【挖坟】在 Airbnb 早期两位知名投资人私下是这样看这家公司的

最近 Airbnb 联合创始人、CEO Brian Chesky 公开了公司成立早期,多位投资人拒绝投资他们的邮件。那是在2008年下半年。2009年1月,Airbnb 的团队入选了硅谷最知名的孵化器 Y Combinator。

对大多数公司来说,入选 Y Combinator 之后就成了明星公司,会受到大量投资人的追捧。但仍然有投资人对 Airbnb 存疑。当 Y Combinator 创始人 Paul Graham 把 Airbnb 推荐给联合广场风投(USV)合伙人 Fred Wilson 的时候,后者并不是太看好这家公司。

在 Paul 的强烈推荐下,Fred 见了 Airbnb 的创始人。Paul 和 Fred 就 Airbnb 也通了多封邮件,但最终仍然放弃了投资。后来在2011年,Fred 将这件事写在了自己的博客上,并表示为了记住错过 Airbnb 的教训,他们办公室里放有 Airbnb 用来赚取启动资金的麦片

随后在征得 Fred 以及 Airbnb 创始人的同意后,Paul 将当年他和 Fred 之间的邮件记录公开了出来(只删除了一条敏感信息)。

为了便于阅读,我删除了其中他们两人和 Airbnb 创始团队沟通的邮件(很少且不影响他们之间的对话),并把他们两人的邮件改成了对话体。邮件起止时间为1月25号-2月21号。

PG (Paul Graham):我们最近开始的一批项目里有一家叫 AirbedAndBreakfast 的公司现在正在纽约见他们的用户。(纽约是他们最大的市场。)如果你有时间的话,我建议你和他们见个面。我个人一直觉得尽管他们会做的很好,我还是应该把他们介绍给天使投资者(Angel),因为风险投资者(VC)不会投资他们。但是我后来觉得还是应该更相信你一点。你肯定会想见他们。记得要问他们是怎样用早餐麦片获得初始资金的。这项业务不会做不到像 Ebay 那样大,而这个团队正是最适合的团队。

Fred:多谢 Paul。我们内部对于 airbed 的概念还有些争论。明天我们开每周例会之后会有定论,到时候我会再回复你我们的想法。多谢!

PG:我建议你们还是在见过他们之后而不是之前再讨论比较好。我们对他们的想法也抱有很大的怀疑,但是跟他们聊过之后这些疑虑都烟消云散了。

Fred:我们仍然很怀疑他们的想法,但是会像你建议的那样见见他们。多谢!

PG:想法可以衍变。基本上每家做大的初创公司在5年之后都可以这样说:“信不信由你,我们最开始做的是___。”他们在纽约市真正实地的寻找(并理解)他们的用户这点对我来说是一个很好的迹象。比起之前一些很好的迹象来说这点最重要。

Fred:很有意思。我们两位较年轻的成员非常热情,但是三个“老男人”感觉一般。

PG:Airbed 刚刚在 Y Combinator 内部针对这批初创公司的第一次投票里以压倒性的优势获得了第一。这种情形在过去虽然并不意味着这家公司会100%取得成功(如果有一种成功标准的话),但是至少比随机的一家公司成功的几率要大很多。

Fred:我今天见了他们,他们在做很有意思事情。我还是不太确定这项业务能做多大

PG:他们跟你说了他们的长期目标是成为他们行业里的 eBay 了吗?那看起来会是一个很大的东西。现在的宾馆就是1970年代之前还没有找到增加客座率方法的飞机航班。

Fred:他们说了但是我并不是那么相信。ABNB 让我想起了 Etsy,因为它促进了两个人之间直接的真实交易,所以为觉得它能够一直扩展到民宿市场。但是我不确定他们能够挑战酒店市场。我可能是错的。但是尽管如此,如果你算上短期的租赁、二套房的租赁、床位和早餐和其它类似的东西,那就会是一个很大的机会。

PG:那就投资他们吧!他们是一家资本效率很高的公司。他们会让投资者的钱收到很大的回报。这也是反周期的。他们刚刚从纽约市回来,当我问他们的最重大的发现是什么的时候,他们回答说是他们用户里那些真的需要通过租房来付房租的人的数量。

Fred:有很多事情可以用来比喻。我做过一些事情,比如把它介绍给我在 Foundry 的朋友,他们是 Service Metrics 的投资者,也理解这个模式。我也和我的朋友 Mark Pincus(PW注:Zynga 创始人) 聊了聊,它几年前也有这样的想法。所以我们还在调查。感谢你的引荐。

PG:我知道你怀疑他们是否能真的挑战酒店,但在私人沙发和酒店房间之间还有一个节点,他们就是在此基础上往前进了一步。[一个用户的链接]。这还只是公司成立几个月后的事情。我敢跟你打赌他们最终肯定会对酒店形成挑战的。一开始可能是小酒店,等到罗马那些家里有10个房间但是已经拿着养老金的人都发现这个网站后,事情就会发生变化。一旦开始扩展到酒店,它要到哪个点(连锁的规模)才会停下来呢?一旦什么东西成为了一个很大的集市,你如果忽视它的话那后果自负。

Fred:那倒是真的。但是现在有很多在线市场能提供他们所提供的服务,如果你去看看那些在 ABNB 上发信息的人,他们在其它地方也会发信息。我不是不看好这家公司,我很感兴趣,但是我们目前还在收集数据的阶段。

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