“约会10年突然宣布结婚”,苹果解释为何花30亿美元买Beats?

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面对Re/Code创始人Walt Mosseberg和Kara Swisher,苹果30亿美元收购Beats交易案中,两位最重要的当事人——苹果高级副总裁Eddy Cue、Beats创始人Jimmy Iovine,透露了这桩交易案的前前后后。Iovine甚至把这桩交易案比作两个约会了10年的男女,突然向大家宣布他们要结婚了。

Eddy Cue是苹果公司的元老级人物,iTunes Store、App Store便是他率领团队建立,在苹果内部负责互联网软件和服务,苹果所有与媒体相关的交易都由其负责接触。

在这桩交易前,Eddy Cue便与Iovine相识,并且双方就音乐产业的交流合作已经十余年。Iovine回忆起2003年与史蒂夫(乔布斯)、Eddy Cue最开始接触,一起讨论了很多关于音乐方面的话题,Iovine说,“这群家伙太懂行了。并且尊重我们在做的,尊重版权,尊重整个音乐产业食物链”。

而谈及为何选择高价收购Beats时,Eddy给出了三个理由:

  • 人才。Jimmy是“我”所见过,在音乐行业内最有才能的。当然,Dre也很棒,整个团队都非常不错。
  • Beats耳机非常了不起。他们在音频上做了很出色的工作,每个耳机听起来都非常悦耳。
  • Beats Music。他们的音乐服务走在一条正确的道路上。

苹果的软硬件都这么出色,为什么还要收购Beats的耳机业务?对此,Eddy表示,苹果不是任何事都做,反而是尽可能得只做少量的事情。Beats能够帮助苹果快速进入这个市场(耳机),这些工作并不是短时间能完成,而且与Jimmy的合作交流已经有十余年时间。

而早在2011年,Beats选择了与HTC合作,后者3亿美元收购Beats 50.1%的股份。但合作并没持续,Beats分别在2012年和2013年花费共计4.15亿美元将股份赎回。对于与HTC的短暂合作,Iovine解释道,最初,公司刚成立,我们需要找到一个合作伙伴;而当时,我们认为做音乐的唯一机会是与手机厂商合作,于是找到了HTC。然而随着公司业务规模,雇员也从最初的5人团队成长为500人的大公司,最后由于巨大的文化冲突而分手。

当然,与苹果的合作才是Beats一直所期望的。Iovine表示,自己一直在等苹果的消息,但是他们做决策就像做产品一样。

谈到音乐订阅服务,自然免不了要谈到市场中的领先者。上周,Spotify刚宣布其用户规模4000万,付费用户数突破1000万。虽然付费用户较去年同期增长近一倍,但尚未取得盈利。Spotify CEO Daniel Ek承认,流媒体音乐服务尚未在主流音乐市场获得突破,即使是在美国。

对于这家瑞典公司,Iovine认为,他们这样的方式特别烧钱,虽然用户提供了很好的服务,但所有这些免费服务后面都是风险资本在背后支撑。而在这之下,并没有一个很好的商业模式,当资本耗尽时,所提供的服务也将随之消失。

同时,在Iovine看来,在过去,一张唱片中的歌曲排序非常重要,而虽然唱片时代已经结束,但这样的原则还是适用。当你连续听上一个小时音乐时,一些基于简单算法的音乐服务是满足不了你的。

Beats Music则是结合了最顶级的音乐专家和推荐算法,为用户提供了一种全新形式的流媒体服务——“在对的时间推荐对的音乐”,即根据场景来推荐音乐,其曲库目前有高达2000万首歌曲。Beats Music可以免费下载并有10天免费试用,之后提供包月形式的应用内购买。

据Iovine透露,目前Beats Music拥有25万订户,并且将继续保留全平台服务。而对于未来,苹果将如何与Beats进行合作?Eddy Cue表示,苹果拥有8亿用户,他们有着良好的付费习惯,与音乐家有着密切的合作关系,并且苹果知道如何推销他们。

 

题图来自Re/Code

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