你的电视遥控器,就装在你的手机里

在所有设备都开始智能化的时候,有一件小设备却被很多人说“用户体验太差”。这件东西就是电视遥控器。通常一个电视遥控器上会有超过30个按键,但人们会经常使用到的按键只有三五个。

正是对电视遥控器的不满,Thiru Arunachalam 在2008年和朋友一起创立了 Peel。很多人知道这家公司是因为今年6月阿里巴巴的5000万美元投资,其实在 Peel 前一轮融资中阿里巴巴已经是重要投资者之一。而他们也即将迎来第一亿名用户。

当然,阿里巴巴投资的并不是一个电视遥控器的替代品。现在的 Peel 已经成为了“电视节目收看平台”。同时 Peel 汇集了上千家电视台的实时播放信息,还可以和主流流媒体服务连接,并控制客厅多种娱乐设备,成为“家庭娱乐控制中心”。

近日 PingWest 采访了 Peel 联合创始人、CEO Thiru Arunachalam,他和我们分享了自己创业的很多故事。

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(Peel 联合创始人 Thiru Arunachalam。后面电视屏幕实时显示 Peel 的用户量以及其他关键数据。)

“我以为只有三个人会用这个东西”

Peel 成立于2008年,Thiru 告诉 PingWest,当时他们的想法非常简单,就是在智能手机上做一个电视遥控器的替代品。

不过在2008年做手机电视遥控器也并不是一件很简单的事情。因为电视遥控器接收的是红外信号,很多智能手机并没有红外发射器。Peel 的解决办法是自己生产一个硬件,手机可以通过蓝牙连接该硬件设备,然后通过这个设备向电视发射红外信号。

但是生产硬件并不是 Peel 想做的。更重要的是,如果只是电视遥控器的替代品,那么看起来发展空间也很有限。

在创业一年多以后,Thiru 决定在 Peel 应用里加入电视节目信息,将 Peel 做成“遥控器+电视导航”的结合。不过他自己对这个想法也并不是十分确定。“我们两个联合创始人和核心工程师自己有这样的需求,我们担心世界上可能只有我们三个人会用。但无论如何,我们还是做了。”Thiru 说。

结果我们现在都看到了。这个“遥控器+电视导航”的应用非常受欢迎,接下来 Peel 所做的一切都是围绕这一点展开和深化,逐渐建立起了自己的核心优势。

也是在差不多“转型”的时候,Peel 由于扩张过快,导致了资金紧张。Thiru 表示,这是他创业以来最困难的一段时间。当时公司有30人左右,为了维持运转,他不得不进行裁掉了近一半的员工。另外,当时资金紧张也和 Peel 为了连接电视需要生产硬件有关,而后来随着越来越多的 Android 手机支持红外,Peel 也放弃了硬件部分,专注在把软件做好。

艰难选择:iOS 支持者拥抱 Android 平台

就在 Peel 成功以“遥控器+电视导航”打开市场的时候,有两家手机厂商找上门来希望和 Peel 合作。一家是索尼一家是三星,都是 Android 手机厂商,都想要独家合作。

不过,在这两家公司之间选择并不是让 Thiru 最为难的一件事情。对 Thiru 来说,最困难的是在 iOS 平台和 Android 平台之间做出选择。作为前苹果公司员工,Thiru 是 iOS 最坚定的支持者。但是,从商业层面来说,Android 是更好的选择。

原因有二:一是部分 Android 手机已经开始配备红外,那么 Peel 就可以省去硬件产品,直接控制电视,而 iOS 设备并不支持红外;二是当时 Android 已经有了不错的发展势头,从硬件数量上有可能很快超过 iOS。

于是作为创业者的 Thiru 决定拥抱 Android 平台,并且选择和三星合作。合作的条件是三星的 Android 会支持红外,并且预装 Peel 应用,而 Peel 不再支持其他手机。合作时间为一年。

这是 Peel 发展史上最重要的合作之一。当时三星并不是 Android 领域的老大,但就在合作的这一年,三星逐渐确立了 Android 手机领先者的地位,而 Peel 也获得了大量的用户。

不过2010年也是整体 Android 手机大发展的一年,回过头看,如果没有和三星的独家合作,Peel 是否能获得更多用户呢?

Thiru 说:“我并不后悔和三星合作。虽然从用户量上来说,如果我们和更多手机合作可能会获取更多用户,但更重要的是,三星帮助我们建立了生态系统。现在大部分 Android 手机都支持红外,这非常有利于我们的业务,而这个趋势可以说是由三星带起来的。如果没有这次合作,可能现在支持红外的 Android 手机也不会很多。”

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(除了电视,Peel 还可以控制客厅中的多种娱乐设备)

依托于社交网络的商业模式

每当有重大赛事的是,Twitter 上都会有大量关于该赛事的讨论,大部分讨论都来自电视观众。一些电视剧也开始尝试在播出时在画面下方显示实时的 Twitter 消息,以增加观众的互动。

这些都是社交网络和电视节目的结合,但现在更多案例都是从电视到社交网络,社交网络成了人们讨论的地方。那么能否把人们从社交网络,引导到电视画面里呢?电视台和电视节目制作方一定会喜欢这样的工具。

Peel 的核心商业模式就是帮助电视节目或者剧集从社交网络中引流,从而获取收入。Peel 为电视台和节目方制作了一个发布平台,他们可以将任意一集电视节目(无论是当前直播内容还是流媒体视频)通过链接的形式发送到社交网络里,用户在手机上点击该链接就会进入这集电视在 Peel 应用中的页面,再点击一步就可以在电视上观看这集节目。

比如当“生活大爆炸”正在电视上播出时,CBS就可以通过自己的 Twitter 帐号发送一条包含节目链接消息,用户在手机上点击之后就会进入到“生活大爆炸”在 Peel 上页面,再次点击即可将电视转到CBS观看正在播放的这集电视。

在这个“导流”的过程中,最关键的是从手机到电视,而这正是 Peel 的核心功能。可以说 Peel 的商业模式就是把互联网导流,应用到了互联网和电视节目上。而未来这种导流并不一定局限于互联网和电视,还可以是互联网客厅的各种娱乐设备。

不过对于 Peel 未来是否会成为家庭娱乐的中心,Thiru 表现的非常冷静。他表示,遥控器会很重要,但是未来5年仍然会有很多新的东西被发明。“我知道很多人会说手机会成为核心、或者路由器、或者机顶盒,但我认为现在说还为时过早。”

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阿里巴巴和中国

可能很多人都不知道,Peel 已经进入了中国市场。Peel 总部在山景城,中国是他们唯一的有海外公司的国家。

今年早些时候,Peel 收购了一家位于上海的公司。原本这家公司的业务主要是收集国内实时电视节目,而 Peel 要进入中国市场,获取中国电视台的实时电视节目可以说是第一步。

但现在这家公司同时也在负责 Peel 的中国产品。Peel 原本有中文应用,但是他们中国团队明确表示那样的应用不符合中国人的使用习惯。

“我本来根本不信那些,我觉得我们的应用适用于全世界的用户。但他们做了一个更适合中国用户的版本,而且数据显示他们的效果更好。于是我就服了,数据是最有说服力的。”他说。

Thiru 告诉 PingWest,这家公司其实是阿里巴巴推荐给 Peel 的。而未来在中国市场,Peel 和阿里巴巴也有很大的合作空间。虽然他对具体合作三缄其口,但还是提到了阿里巴巴的手机操作系统,电视盒子等相关产品,甚至淘宝——除了视频内容,电视购物也可能成为 Peel 和阿里巴巴潜在的合作机会。

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