Y Combinator明星公司口述实录(一)Airbnb:见到你产品背后的人

我们之前有几篇介绍硅谷最著名的创业孵化器Y Combinator的文章,比如《不仅严进更要严出:Y Combinator如何让创业者远离安乐窝?》。创立于2005年的YC用自己的一套关于种子投资、人脉网络和3个月“非生即死”魔鬼训练营的配方培养出了许多当下最耀眼的科技创新公司。这里我们为大家推出一个由我们硅谷团队现场整理的口述实录系列,讲述几位明星毕业生与YC发生的有趣故事。

ycombinator-airbnb

以下为Airbnb联合创始人兼CPO Joe Gebbia口述实录(做了整理,并有一些人称和语句过渡上的修改补充)

记得当时已经晚上10点,距离递交申请的截止时间还有2个小时,我和另一位创始人Brain Chesky还在卧室填写文件,有一些选项需要斟酌。递交申请后我们接到面试通知,随后在YC当时拥挤狭小的面试房间接受了Paul Graham和他太太Jessica Livingston的面试。当时刚走出面试房间,我发现包里给Paul夫妇准备的礼物忘了送出去,于是马上折返回去。看到Paul坐在那儿整理面试笔记,心想他居然没有在面试后马上离开。

我打断Paul说:“PG(Paul Graham),这是送给你的礼物,一盒早餐麦片”

Paul看了一眼很严肃地问:“等一下,这是你们花钱给我买的?”

我说:“不是,是我们自己做的。”

Paul继续很严肃地问:“‘自己做的’是什么意思?”

于是我用了60秒的时间给PG讲起了这个DIY礼物的故事,其实也是我们团队最早期想办法自己赚钱支持Airbnb前身“airbedandbreakfast.com”运营的方式——自己做早餐麦片出售。当时麦片卖得很好,40美元一盒的价格2个月卖出去了800盒。这个故事吸引了Paul,他一听完立马转身把麦片放到了书架上。

后来录取Airbnb后PG对我们三个年轻人说:“知道吗,我其实还不知道对你们这个想法是不是该有信心,因为我觉得这个让全世界的人互相分享私人空间的想法实在太疯狂。但是,我之所以让你们通过,是因为我发现你们愿意折腾,能想到自己做麦片来养活团队养活网站。”我想,我们能被YC录取的其中一个重要原因就是因为我们做了早餐麦片。

每次一提到PG,Joe总是会用“My god”作为感叹词开始滔滔不绝的故事,我想PG在他以及许多创业青年的眼中已经像是教父的角色。

其实没有多少人知道我们的网站在YC之前就上线了,当时我们自己单打独干经历了大起大落。曾经在一夜之间我们网站的访问量从几乎为零突然暴涨,看着数据表我兴奋地吼着说“TechCrunch会报道我们,各种博客会写文章介绍我们,这些数字还会继续上升!我们成功了!”事实上,我们并没有…

很快网站又跌回了原来的状态,我们在加入YC前整整6个月基本都是这样的低谷,我们称之为“流量之伤”(Traffic Sorrow)。现实就是,我们有好的产品,也有市场摆在那里,但我们没有让它们关联起来。

有人问Airbnb真正的拐点在哪里,我想说就是在我们加入YC的那一刻。

当时PG问我们的第一个问题就是:“你们的市场在哪里?”

我和Brain面面相觑,小声回答说:“老实讲,它在东海岸发展得还不错…”

PG马上非常严厉地说:“你们的用户在东海岸,而你们却在山景城(YC所在地)!”

我和Brain支吾着:“呃…我们在这里是为了YC的项目啊…”(继续大眼瞪小眼)

PG又重复一遍说:“你们的用户在东海岸,你们却在山景城!”(屋内一阵冷风扫过)

尴尬氛围下PG突然对我们大声吼着“那你们还呆在这里干嘛?!到东海岸去!”

于是,我们立马去了东海岸…并很快领悟到了从PG那里学到的最有用的一课——去见见你的用户,去见见人,见见你产品背后的人。我们过去宅在公寓里对着电脑6个月,整天试图通过代码来解决问题,其实毫无用处,直到PG的这句话点醒了我们,我们就像在疾病早期碰到了对的医生,终于找到了产品的真正问题,PG让Airbnb有了转折,YC让这些齿轮(产品、市场、人)真正契合起来。所以,我从YC项目里学到的一个3步骤公式就是:发布你的产品,去见你的用户跟他们聊天了解他们关心的是什么,尽你所能最快地做修改。

PG还在YC第一天的时候给了我们另一个很好的建议,“不管你做什么,到了要向所有投资人展示Demo的那天,确保你的图表放在右上方,边框上的数字标示不是关于流量,不是关于用户数量,而是收入。不管你做什么,保证打开的是收入图表那一页。”于是我们画了一个图表,对接下来在YC的3个月做了一个预测,并把它贴在了洗漱间的镜子上、电脑屏幕旁边、门的边缘,这样在我们刷牙的时候也能不断思考如何能让Airbnb赚钱。

YC会激发你的创造力,它的那套严格的流程让你能够持续地集中110%的精力在所做的事情上。其实,对你所做的事情有纯粹的激情,最后有没有拿到YC的录取并不重要了。

 

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