AlphaGo 围棋大战在中国引发了广泛的关注,Google Play 更是被多次传出将要进入中国市场。

现在来看,这些传闻有些虽然最终没能实现,但 Google 内部确实曾经尝试过某些可能性。Google 对待中国的态度已经不再是 2010 年时的样子,它希望能在中国做些什么,即便只是带来一个不太起眼的 Google for Entrepreneurs 项目也好

新局面:搜索之外的 Google 中国

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虽然在网上看到这张图片时,还会有一种记忆犹新的感觉,但毕竟已经过去了 6 年多的时间,很多事情都变了。半个月过后,Google 中国就要彻底离开这座曾经被献过花的办公楼了。2016 年 7 月 14 日,李开复也来到 Google 在科建大厦的办公室前参加这场十年告别仪式,这也是他在 2009 年 9 月 4 日宣布辞职后,首次公开参与 Google 中国的活动。

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李开复参加 Google 北京办公室楼下的十年告别活动

未来,Google 的搜索或许仍将处在几乎不可用的状态,但与移动应用开发、移动广告、人工智能相关的业务应该会和中国产生越来越多的联系。中国互联网日益激烈的竞争环境,应该会促使越来越多的公司走向海外,而 Google 自然是其中一个不可忽视的渠道。

告别往往是为了更好的开始。迁到新址后,希望未来 10 年 Google 中国能为中国网民带来更多新鲜的体验,就好像在 2008 年时做过的那样。

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