Leap Motion创始人Michael Buckwald:我们在寻找解放双手之后的力量

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Leap Motion几乎是手势追踪/控制类产品的代名词。这个小小的类似USB的设备可以追踪人的手势,让用户操作智能设备时,可以在鼠标、键盘、遥控器、甚至声控以外,有更多的想象空间。

在旧金山举行的一个以开发者产品演示为主题的活动中,我见到了Leap Motion的创始人&CEO Michael Buckwald,当回顾完刚刚演示过的那些大多基于Leap Motion开发的产品后,他对我说,“我不认为Leap Motion只是个追踪手势的产品。它的意义不仅仅在于追踪你的手指,我更希望让用户感受到双手被释放、延伸后的力量。这才是我们想做的事情。”

其实,在这场活动中进行演示的那些公司就是对Michael Buckwald这段话最好的解读。此前PingWest曾经报道过的Motion Savvy就是当时做演示的公司之一——他们的产品是一个与Leap Motion相连的平板电脑。当聋哑人拿着它,他们的手语就会被Leap Motion追踪并借助Motion Savvy的软件翻译成文字和语音。它的意义就在于,让聋哑人也可以说话。

Michael告诉我他自己很喜欢这个产品。理由是“它理解了Leap Motion的意义”,而不是狭隘的把它锁定在离开鼠标和键盘去做点什么。

除了Motion Savvy,这场活动中还介绍了Drift Coast,一个利用Leap Motion解决手术中麻烦的创业公司;Diplopia,用Leap Motion让用户玩虚拟现实游戏的等产品。在这些演示结束后,Michael和我谈到了第二代Leap Motion的新功能、未来与汽车和电视结合的设想,Leap Motion目前针对亚洲特别是中国开发者所作的“本地化”,以及他上个月去北京参加GMIC活动时的经历。

LeapMotion

我们知道,上一代Leap Motion虽然可以追踪人的双手,但最好是把双手平铺在感应器前,让感应器可以“看见”双手。Michael Buckwald对我说,第二代Leap Motion对此作出了有针对性的改进,“当你双手交叠、握拳时它都可以追踪到你的动作,过去Leap Motion是追踪你双手的方向,现在则是追踪每只手的骨骼和关节。”至于正式发布的时间,他说“应该很快就会看到”。

“我觉得开车的时候,司机用手势控制是个比较有想象空间的事情。我们正在尝试把Leap Motion放进车里,正在找一些合作伙伴商谈合作的可能。”Michael说,“其实我们不只是局限在这里,我自己认为以电视为核心的客厅、以冰箱等其他电器组成的厨房都有很多可能。”

不过,对Leap Motion目前还只能在PC和Mac上使用的问题,Michael表示他知道开发者对接入其他平台的需求,例如Motion Savvy的创始人就说Motion Savvy的最终目标是让手机和Leap Motion相连。“我们清楚这个需求,不过在当下还是把PC和Mac当作重点。”

如果你看看围绕Leap Motion做的产品,就会毫不怀疑这是个正在建立的新的生态圈。Michael说现在Leap Motion也正在花大力气来完善开发工具和自己的开发者社区,他自己常参加旧金山总部定期举行的开发者活动,“我自己喜欢那些能让人感到双手的力量的产品。我得强调Leap Motion是个3D手势操作的产品,有些开发者用2D产品的思路来做开发,这样的产品发展起来有困难。原因很明显,他们没有理解Leap Motion.”

当谈到中国开发者时,Michael说到他上个月去北京参加GMIC活动的经历。“我真的没有想到中国的开发者对Leap Motion、对手势操作这么有热情。以前我知道亚洲市场增长很快,比如一年前在Leap Motion开始预定时,有超过50%的订单都来自美国以外的市场,以日本、中国等亚洲国家为主。尽管如此,这次我去北京还是感到很意外,我记得我去一个公司,在大堂里看到一台使用Leap Motion的电脑,人们路过时都会来玩一玩。中国开发者的热情超过了我的想象。”

正因如此,他透露Leap Motion正在尝试为中国开发者提供更有针对性的服务。第一步是先将开发协议和社区翻译成中文。他说尚不确定什么时间能完成,但是“为中国开发者提供服务是我们日程表上的事情。”

(注:图片来自Leap Motion官方网站

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