结束的IM战争

今年全国两会期间,腾讯CEO马化腾在与媒体沟通时谈到,微信、Whatsapp、LINE和Kakao这4家在很多国家的市场基本尘埃落定,原先领先的就领先,原来落后的也很难打破。这样的说法,等于是间接承认了微信国际化的失利。

而另一边,就在几天前,Whatsapp创始人Jan Koum通过自己的Facebook账号宣布,Whatsapp的月活跃用户数已经达到8亿,相比今年1月份,新增长了1亿活跃用户。到年底,Whatsapp的月活跃用户数,预计将突破10亿大关。

与Whatsapp不一样的是,无论是LINE还是微信,或者是韩国国民应用KakaoTalk,用户规模都面临着增长瓶颈。今年2月份,Duam-Kakao联席CEO李塞谷在接受采访时便表示,KakaoTalk现在已经很难获取新用户了。作为韩国的“微信”,KakaoTalk有着4800万活跃用户,绝大部分集中在韩国本土。

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从AppAnnie 4月18日统计的数据来看,Whatsapp当天在73个国家的App Store社交榜上排到了第一;LINE登上社交榜第一的国家有4个,前五的有16个;微信(WeChat)排到社交榜第一的国家有一个,进到前五的有12个;KakaoTalk在社交榜排第一和排前五的国家一样多,只有一个,便是韩国。

从这项数据来看,Whatsapp是国际化最好的通讯应用,并远远好过第二好的LINE。从LINE排在社交榜第一位置的地区来看,无论是大本营日本,还是台湾、泰国和印度尼西亚,这些都是LINE在早期重点开拓并经营的市场。在这些市场上,LINE几乎具有统治级地位。如马化腾所说,即时通信就是这样的特点,一旦占领了就难去撼动。在中国大陆,微信是找不到对手的;在韩国,KakaoTalk对用户有着疯狂的粘性。尼尔森的一项统计数据显示,韩国人平均每天要花38分钟在KakaoTalk上。

同样,最开始国际化、也是国际化做得最好的通讯应用Whatsapp,在国际市场的领先也几乎不可撼动。从俄罗斯到巴西,从墨西哥到印度,这些都是Whatsapp的大本营。印度GMIC大会负责人Singh告诉我,在印度人们用的最多通讯工具是Whatsapp,其次是本土的Hike,然后才是WeChat(微信)。早的时候,Whatsapp与印度当地电信运营商合作,为用户提供每月30美分不限流量的Whatsapp使用。这样的产品策略,为早期的用户积累进行了提速。

而在被Facebook收购后,Facebook的全球网络以及全球化经验,也为Whatsapp的进一步扩张提供了帮助。

然而,在Whatsapp进入的所有市场中,台湾是它最为失落的一个。几年前,收看台湾综艺节目时,经常会听到主持人和嘉宾提及“XXX a-p-p我”、“等下把这个东西a-p-p给我”,而这个“a-p-p”则是Whatsapp的简称。在当时,Whatsapp已经台湾流行开来。但现在,几乎每个台湾人,都有了一个自己的LINE账号,说话也都是“你好了LINE我一下”这样的。对于LINE的后来居上,Whatsapp创始人Brian Acton回忆说,“最开始我们有一个PayWall,你要付钱才能在iPhone上使用,这就给了LINE一个机会,因为他们总是免费。现在我们改变了在台湾的商业模式,进行免费了,但是已经失去了机会。”

不光靠着免费,可爱、暖心的贴图和强势的电视广告,也是LINE后来居上的重要原因。对于日本文化极为认同的台湾,布朗熊和可妮兔们无疑是非常重要的卖点。2012年初在各大电视台播放的台湾女神桂纶镁LINE广告,更是迅速放大了LINE在台湾的知名度。

但现在,一旦在市场领先,它就会一直领先下去,不太可能出现台湾的情况——一个新的即时通讯应用取代另一个流行的即时通讯应用。因为主流即时通讯应用的产品形态几乎一样,免费,贴图和语音消息近乎标配。另外,在即时通讯应用的商业化上,大家都是殊途同归。

在微信上,除了可以看新闻、玩游戏外,还能够购物、打车,集成支付的微信甚至能够充当实体钱包,进行线下消费。在KakaoTalk之外,Kakao还推出了游戏平台KakaoGame、支付工具KakaoPay和打车服务Kakao‘Taxi’。

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在日本,LINE已经渗透到生活的方方面面。在东京,使用LINE Taxi能够进行电子召车,用LINE WOW可以叫外卖,并在绑定信用卡之后,还能直接LINE Pay完成线上支付。同时,在合作的线下商店,LINE Pay也能够取代你的钱包,帮助你完成付款。另外,LINE也有着公众号这样的一对多信息互动,通过添加艺人明星、时尚品牌、电视栏目等官方帐号为好友,来获得独家资讯及各种优惠券,与微信公众号的功能非常类似。

可以看到,微信、Kakao以及LINE,在商业化的路径上几乎一致,游戏、媒体、电子商务以及本地服务。

成功的商业化,让这几家都得到充分的变现。去年十月韩国门户网站Daum,完成与Kakao公司的合并,新公司估值约94.5亿美元,其中Kakao资产估值为70亿美元,几乎可以看做是Kakao的逆向收购。在去年公开募股后,现在Daum-Kakao市值上升到156亿美金。而Kakao在韩国市场的成功,也让二股东腾讯赚翻,作为B轮投资方,腾讯持有Kakao 13.84%的股份。

LINE去年第四季度财报显示,营收达到2亿美元,比第三季度增长10%。去年7月LINE向东京证券交易所提交了招股说明书,对自身估值达到了百亿美元。

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腾讯在微信2011年1月21日发布后,股价一直扶摇直上,从38港币涨到了现在153港币,市值从460亿涨到了1850亿美金。

当然,Whatsapp没有为Facebook贡献多少收入,但8亿的活跃用户、以及高速的用户增长,是它目前最大的资产。在Facebook CEO马克·扎克伯格看来,等到Whatsapp积累到10亿用户,然后才会考虑商业化的事情。而在看到Whatsapp月活突破8亿后,连续创业者、美团CEO王兴在微博上写道,“billion-user-company确实比billion-dollar-company更来劲”,“微信的国际化没有做得更好真是可惜了”。

从用户规模增长趋势来看,曾经火热的IM战争已经结束,Whatsapp在多数市场继续领先,微信、LINE和Kakao自己的大本营别人也是没有机会的。

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