LINE与微信,谁是挑战者?

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前两天,NHN 公司宣布,LINE在上线18个月后用户数突破1亿,并在全球41个国家地区的App Store排名第一。由于主要功能都是社交通信,所以很多人都把Line看做是日韩版的微信,确实,如果从用户数量上看,拥有3亿用户的微信要庞大许多,但我认为,LINE并非是站在“微信挑战者”的位置上。

首先,微信还没有实现货币化。上周我在《微信功能升级背后:腾讯的隐忧》中讨论过微信的现状,至少在目前,拥有3亿用户的微信并未呈现出了QQ当初在PC端的支点作用,还无法在移动端承载腾讯公司的最主要收入来源——互联网增值服务(网络游戏收入和开放平台增值服务)。在这方面,无论是出售各种贴图表情还是小游戏内的道具购买,LINE都已经做得炉火纯青。这源于NHN公司对娱乐性的很好把控,很多用LINE或LINE Camera的朋友都向我表示,LINE中永远都能找到一个完全表达他们某时某刻心境的贴图表情。LINE出品的都是些轻量级的小游戏,极易上手而且每一局都不会占用太多的时间,同时好友间的竞争关系会促使用户不断地挑战更好的成绩,赋予这些游戏极强的生命力。

更重要的一点是,LINE已经脱离了单一的社交通信产品的概念,通过LINE、LINE Tools、LINE Brush、LINE Camera、Line Card、LINE cafe这些产品集群和游戏,LINE这个品牌为更广泛的用户群提供了价值,也许你并不习惯用LINE做聊天工具,但你可能对LINE cafe内的各个社区很感兴趣,也可能喜欢用LINE Camera拍照……这些产品已经能够通过同一个账号连通。

LINE Family

互联网用户是非常愿意去尝试同类型的新产品的,如果两款产品没有太大的差距,那么左右他们选择的重要因素之一就是账号系统。关于这点,许多Google的用户有很深刻的理解,即便Google核心服务Google搜索在中国的份额已锐减到5%,其他服务也常常遭受阻断,但依然有很多人克服万难去使用Google这一系列的产品,除了其服务本身的优秀性外,另一个重要原因就是账号系统的迁移成本太高了。借用一位朋友的话说:“我的全部生活都在Google之上”。

但账号系统的意义并不局限于此,它还能够帮助公司从各个产品上搜集用户不同行为的数据,从而为用户建立模型,提供个性化的服务。这是许多互联网在放下都十分关注的领域,相信主营业务为搜索的NHN公司也深谙其中的道理。

再来看看数据,根据App Annie的统计,2012年11月时,NHN公司的产品在App Store上的单月下载量与10月相比上升了18位,名列总榜单第8,排在了下降5位的腾讯之前;在Google Play上的单月下载量仅排在Facebook、Rovio、Google之后(由于大部分中国用户并不把Google Play作为主要下载渠道,所以这里不与腾讯进行比较)。同时NHN在此月Google Play上的单月收入也名列所有厂商中的第二位。你可以看到,虽然总用户量上不及微信,但LINE系列产品的上升势头更为强劲并取得了较好的收益。

LINE WE CHAT

所以,从全球视角来看,LINE并不是一个微信的挑战者,反而更像一个被挑战者。我们知道,微信将在4.5版中做出许多重大改变,平台化、渠道化的思路日益明显,但我坚持认为,腾讯应该像NHN公司那样将不同的用户需求做成利用同一账号系统连通的不同产品,而非做一个百宝箱,藏于迷宫深处。也许北美市场,将成为二者成败的关键。

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