在对抗政府非法请求的“iPhone 后门”事件中,苹果取得重要的阶段胜利

成功在整个科技行业掀起保护隐私、对抗非法数据请求的运动后,苹果刚刚在美国纽约取得了阶段性的胜利。

美国时间 3 月 1 日,苹果公司在纽约联邦法院一桩有关 iPhone 数据提取的案件审理中胜诉。当值地方法官詹姆斯·欧伦斯丁(James Orenstein)在判决中驳回了在该案中美国政府对于苹果公司在 iPhone 里加载后门程序,从而用非法的方式获取数据的请求。

美国缉毒局(DEA)获取了嫌犯 Jun Feng 的手机。由于缺乏足够的技术,DEA 与联邦调查局(FBI)联系试图破解这部手机,但两个机构都没能成功。该案嫌犯的 iPhone 5 手机采用了数字密码锁屏,并且被 10 次输错密码即抹除数据的设置所保护。

该案的情况,与上个月圣伯南迪诺恐怖袭击案所引发的“iPhone 后门”事件几乎如出一辙。过去一年内,苹果公司在多达 7-12 起类似的案件中,被法院判决配合美国政府的调查或正在等待判决。

昨天的这一判决,是苹果在类似案件中首次胜诉。

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在“iPhone 后门”类案件中,检方一直援引高龄法案《All Writs Act》,主张该法案赋予了自己在情况紧急时,从嫌疑犯的服务者或证物的制造商处获取信息的权利。该法案的最初释义:如果一家美国公司依靠美国公民营利,它就有义务配合美国政府的调查。

但这次, DEA 的请求被地方法官驳回,因为法官认为他们对《All Writs Act》的解读错误,该法案不能赋予 DEA 让苹果违背意愿开发后门、提供数据的正义性。

据 The Intercept 报道,法官在驳回 DEA 要求的时候表示,“引用 AWA 法案将具有非常深远的意义。1789 年过会通过的法案不应该在现在产生一个荒诞的结果。”

不仅如此,本案的法官并不认为调查机构对苹果的要求是个例,而倾向于认为政府在尝试获取一项广泛的权力,从而能够在今后能够“循规蹈矩”,迫使苹果和其他科技公司上交数据。法官的这一理念正中苹果下怀。此前苹果公司 CEO 蒂姆·库克撰写了一封公开信,向公众解释圣博南迪诺案件并非个案。如果在该案中配合,苹果产品用户的数据安全将遭受严重威胁。

法官指出,美国现行的《通讯协助和执法法案》明确了政府不具备他们在本案中想要获取的相关职权。

苹果公司还有其他重要的理由,只是没有写在公开信里。

由于美国的法律制度属于判例法系,法院先前的某一判决具有法律的效力,从而成为以后审判同类案件的依据。正是因此,本案的判决对于苹果公司有着重大的意义。

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