韩国创业公司“西进”硅谷:政府驱动下的全球化生意

不得不说,即使是在国籍和民族的多样性上丰富到了极致的硅谷,创业者们的地域标签在大多数情况下还是被淡化的,但来自韩国的创业者们也许可以算是例外。每次出现时附带的强烈地域属性,让他们往往变成了非常醒目的存在——因为就算在一个有几百家创业公司展位的大会场里,一个突然单独分隔出来的展区也很难不引起注意,更何况往往上面还悬挂着一个“来自韩国”的鲜明横幅。
korea

比如昨天举行的AppNation活动上,就有非常典型的一幕:在入口的黄金位置处,一个很大的展台与其他的百来个展位明显地分隔开来,里面散落着几个小型的展位,上方悬着一个大大的横幅,写着“PREMIUM KOREA”。

而这不是孤例,在我去过的几个大型活动上,诸如TechCrunch Disrupt,或者IDG举行的DEMO大会、甚至规模更小的AAMA(Asia America MultiTechnology Association)展日上,这样的情况同样也出现。

为什么会这样?

答案其实很简单。比起其他国家的创业者们自发零散的带着美国梦漂流到硅谷,韩国创业者们往往是享受着官方机构甚至政府的大力支持,被一个个第三方机构有组织地“输送”过来。

比如在TechCrunch Disrupt大会上,来自韩国的创业者就曾告诉PingWest,他们参展其实就是由一个名叫KOCCA (Korea Creative Content Agency)的机构牵头。KOCCA选出八家企业,然后提供经费(包括Disrupt的门票和其他费用)让他们过来——不仅仅是参会,更重要的是,考虑是否要直接把办公室搬过来。

KOCCA隶属于一个韩国政府,主要助力韩国创意内容的发展。旗下的Smart Content Center更是专门用来扶持早期、比较有潜力的智能内容相关的互联网公司。除去会赞助企业参加TechCrunch Disrupt这种大会来建立自己的资源网络外,他们还会设立不同的孵化器、组织一些全球性的活动,甚至还会提供在这边的企业提供市场营销等方面的支持。

听起来好像还不错吧,可KOCCA不过只是上面提到的诸多机构中的一间,还有很多的渠道在给韩国企业的“西进运动”提供支持。比如AppNation活动上的韩国公司们,则是由Kotra机构赞助的,这个机构的职能甚至可以追溯到韩国1962年制定第一个五年经济计划的时候——它主要专注于创造新的出口市场,并增加韩国的贸易额。

所以到这你就知道了,为什么在各种大会上,韩国创新企业总是旗帜鲜明地集体出现,他们共享一个展台,而其他国家的创业者们大多都是单兵作战。因为对于韩国创业者而言,西进硅谷不再仅仅是创业者的个人驱动,而是成为政府层面的国家发展策略。

“韩国最著名的企业是什么?”在聊起这个话题时,智能记录应用STEP Journal的联合创始人Jay MokMok问我说,“就是三星和LG。但是这都是太大的公司,而且都是制造业的,现在我们要更帮助小公司发展,并注重软件和线上内容了。”

他甚至说,扶持科技创新创业是从总统层面制定的策略。韩国政府还专门成立了一个叫做Ministry of Science, ICT and Future Planning的部门,通过推动基础科学和信息通信技术的发展来支持创意产业。而在这个部门官方网站上的“策略与愿景”一栏里,非常清晰地写着,要“打造一个创业生态系统和新产业,让软件和内容产业为韩国经济的核心,推动企业国际化和全球化。”

有了政府的推动,整个输送链的其他节点显然也开始活跃起来。比如说,韩国一个叫做SparkLabs的加速器,就是专门给种子或者是早期阶段的创业公司提供三个月的孵化,不过,它明确规定这些公司必须要有一个特点——要一开始就要瞄准全球市场。因为他们想要支持的是“要建立全球性公司的创业者”、“要把生意拓展到美国、中国、日本和其他地方的创业者”。

就在这些因素的共同作用下,韩国创业者们开始群体性地在硅谷活跃起来。而且,和其他一些亚洲创业公司不同的是,就像政府和VC们希望的,他们中的很多人在初创阶段就看准了国际市场,而迅速行动。

Mok团队就是如此。他的公司原本在首尔,但他们做的应用从最开始推出时就是英文版本,定位也是英语地区的用户。所以在获得资助后,他立马就带领团队来到了硅谷。我问他为什么不先从韩国市场入手,Mok立马摇头,“韩国市场太小了、太小了。”他说,也许对于中国创业者来说,把国内市场做好再考虑国外会是更好的做法,但是对他们而言,几乎没有选择。

现在,“西进”硅谷的这些韩国创业公司已经越来越多。他们既提供很多垂直行业的服务,诸如云、翻译、电商、旅游等,也包括有本国特色的创业项目,如主打韩国流行音乐K-pop的视频流媒体平台。这些公司有的已经入驻了国际孵化器,或者获得了一些早期投资,期望能够在国际市场上获得发展。

我还记得在AAMA的活动上,和一个舞蹈教学平台的成员聊天时,对方告诉我,他们的创始人正赶去另外一场活动做Demo展示,并且他们三天后就要回首尔。“不过没关系,我们在下个月还会回来,再参加一场别的活动。”他说。而在一个月后,我果然在另外一个活动上再次见到了他们的展位。

也许这些丰富的资源会让韩国创业公司更容易落地,又也许会让他们与硅谷这个大熔炉产生些区隔,但其实,对于这些创业者们自己来说,其实也和其他国家的寻梦者没有什么不同,就像Mok说的那样,“我自己的理由很简单——我有一个硅谷梦,所以我一定想来这里看看。”

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