急需虚拟现实内容的HTC,把前CEO派去一家特效公司当董事长

看来,所有烂泥扶不上墙的公司,笃定了能在虚拟现实(Virtual Realty,VR)里找到它们的未来。

比如最近业绩表现糟糕的 HTC。这家公司手机连续两年销量没有改观,市场缩水,旗舰产品因缺乏新意和诚意被称作“最美的失望”。

今年3月,联合创始人周永明(Peter Chou)在董事会的要求下放弃了 CEO 的位置,将这个位置还给了另一名联合创始人,在公司不长的历史上也曾担任过一段时间 CEO 的王雪红(Cher Wong)。

在当时的高管职务安排中,周永明被“发配”到了一个能产生“创新”的地方——到 HTC 的“未来研发实验室 ”担任主管——听起来更像“打入冷宫”。根据 HTC 方面的一份声明,“原 CEO 周永明先生将专注于面向未来的产品和技术研发”。而王雪红则在声明中指出,董事会和她都认为换帅是正确的决定。

而近日,一条周永明的新任职消息,则让他被打入冷宫的传言看起来并没那么惨淡。根据香港一家名为DIGITAL DOMAIN HOLDINGS LIMITED(以下简称 Digital Domain)的上市公司向香港证监会提交的信息披露函,该公司将聘请周永明担任执行董事长 (Executive Director),并成为该公司执委会成员。

有趣的是,Digital Domain 是一家拥有好莱坞背景,在粒子特效制作方面相当知名的公司,鼎盛时期地位不亚于工业光魔,执掌者是好莱坞著名导演詹姆斯·卡梅隆和迈克尔·贝。这家公司有一段时间曾作为这两位导演电影的御用特效制作公司,制作了包括《雷神1》、《龙纹身的女孩》、《X 战警》、《她》、《光环》等知名电影和游戏的特效。网站显示,该公司最近的一些作品包括了耐克的内马尔系列广告、知名歌手 Lady Gaga 的音乐录影带等等。

根据无界新闻报道,Digital Domain在2012年宣布破产,随后主要资产被国内影视制作公司小马奔腾收购。2014年小马奔腾董事长李明去世之后,Digital Domain  继续运作,并在后续管理层的资本运作中包装到了香港上市。

DD1

根据披露的资料,周永明在加入 Digital Domain 的同时并没有放弃 HTC 的职位,也即意味着他仍然肩负着公司“未来研发实验室”的领导工作。而该实验室,正好负责了 HTC 在今年 MWC 上推出的 Vive 虚拟现实眼镜/头盔。

无论中国大陆、台湾,还是美国等世界其他地方,VR 技术都正在成为下一个所谓的“风口”。

在美国,社交网站 Facebook 以 20 亿美元收购了研发 VR 技术,以 VR 眼镜为主要产品的 Oculus;在国内,更是有蚁视、暴风科技、Depth VR 等数不清的公司正在钻研 VR 技术——尽管他们的产品形态都和市面上绝大多数塑料或纸质 VR 眼镜没有太大不同,如果将这些公司的产品拿到一起,盖住 Logo,或许连这些公司自己的创始人都会分不清哪个产品是谁家的。

暴风科技的冯鑫此前在 ChinaJoy 上表示:“现在到了 VR 的拐点”。他预测,最长 12 个月内就会出现 VR 领域的重要时刻,未来 18 个月内出现如当年“愤怒的小鸟”一样现象级作品。

VR 技术在国内国外都没有什么所谓的“门坎”,任何一家 VR 公司投入足够的研发力量(研究人才、资金)都可以取得目前行业内的一个普遍水准——说白了,“你的眼镜分辨率能到1080p,我的眼镜也不会过不了720p”。

就目前来看,国内各家 VR 公司,包括创业公司和已经上市的暴风科技在内,在内容上却并没有太大的成就。PingWest品玩记者曾亲自体验部分国内公司的 VR 产品,内容的质量着实不敢恭维。可以说,内容决定了目前 VR 行业的发展水平。技术已经到达了一个台阶,尽管没有遇到天花板,但因为缺乏足够的内容支持,VR 行业其实整体都存在缺乏可观的用户群的情况。

暴风魔镜的游戏内容

周永明在新公司新职位的消息,发生的背景是 HTC 并没有因王雪红的走马上任产生可见的改观——也或许讨论“改观”还为时尚早。前段时间,HTC 发布了第二季度业绩,总营收约 64.7 亿人民币,较去年同期下滑 49.3%。业绩不增长就算了,还有接近 50% 的下滑。财报发布当日,HTC 股价暴跌使得公司市值低于账面上的现金。

VR 会成为这家扶不上墙的手机公司的新趋势吗?显然,HTC 是这样期待的。

今年早些时候,作为中国大陆为数不多曾体验过 HTC Vive 的媒体从业者,前PingWest品玩记者惊涛曾这样形容 HTC Vive

90fps(每秒帧数)、 技术手段解决机身导致的画面抖动、没有产生眩晕感、Demo 精良、有诚意。

htc vive

而周永明此时找到的新工作,似乎暗示了 HTC 在 VR 内容方面新的期许和打算。此前发布 HTC Vive 的时候,HTC 宣布了将和电子游戏业界知名的制作公司 Valve 进行内容方面的合作。而尽管相比视频内容而言,游戏内容是 VR 领域里相对实现难度更大的内容种类——用过暴风 VR 魔镜的人会明白,有至少有总比没有强。

而作为工业级视觉特效领域的知名团队,即便 Digital Domain 之前经历了破产、被收购、借壳上市,却依然在行业内保留了知名度。在今年早些时候,Digital Domain 也和美国一家名为 Immersive Media 的公司成立了合资公司“IM360”,一同推进 VR 内容的研发。

现在,周永明掌舵的 Digital Domain,会否让 HTC 的 VR 之梦成真?或许,这是 HTC 仅剩的,值得拭目以待的东西了。

订阅更多文章