探访硅谷硬件创业加速器Highway1:投资+工场+教室……

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座落在旧金山 Mission District 的硬件创业加速器 Highway1,是由供应链管理公司 PCH Technology 成立的创业加速器,不同于我们报道过的硬件创业孵化器 Lemnos Lab 或者传统的创业孵化器 500 Startups, Highway1 和中国的关系更加紧密,不仅由于 PCH Technology 的总部就在深圳,加入 Highway1 的创业公司会得到去深圳待两个星期参观以及与中国的制造商对话的机会,Highway1 的副总裁 Brady Forrest 也对 PingWest 说,“我很希望能招到中国的团队加入 Highway1 的加速项目。”

Highway1 计划一年做两期加速项目,每期计划 4 个月。在 2013 年已经完成一期加速项目,共有 11 个分别来自北美和欧洲的创业公司加入。“ 2014 年第一期计划招 15 个公司加入,Highway1 暂时倾向于找做电子消费品的硬件创业公司,最好已经有个原型。Highway1 会提供从产品开发到市场推广的辅导帮助。” Brady Forrest 说。

他自己也是 500 Startups 的导师。在 YC 和 500 Startups,其实近年来也陆续出现了硬件创业公司,对于硬件加速器和 500 Startups 的不同,Brady Forrest 说,“像 500 Startups,创业者得到的更多的是普遍意义上的创业经验,对市场推广更有利;对专门做硬件创业的加速器来说,从一个想法到模型,再到规模生产,更多关注一个产品诞生的全过程。”

最知名的孵化项目就是智能手环 lark , 除此之外,Highway1 也在自己的网页上贴出了一些已经毕业的创业公司。我在 Highway1 在旧金山的办公室里还见到做可穿戴设备的创业公司 Ringly,他们的产品是一个戒指,计划让它和手机软件相连,为用户提供来电、短信和社交网络的信息通知;更有趣的是一家来自欧洲的创业公司 ADAPTiCS,他们号称要让烘培变得更简单,创始人向我演示了 ADAPTiCS 的产品——一个像碗碟的“称”,用户可以把烘培的容器放上去倒入面粉等需要的材料,它会自动显示在手机软件中告诉用户它的重量;同时软件中的食谱会为用户搭配材料。ADAPTiCS 的团队成员演示的只是一个模型,他们表示希望未来能用软件和硬件结合的方式,让消费者使用较少的工具、把烘培变得更简单。

他们都是 Highway1 今年第一期加速项目的成员,Brady Forrest 向我展示了 Highway1 为加速项目提供的“工场”——一个小房间里摆放着小型生产设备,“包括 3D 打印机,让创业公司在这里生产模型。”

在这个“工场”的旁边是一间教室——就像传统意义上的教室一样。Highway 1 会邀请合作的创业者来为创业者讲课,“从硬件生产供应链管理到市场推广,或者一些个人的创业经验,平均每周一次。” Brady Forrest 说,“现在也在和众筹网站谈合作。”

作为投资人,Highway1 会向创业公司提供 2 万美元的资金,占股 3%-6%。对 Highway 1 和 PCH Technology 之间的关系,Brady Forrest 说在深圳,PCH Technology 有工作人员负责与 Highway1 对接,从联系工厂到翻译,PCH Technology 实际上就是 Highway1 加速项目在深圳的“依靠”。

至于加速项目中的公司如何与深圳的制造商沟通,Ringly 的联合创始人兼 CEO Christina Mercando 告诉我,他们在深圳的两个星期里拜访 PCH Technology 及其合作的制造商,由创业公司和制造商对话决定是否合作。创业公司离开深圳后通过 PCH Technology 与制造商沟通。

如果你能看到 Brady Forrest 熟练的用微信二维码加我的微信账号,就会知道这公司正在尝试了解中国公司的做事方式。Brady Forrest 告诉我他已经去过中国 6、7次了,到目前为止通过 Seeed Studio (在深圳的开源硬件公司)接触了一些中国的团队,“不止是因为硬件生产依靠深圳,我们认为每个地区的创业者都会针对当地的情况设计产品,解决一些实际的问题,希望能招募中国的团队加入 Highway1,看到他们的产品。”

(注:图片来自网络)

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