表情符号(Emoji)是最新潮的语言,但你对它们的了解有多少?

人们在社交应用里聊天的时候,越来越多的会开始使用表情符号(Emoji)。年轻人更是表情符号的重度使用人群。

每个人的手机里肯定都有很多表情符号,很多人对这些符号的使用也非常熟练,在某些时候甚至可以完全用表情符号来展现一个复杂的句子。但是对于这些符号是怎样进入到你手机键盘里的,很多人可能都不太了解。

《纽约时报》的一篇文章采访了统一码协会(Unicode Consortium)的主席 Mark Davis,介绍了表情符号是如何被纳入“官方代码库”之后再进入到手机里的。

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统一码协会在上世纪80年代后期成立,主要由科技公司发起,现有协会成员包括来自苹果、Google 和 Facebook 的高管。Mark 自己则是 Google 的首席国际化架构师(Chief Internationalization Architect)。

过去不同的电脑对同一个单词有不同的代码,这导致电脑之间的交流会产生障碍。统一码协会将每个字母、数字、符号、音标等转化为一个代码,方便不同电脑之间的沟通。如果不使用统一码,你在手机上给对方发一个文字或者符号,对方收到的可能是其他符号甚至是乱码——所以只有进入到统一码协会的代码库,一个表情符号才能做到全球通用。

统一码协会成员每季度开会碰面,他们将在明年5月的会议上投票,决定候选的67个表情符号能否进入他们官方代码库。这批表情符号包括新郎(已经有新娘的符号了)、孕妇、鲨鱼、小丑等等。因为明年是奥运年,所以还有很多运动符号和奖牌符号。

在决定这些表情符号是否能进入到他们的标准中的时候,统一码协会会考虑很多因素,比如兼容性(这个广泛使用的符号是否已经被翻译成了统一码代码)、使用的广泛度和符号系统的完整程度(比如有新娘符号就该也有新郎符号)等等。现在活着的人、神、公司 Logo 等可以产生法律纠纷的符号是不会被统一码协会接纳的。

如果现在候选的67个符号能成功进入到统一码协会代码库,那么手机厂商就能把这些符号整合到自己的手机键盘里,这样不同的手机之间就都能正常显示同一个表情符号了。

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