鲍尔默治下的微软错过了什么?

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不久之前,微软的 CEO 史蒂夫·鲍尔默正式宣布即将在一年内退休。这位在微软待了三十余年的老将在宣布离职消息后,股价盘前大涨了 8%。

鲍尔默在任期间,微软实在是错过了太多东西。微软彻底错过了触屏手机时代,鲍尔默在 2007 年曾经说:“iPhone 是不可能得到多少市场份额的”。微软也彻底错过了平板电脑,他们推出的 Surface 不仅销量低迷而且造成了高达 9 亿美元的存货调整费用

鲍尔默在接受 ZDNet 的采访时称他最自豪的事是“能在智能化个人计算趋势兴起之初,就成为其中的重要组成部分”。但也或许是 PC 时代的微软实在太成功了,以至于他们以前一直坚持认为 PC 就是未来。

(微软内部员工的恶搞视频:微软会如何设计 iPod 包装?)

自从鲍尔默担任微软 CEO 期间,他们推出过什么不如人意的产品呢?

2006 年:Zune

Zune 是微软于 2006 年推出的产品,当时推出时的目标对手就是苹果的 iPod。Zune 像 iPod 一样分为硬盘机版本和闪存版本,微软为其推出了一项名为 Zune Music Pass 的音乐订阅服务,并支持从 Xbox 360 进行音乐和视频的串流。

而这款被寄予 iPod 杀手厚望的音乐播放器并没有像他们所期望的那样取得什么成功,这系列经历了四代的硬件产品最终于 2011 年 10 月被砍,Zune 音乐服务于 2012 年 6 月终止服务,www.zune.net 域名更是被重定向到了 Xbox 网站。

2007 年:Vista

2007 年 1 月,微软推出了当时最新的操作系统 Windows Vista。这款操作系统自推出以来就饱受诟病,直至接任者 Windows 7 的到来。鲍尔默称开发 Vista 是他最遗憾的事,他说,“组织一个庞大的团队来做一件最终被证明没有太大价值的事会产生一些副作用”。

尽管自 2000 年鲍尔默担任微软的 CEO 以后,比尔·盖茨不再参与公司日常事务的管理,但仍然活跃在微软担任首席软件设计师(Chief Software Architect)控制着微软的技术性远景方面的事务。换句话说,当时比尔·盖茨一直对 Vista 的研发仍然具有控制权。直到 2009 年,比尔·盖茨才彻底从微软辞职,只保留董事会席位。

2009 年:Bing

Bing 的前身是 Live Search、Windows Live Search 和 MSN Search(难为微软为一个搜索引擎取了那么多个名字),于 2009 年 5 月由鲍尔默亲自揭晓这个产品。根据 comScore 的数据,Bing 在今年 6 月市场份额升至 17.9%,但获得的并不是 Google 的市场份额,而是同样由 Bing 驱动的雅虎搜索的市场份额。

2010 年:Windows Phone

到了 2010 年,微软终于彻底对陈旧的移动操作系统 Windows Mobile 进行了推翻性地重新设计,新的系统被命名为 Windows Phone OS,然而此事已经距离 2007 年开始的智能手机行业革命过去了 3 年了。

微软为 Windows Phone 创造了一套新的设计语言,这套设计语言最终还深刻地影响到了包括 Windows 8、Xbox 等在内的系统操作界面。微软与诺基亚等智能手机厂商合作推广 Windows Phone 品牌。然而三年过去了,Windows Phone 的全球市场份额却仍然仅为 3.7%(截至今年第二季度),远远落后于市场份额为 79.3% 的 Android 和 13.2% 的 iOS。

2012 年:Surface

跟 Surface 的广告片不止一次地嘲笑 iPad 缺乏多任务功能一样,比尔·盖茨也称 iPad 用起来太烦(frustrated),消费者需要 Surface 这样的产品。然而,尽管在广告上投入巨大,这款混杂了平板电脑和笔记本电脑界线的 Surface 最终却销量惨淡,事实证明消费者并不需要它。

由于 Surface RT 生产的供大于求,最终造成了微软在最新的财报中不得不记入一项高达 9 亿美元的存货调整费用,并大幅度地下调了价位。

微软是一个体量巨大、行动缓慢的巨人,鲍尔默做了他能做的

自比尔·盖茨退休以后,鲍尔默就开始着手剔除微软内部 PC 优先的“文化传统”,并着手准备公司战略的转型。鲍尔默在致员工的公开信里说,“微软将转型成一家设备及服务公司”,“以职能和工程为中心的新组织架构适应未来的机遇与挑战”。随着后 PC 时代的来临,以及微软内部长期存在的”各自为政“的不利状况,鲍尔默着手推动的”集权式“转型推动微软步入”后鲍尔默时代“,使得公司能够更好地在”一个战略、一个微软“的大前提下运转。

尽管鲍尔默在宣布即将退休后微软的股价大涨了 8%,但这并不代表鲍尔默是一个糟糕的 CEO。他担任 CEO 后微软的收入是以前的 3.4 倍,毛利润是以前的 3.5 倍。微软仍然是一个非常赚钱的公司,但是他们的盈利模式已经毫无悬念,而资本市场向来就不喜欢没有想象空间的公司。

鲍尔默治下的微软错过的东西实在太多了,但在微软这个既不微小也不软弱的巨人面前,哪怕是这位曾经重达 150 公斤的鲍尔默在其面前也显得渺小无比。鲍尔默最终选择了在组织架构重组的过渡时期离开微软,也正如其所说不存在“完美的时间”,这家重新定位为“设备及服务公司”是不是能够彻底甩开 PC 时代曾经辉煌的包袱找到自己新的方向?新的 CEO 能否把”中古“的微软变成真正酷的科技公司?我们拭目以待。

 

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