传Google将推出专车服务,与昔日伙伴Uber“反目成仇”

Google和Uber可能是科技圈最让人艳羡的一对搭档,至少曾经是。

2013年8月Google Ventures壕掷2.58亿美元投资硅谷新贵商务专车公司Uber,那是截止当时Google规模最大的一笔投资。该数额在第二年夏天被打破,而Google投资的依然是Uber。

当然,Uber也积极回应着Google的支持。去年的Code Conference上,Uber CEO Travis Kalanick表示未来将会把所有Uber车辆都换成无人驾驶汽车——无人驾驶汽车正是双方培养出感情的领域。

然而,或许这些美好将会成为过去。彭博社报道,Google、Uber或将反目成仇。知情人士透露,Google计划自主推出一款专车服务服务,它将成为Uber的最大威胁。

甚至,该知情人士还表示,Uber董事会成员David Drummond已经就此事告知了Uber董事会,并且Uber高管也已经看到了目前正在进行内部测试的Google专车服务截屏。

Burda DLD Nightcap 2010

(Google高级副总裁兼首席法务官David Drummond)

David Drummond是Google高级副总裁兼首席法务官,2013年加盟Uber董事会,为Uber在亚洲和欧洲的扩张提供战略和法务上的支持,帮助Uber与当地的监管机构打交道。那段时间,恰是Google和Uber的热恋蜜月期。

据悉,Uber董事会正在考虑是否应当让Drummond辞去Uber董事一职。当然,辞退一人并不能解决Uber正面临的窘境。如果消息属实,那么凭借Google的雄厚资本和先进技术,Uber接下来的日子或许并不好过。

更重要的是,对Uber来说,Google并不仅仅是一个投资者这么简单。过去几年,Uber在全球范围内使用的是Google Maps的服务。Google通过安装在司机端的Uber应用,掌握了丰富的城市交通数据,这将成为Google专车服务的一大制胜法宝。如果Uber不能接入Google Maps的服务,那它仰仗的通过算法快速匹配司机和乘客的技术或将无法高效实现。而且,“Google抛弃Uber”,仅这一条就足以对Uber品牌有所损伤,从而打击到用户和投资者的信心。

此外,Google进军专车业务市场,还会使得Uber在探索无人驾驶汽车领域上失去重要的合作伙伴。届时,Uber只有两个选择:要么自己开发该项技术,要么与其他拥有无人驾驶技术的汽车厂商合作。

后者,尽管奔驰、奥迪、特斯拉等汽车厂商都号称在开发自己的无人驾驶汽车技术,但目前还不清楚其技术能否比肩Google。近日,Google表示无人驾驶汽车将会在2-5年内正式上路。上个月的底特律车展上,Google无人驾驶汽车负责人Chris Urmson还畅想过无人驾驶汽车在未来社区里的一种使用场景:“无人驾驶汽车将在社区街道上巡游,当你需要用车时,它将来到你的出发地,载你到目的地,然后它再去搭载下一位乘客。

Uber Google

至于前一种选择,Uber已经有所行动。本周一Uber官方宣布将会与卡内基梅隆大学在匹兹堡的研究中心合作,共同研发无人驾驶技术。看起来,这似乎成为了二者分道扬镳的一个迹象。

第二个迹象是,上周Google宣布将在Google Now中支持第三方应用服务,初期的合作伙伴包括Waze、Pandore、Airbnb以及专车应用Lyft。但是,Uber——Google自己的合作伙伴——却并不在其中。

图片来源:Re/codeBloombergBI

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