从Android重回聚光灯中心,看Google在I/O大会上透露了哪些重要信号

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在北京时间今天凌晨长达2个半小时的Google I/O大会Keynote上,Google为我们献上了一场精彩程度不亚于苹果WWDC的开发者盛宴。之所以说“不亚于”是因为,Google在Keynote上公布的Android L、Android Wear、Android TV、Android Auto以及Android Fit等新产品和平台,无论对Google、第三方开发者还是普通用户而言都有着非常重要的现实意义:当Android已经成为智能手机的主流操作系统,Google又用它敲开了通往可穿戴设备、客厅、汽车和个人健康领域的大门。

恐怕我已经不需要在媒体们铺天盖地的报道中再这些新玩意儿一字排开介绍了。但在这一系列产品的背后,我们可以剥离出Google公司一些信号——在“Android”又回到了Google聚光灯的中心后,Google开始重新围绕它制定视觉设计和开发规范上的统一标准,建立对开发者和第三方硬件厂商要求更严苛、规范的软件平台,并淡化Android和Chrome阵营之间的竞争关系。

在一年前,PingWest曾经观察到,Google曾在一段时间内,慢慢地抹去Android的品牌痕迹,随后Android部门的控制权也从“Android之父”Andy Rubin转移到了原Chrome部门主管Sundar Pichai的手中。这一度引起了外界关于Google品牌走向和人事任命的诸多猜测。但现在,这一切似乎都过去了——除了智能手机之外,Android品牌还被使用在了所有Google推出的新平台当中,它变成了Google可穿戴设备、客厅娱乐以及汽车战略的中心。

在更多的平台以及更多类型的设备进行适配,意味着Google很可能会再次面临此前已经正在弥合的“Android碎片化”现状。因此,除了Android对各个终端的统一外,Google还试图统一Android在各个平台上的体验——它推出了Material Design设计语言,为Android、Chrome甚至Web平台上的开发者们提供设计参考;推出了Android One,为低端智能手机提供了基本的规格标准;将Android Wear应用纳入Google Play中统一分发(支持Android Wear设备的应用会特别标出);用手机通过Android Auto映射到汽车中控台上……这些都是在Android品牌统一之外,开发细节上的统一。

与此同时,作为Android生态的制定者,Google也规则上的进一步收紧。

PingWest此前已经对Google和授权厂商之间的协议有过报道。事实上,Google本身就已经通过开放手机联盟(Open Handset Alliance)将手机厂商们捆绑在了一起,并且在过去的几年里,Google一直通过一边树立Nexus以及Google Play Edition Device等标杆、一边在授权协议上对其进行严格限制的方式试图“规范”Android设备的“体验”。当然,后一种情况你可以理解成“保证每一台Android设备都能使用Google服务的体验”。

而这一次,Google在试图向开发者和硬件厂商们展示新的规范。比如,与Android L新系统一起,Google还同时强调开发者要严格遵从Material Design的指导。此外,虽然Google已经将Moto移动转手,也有人称Nexus系列将退出历史舞台,但在Keynote演讲中,我们看到,Google却仍有意识地用各种“定制化产品”,向厂商树立起标杆:入门手机平台Android One的首批合作伙伴Micromax、Karbon和Spice,以及Android Wear的LG G Watch、Samsung Gear Live和Moto360,都是Google希望厂商们依葫芦画瓢的模子。

既然Android回归,那么Chome和它的关系就需要被重新审视。在去年的Google I/O大会上,Chrome是主角,Android是被“边缘化”的那一个,今年却截然相反。那时候,Sundar Pichai刚刚同时负责Android和Chrome两部分业务,并特地对Chrome平台和品牌做了浓墨重彩的介绍。但一年之后的今天,Google在描述Chrome时的侧重点在于Chromebook的销量,甚至把它与篇幅较少的Google办公套件、Google Drive等Google服务的介绍并列了起来。

在我看来,这种排列透露出Google如今的重心已经不在于选择押注Android和Chrome两个品牌其中的哪一个,而是开始重新思考旗下品牌、服务和平台之间的竞合关系。Pichai今天的一篇博客文章也透露了这一点。他说:“我们思考的是,如何在Android和Chrome两个开放平台上投入,让人们更容易和无缝地在手机、平板、电脑、电视机、汽车甚至手表之间切换?”

我对这句话的理解是,在这之前,Google将Android和Chrome覆盖到对方的场景中去的尝试是失败的——在手机端,Web App的使用体验仍然是硬伤,而在PC端,Chrome OS尚未站稳脚跟,更不用说Android了。

而如今,Google开始寻找重新连接的角度。Pichai不再像去年那样强调Chrome的“移动”特性,而是把它与更适合其定位的“笔记本电脑”、“校园市场”、“Google办公”等概念联系起来;Android则因为定制性强而被覆盖到了更多的平台和设备。而根据Google官方透露的消息,Android应用在未来将会运行在Chomebook上。

所以,Google最终选择了让Android和Chrome这两条产品线回到各自最擅长的硬件平台上,然后再去寻找连接彼此的可能。

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