Product Hunt大热之后的下一站:复制自己,走出硅谷

在我前一篇文章里提到了,Product Hunt因为平台聚集的大量资源,已经俨然被看做硅谷的“创业界国王”,并且很快获得了Andreessen Horowitz的610万美元投资。然而,它的下一步呢?

怎样在“去中心化”和“大V特权”中找到平衡?

由于很多VC们Product Hunt上找好的项目,所有越来越多的人开始建议Product Hunt的创始人Ryan Hoover自己成立一个基金,或者像Angellist那样,搭建一个联合投资(Syndicates)的平台,让那些可以很快找到好产品的高活跃度用户(在Product Hunt上他们被称为Hunter)可以转化为投资人,但是Hoover向PingWest表示,这可能是个机会,但至少在现在,他们不会考虑这样的事情。他说,“我们不会自己做投资。我们还是要专注在为产品提供一个有用的工具上。”

但是就像是任何一个社区一样,Product Hunt在经历了高速增长之后,也并不能避免涌入的用户带来的新问题。其中一个就是,随着上面的产品膨胀,如何让它不会像App Store一样,因为展示资源有限而让很多优秀的应用在发布之后都沉入大海?

Hoover说,他们现在的解决办法就是——人工过滤。他们会让用户提交的产品都在后台等待审核,然后由一个叫做审核者(Moderator)的小群体,来决定后台用户提交的哪些产品可以出现在首页,供用户投票。

但是谁是那些手握大权的神秘“审核者”呢?Hoover说,这样的人其实不多,包括他自己和Product Hunt团队成员,还有社区里最活跃的用户。对于这些用户,Hoover没有给出太清晰的定义,而是称他们为“最优秀的Hunter”。

这些人一天会使用很多次,名字也经常出现在评论区里。Hoover甚至能够直接说出他们当中一些人的ID。他们很特别,非常活跃,差不多每几个小时就会在Product Hunt上出现。“那就是我们的核心Hunter。”Hoover说。这些核心Hunter有的不仅有审核权,甚至可以直接在首页上发布产品,“我们把权限开放,也是想让他们更多参与进来,帮助Product Hunt团队一起打造这个社区。”

不止是审核权,包括Product Hunt的评论区,也只属于一部分人:只有该产品的创始人、Product Hunt团队成员和一些被授予“评论权”的用户,才能在这个产品的评论区发表留言,大部分人还只能通过投票表达自己对于这个产品的喜爱。

这种“特权”,一定程度上也带来了一些抱怨。Product Hunt最吸引人的地方本来就在于它的“去中心化”、“民主化”,但是实际上,由于它聚集了那么多不一样的人群,比如硅谷呼风唤雨的大佬、手握重金的VC、籍籍无名的开发者,怎么样平衡他们也成为一个社区的难题。

比如说,在Tesla最新款的Model S车型P85D发布后,第二天,硅谷的知名创业者Dave Morin把它提交上了Product Hunt的首页。然后就有人说,车不应该是Product Hunt收录的范围。刺眼的意见马上出现,有人说,“只有当你是Dave Morin时,你才可以(发布车)。”

这不过是一个例子,但是对于一个混杂了大量权威、名人的社区来说,它是一个双刃剑:有些用户追逐他们而来,但是也会因为他们享受自己没有的“特权”而出走。对于刚刚经历了高速增长的Product Hunt来说,该怎么平衡呢?

Hoover说,Product Hunt最好的就在于,它是一个混合群体,里面有一些知名的人,比如Ashton Kutcher,也比如Dave Morin,人们会想知道他们喜欢什么;但是里面也有不知名的人,他们刚开发了或者发现了很酷的产品,同样会受到关注。所以关键就在于,要根据用户的变化来时时调整他们运营的方式。

“现在确实还只有少数的人可以评论。”Ryan说,“我们也在努力地进行平衡,Product Hunt可能会做出一些改变。比如那些活跃的用户将会收到评论邀请,而且可以把邀请转给他们的朋友,这样他们的朋友也就可以评论了。所以不是由我们来决定谁可以评论谁不能,而是由我们的用户来决定。”

时尚、游戏、音乐……总之,走出硅谷的小圈子

如果说完善社区是Product Hunt现在要做的事情,那么对于未来,Hoover所设想的是,在深挖产品之后,让Product Hunt试着进入新的领域,比如主机游戏、电影、音乐、时尚等这些容易聚集大批粉丝的领域。也就是说,他会在这些完全不同的领域,再度推出类似Product Hunt这样众包发现产品的平台。

Hoover告诉PingWest,“随着我们增长,我们会变得很大,会成为一个产品库,会有很多不同的东西,所以我们和传统AppStore,各种目录都不一样。现在看起来它像是科技产品的目录,但是其实它远远不止,它会是人们喜爱的东西的聚合。”

但是,要做到这些,对于Hoover和他的团队来说,首先要做的事情就是,走出他们的舒适圈——对于新产品有着异乎寻常的热情的硅谷,而来到普通人群的世界。这些人一定不知道Hacker News,甚至有可能从来也不看Reddit,所以对于习惯用这两个在科技界已有盛名的产品来进行类比的Product Hunt,可能需要重新学会怎么“推销自己”。

“现在人们喜欢科技产品,但是随着我们的增长,我们会拓展到不同的领域,比如电影、主机游戏、音乐、时尚等。这些都是很专注的社区,也是我们可能拓展到的领域,而且这些作品的作者可以和我们的用户互动、回答他们疑问、讲述这些作品的故事等。”Hoover说。

如果你是一个活跃的用户,你可能早就已经注意到,Product Hunt其实已经开始了尝试,但是用的是非常巧妙的方式。比如他们会在Product Hunt上已经出了时尚类产品的集锦Fashion Hunt,里面都是和时尚相关的东西,比如和时尚相关的创业公司、时尚在线社区社区,甚至还有相关的可穿戴设备公司等。虽然仍然是从“科技产品”的角度出发,然而这样也可以很快发现Product Hunt的用户里“时尚”和“科技”重叠的那一部分。

“我们很快也会出游戏的集锦,看看人们的反应是怎么样的。”Hoover说,他喜欢管这种尝试叫做试水。当他们慢慢开始找到这些大的用户群的时候,就是他们再打造一个单独的垂直社区的时候。他所期待的,就是Product Hunt就会最终成为粉丝们发现时尚、游戏、电影、音乐的社区,就像它现在成为科技人士发现新产品的社区一样。

当然,并非照搬,每个垂直的Product Hunt社区有将会根据领域的不同进行差异化,比如时尚的就会拥有更多视觉元素,而不是让人们去看关于鞋子的文字描述,而音乐的则需要添加音频等内容。“内核还是一致的,方式也是众包,但是人们使用它的方式可能不一样了。”

但是,一旦跨足别的领域,难免会和那些领域里现有的那些在线社区产生竞争,但是Hoover认为,就像Product Hunt和众多在线社区存在差异一样,他们在别的领域,也可以找到自己的定位。“以电影来说,我们更多会是关注在电影本身,比如大片和独立电影,而且绝对不是会你看到的烂番茄网站上的电影,而会是更有趣。音乐的话,也是如此,我们可以从Product Hunt里找到潜在的音乐制作人或者独立音乐人等。”

挑战不是没有。怎么样把那些完全不同的垂直社区,和现在的极客式Product Hunt整合到一起,但是又不显得突兀,对于Hoover来说,就是需要一个解决的难题,也是他没有贸然推出一个主机游戏子站的原因之一。“我们的这些子站都会在Product Hunt的域名和品牌下,但是如何既保持独立性又统一起来,我们还没想清楚。”

非英语国家?感兴趣,但不着急

我在上篇文章里提到,Product Hunt现在已经有45%的用户来自美国之外,而且很多都在自发地组织线下的聚会,但是,主要还是英文用户。对于一些非英语国家,Hoover认为,现在是用户自然增长的阶段,他并没有急切地想要去将产品本地化、或者特意去做些什么来吸引当地用户。“现在本地化对我们来说还太早了,但是以后我们肯定会做的。比起本地化,其他要做的事太多了。”他说。

但是,这并不代表他并不想要了解这些独特的互联网生态系统。他告诉PingWest,他下个月会去东京参加会议,就是非常想要了解亚洲的创业者文化,包括他们是怎么使用Product Hunt的。他也向我问起,中国的创业者们都喜欢开发什么样的产品、都有一些什么样的发布渠道。

“其实我很想了解中国的创业者群体,我相信会有很多机会。世界现在很小了,而且更加民主——这也是Product Hunt的核心。”

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