我试用了 Google 曾经“废弃”的大屏 Android 平板电脑,而且它感觉比想象的要好

可以外接键盘鼠标的平板电脑我们已经见的太多了,可以触控的笔记本电脑也已经不新鲜了。它们之间最大的不同就是最核心的交互模式只偏向于触控或键鼠操作当中的一种,而区别的根源在于用户需求的不同。而当看到一台希望同时迎合便携娱乐和效率办公需求的设备时,一般根据产品的优秀/成熟程度我有可能对其产生两种态度:1)做的有够烂,没想象空间;2)这就是未来。

有人可能会记得,大约在 2012 年底、2013 年初的时候 Google 曾经非公开地给什么是 “移动设备” 和 “计算设备” 下过定义。而所有的标准中最重要的两条就是尺寸和交互模式。据 PingWest 求证的结果来看,当时大概的情况是:显示屏 11 吋以上设备为计算设备,采用键盘/鼠标为主的交互方式;11 吋以下为移动设备,采用触摸为主要的交互方式。也就是在当时,Google 基本废弃掉了内部用于大屏幕计算设备的 Android 项目。


这个项目在 2013 的下半年,被三位前 Google 工程师创立的新团队 “技德科技” 捡了起来。

没错,我刚刚上手了这个项目的最新一代产品。它叫 Remix,是一款 Android 平板,屏幕尺寸超过了 11 吋,而且支持键盘/鼠标/触摸三种交互方式。尽管它不一定足以代表未来,但给我的想象空间却非常大。

Remix 是一款从任何一个层面上都像极了 Surface 的混合笔记本电脑,而我更愿意叫它超级平板。这里面的逻辑很有趣,因为消费电子产品在进入消费者手中之前,其给消费者带来的印象几乎完全由外表产生。很显然,Remix 看起来更像一台平板电脑。但平板电脑的外观并没有给它的功能加上限制,因为 Remix 附有一个全尺寸磁吸式键盘(也是和 Surface 几乎一样),其存在正是为了服务 Remix 的主要功能:办公。

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人们越来越习惯用更轻量的设备辅助生活和工作,但仍然无法离开相对更笨重的设备。其最重要原因就在于:移动设备更适合呈现信息,却不适合复杂的信息处理工作。而现有的移动操作系统对于移动设备的录入和复杂文档操作都非常不友好,这让三位资深工程师觉得 “移动设备办公” 的领域内还有非常大的提高空间。说白了:应该有用于移动设备的键盘/鼠标,而且应该好用。

我无意为一款还未面市的平板电脑的外接键盘背书,因为各种各样的蓝牙键盘在现在早已见怪不怪。它们作为一款移动设备的陪衬,能够达到的功能实在少的可怜——几乎仅限于录入文字。技德科技能在这个方面做的多好?在这个问题上,三位创始人周哲、高恒和陆韵晟的 Google 前员工身份,带来了非常大的帮助。周哲是三位联合创始人当中相对名气较大的那位,他为人熟知的身份可能是纽交所上市公司兰亭集势的天使投资人。事实上,周哲是 Google 的最早的华人员工之一,工号 103,也是提交 Google 第一行 Java 代码的人、Google AdWords 产品的第一个工程师和早期版本 60% 代码的贡献者。

让 Remix 的键盘功能比现有的竞争对手都更好用,正是周哲现阶段的最大理想。

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Remix 配套的键盘通过标准 USB 协议的 5 线接口(额外再加 1 线用于辅助识别)与平板主机进行磁吸式连接(上图),而非采用更常见的蓝牙连接。基于 Android 深度定制的 Remix OS 则能够让键盘发挥更大的功力。技德科技与 Google 输入法团队进行了深度合作,专门开发了一版适用于键盘输入的Google 拼音输入法:它更像桌面操作系统的输入法,输入备选框直接出现在文本框的下方,而非触屏输入法。同时,用户可以采用他们更习惯的按键方式来切换输入法、复制和粘贴内容,或者使用 Alt+Tab 在多任务之间进行切换。“和所有做产品的公司一样,我们非常尊重用户的习惯和体验。但与其创造一种需要用户去学习和适应的新交互方式,我们认为把辛苦留给自己,为用户在 Android 上提供传统桌面操作系统的交互方式,最小化用户的学习成本,这样的方式才是真正的尊重用户。” 周哲向我解释他们的核心理念。

键盘输入的交互方式,只是软件研发团队从 AOSP(Android Open-Source Project,安卓开放源代码项目)入手进行深度定制的一个部分。仿照桌面系统加入的应用程序 Dock(底栏),以及加入多任务显示和切换等在内的诸多功能,体现着技德科技希望改变人们固定思维模式的决心。对于很多人来说,Android 平板能当做笔记本用还是一个很难以接受的事情,甚至可能连 Google 自己也这样认为,所以才放弃了 Android,采用让大屏设备由 Chrome OS 驱动这样看起来更为稳妥的方法。而 Remix 采用 Android 有其好处,比如可以受益于相对更加蓬勃的 Android 应用生态;但难点就在于对 AOSP 进行深度二次开发,使 Android 设备在硬件配置已经足够强大到满足复杂办公需求的同时,能够让用户进行更方便的操作。

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Remix 采用一块16:9 的 11.6 吋 1080p IPS 屏幕

Remix 同屏多任务界面

Remix 同屏多任务界面

我了解到,技德科技的联合创始人团队早在去年 7 月时就已经开始筹划一个类似于现在的 Remix 形态的产品。而直到今年公司正式设立,三个人加一个正式员工一直在周哲之前当天使投资人时投资的一家公司的四个角落工位里 “瞎琢磨”——用瞎琢磨来形容当时的工作并不为过,因为对 Android 进行键鼠操作、办公和复杂任务方向的深度定制,根本没有任何经验可以借鉴。“到现在一年多的时间了,软件和硬件都出来了,而且很快能面市了,我们的感慨很多。这当中有 Google 在系统方面的帮助,也有有应用和内容生态上各大合作伙伴的帮助。” 周哲向我介绍。

Android 操作系统已经具备的交互方式在 Remix 上几乎没有任何问题,而通过深度定制的方式被 “移植” 到 Android 当中的键鼠交互方式仍然存在一定的问题。偶尔输入法切换出现故障,偶尔多任务之间切换会有卡顿,偶尔一些第三方应用则干脆打不开。可以说,我对于 Android 操作系统所期待的一切问题,都仍然可以在短暂的半个小时 Remix 工程测试版上手时间中找到。

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不过我必须说,对于一款平板电脑,能用键盘和鼠标来处理电子邮件,在 IM 上聊天等操作简直比用手在屏幕上按来按去轻松太多了。

《微软 Office 移动端免费了,but so what?》一文中,我曾试图说明移动设备上根本就不应该有 Office 这样功能如此重的应用存在的道理。因为最大的前提/限制条件在于绝大多数用户使用移动设备的时候不会配上键盘,这是由移动设备本身不具备处理工作事项的属性决定的。过去用户对于移动设备的最主要需求在于内容消费(content consumption),效率(productivity)也有,但并非第一。如果厂商想要许诺给效率用户一个可接受的办公功能,则必须要考虑用户对设备的需求。这个需求主要体现在交互上,而如果触摸的方式来录入内容和切换任务,又能为用户提高多少效率呢?

一支由 Google、微软、百度、索尼、ST-Ericsson、亚马逊等公司优秀前员工组成的工程师团队,对于效率的定义已经呈现在我们的眼前。你可以用 Remix 配套(不需要单独购置)的键盘配合 WPS 来编辑文档,使用 Remix OS 原生的文件管理、电子邮件、浏览器、日历应用来提高工作效率,也可以用泰捷、豌豆荚提供的视频和应用搜索功能来满足娱乐需求。

在一切之下,它依然是一款 Android 平板,拥有 Android 平板一切优点与缺点。但使用它你能做到的事情的比使用以往的 Android 平板要更多,而且能做的更快、更好。技德科技希望 Remix 能够代表未来移动设备发展的趋势,但必须指出的是,他们所主张的趋势在 Surface 上 “未来已来” 过了。接下来我唯一需要知道的,就是它能不能比 Surface 做得更好。在这个问题上,我能看出 Google 出身的周哲很有信心。他告诉我:“既然拿起了这个在 Google 已经没人做的项目,就从没打算放下。”

Google 不看好的未来,并非一定没有未来。更何况,巨头也有判断失误的时候,Android 和 Chrome OS 两个项目的存在让他们必须进行功能划分上的取舍。用移动设备来办公的需求的确存在,而 Remix 正在试图验证这种可行性。


Update:在发稿之后,PingWest 得知 Remix OS 日前进行了一次升级,提升了在现有的工程机上的稳定性。我们将在下个月完成较长时间的使用之后发布评测和感受。技德科技向 PingWest 透露,产品投放到市场上后 16 GB 和 64 GB 版本定价将在 2000+ RMB 级别。

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北京东三环一座高层写字楼中,技德科技的软件工程团队所在地

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Remix 工程机参数清单

 

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