小米曾经投资的虚拟现实公司,被 Facebook 收购了

在 2013 年 8 月,一家名为 Pebbles Interfaces 的公司获得了大约 1100 万美元的融资,其中投资方包括了我们熟悉的小米。但当时并没有引起太多的注意,因为当时的 Oculus 都还不是十分出名。但是最近,Pebbles Interfaces 被 Oculus 的母公司 Facebook 进行了收购,据称收购价在 6000 万美元左右,那么,这家 Pebbles Interfaces 到底是做什么的呢?

实际上,Pebbles Interfaces 是一家动作识别和捕捉公司,在 13 年接受小米投资之后,还与小米签署过 3 个月的排他协议,让小米可以独家使用 Pebbles Interfaces 的“隔空触控”技术,但显然小米没有将这项技术运用到现有的产品当中。所谓动作捕捉,就是通过图像采集将用户的动作重现在视觉场景中,进而实现在视觉场景当中的交互。

通过 Pebbles Interfaces 的宣传视频我们可以看到,用户可以在虚拟的世界中通过手部的动作来实现“手持地球”等动作,而更加厉害的是,用户的手部细微动作都被识别出来了,甚至两手交叉也可以重现。虽然还是出现了一些失真情况,但是已经比现在所能见到的技术都更为准确了。

Facebook 收购他意欲何为?

首先,我们来看看 Facebook(Oculus)最近收购的几家公司以及他们擅长的领域:

Surreal Vision:3D 重建,通过彩色摄像头捕捉将现实场景在虚拟的世界中重新 3D 建模。

Nimble Labs:手部动作捕捉,据称可以细致的识别手指的动作。

The 13th Lab:来自瑞典的现实增强公司,他们所开发同步定位技术利用了 NASA 为无人驾驶飞机开发的系统,让系统可以准确的找到自身的物理定位。

再加上 Pebbles Interfaces 的动作识别和捕捉,Facebook(Oculus)组建了一只可以将外部世界动态化重建到虚拟世界中的队伍。众所周知,Oculus 的核心技术是虚拟世界的显示,不断地改进设备力求让虚拟世界能更真实的呈现在用户眼前。但是真正的 VR(虚拟现实)远没有这么简单,除了显示在用户眼前之外,还要让用户的一举一动都好像在真实的世界当中,而不是通过手柄来控制。

简单地说,Oculus 是输出设备,而他收购的这四家公司是输入设备。

那么,为什么是 Pebbles Interfaces 被收购了呢?

我们还是先来看一下,现有的动作捕捉都有哪些成熟的技术:

以 Kinect 和 Leap Motion 为主的摄像头采集技术:这类通过摄像头拍摄物体并进行设备,通过红外线服务定位。以此为基础的捕捉技术成本较低,实现起来并不复杂,但是对着被识别主体的相对位置和背景复杂程度有着较高的要求,如果你用过 Kinect 就知道在一个聚会上想要顺利使用是多么碰运气的事情了。

电影中常常采取的坐标定位技术:在电影特技的拍摄当中,常常用到坐标定位技术。简单说,就是在捕捉主体上设置感应点,在主体处在的空间当中也设置感应点,通过二者的相对位置坐标来定位。PingWest 品玩之前报道的蚁视科技最近在研究的就是类似这种技术。这项技术的优势在于可以最为精准的定位主体,但是成本高,而且铺设复杂,相当于活动空间有多大,就要铺设多大的坐标点。

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而 Pebbles Interfaces 呢,我们再来看一段视频:

虽然不能完全确认 Pebbles Interfaces 所使用的技术,但是在视频中可以清楚看到它将人物的面部动作重建的一清二楚。而在 2 分 38 秒处,使用者切换了现实模式,电脑上的画面变成了热成像图。假设Pebbles Interfaces 确实通过热成像技术进行人脸识别重构,那真的可以说是一个新的思路与创举。热成像可以不受到背景和环境限制,准确的识别出物体的动作改变,只需要对热感应进行详细的算法处理。唯一的问题就是成本,你很难在军方技术以外的地方见到热成像技术的使用。

总而言之,Oculus 在构建虚拟现实的世界中又多了一支有力的队伍,有时候你面对一项技术,真的需要看得更远更大一些,不然仅仅考虑到现在可以实现的场景,真的可能扼杀了一项伟大的创新。

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