RIM已死,黑莓重生?

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很少有公司会把自己的名字改成一款产品的名字。在美国东部时间周三举行的黑莓10发布会之后,RIM不复存在了,不过“黑莓”却似乎满血复活在即。每一家巨头的振兴都有这不同的故事,这次黑莓没有盲目的跟随苹果、Google、抑或是刚奏凯歌的诺基亚的战略。它准备从企业市场这个自己的福地重点发力,并且发布节奏上也绕开强手林立的美国市场,用“农村包围城市”的迂回战术东山再起

黑莓在企业用户市场的起落兴亡颇具有传奇色彩。十余年后,即使当今的企业级市场已和它发迹的那个江湖大有不同,但黑莓心里依然清楚自己的火种还留在这里。2001 年 9.11 事件中,RIM一夜成名:当时恐怖分子袭击纽约后,全美国的通信设备几乎全线瘫痪,但美国副总统切尼的手机有黑莓功能,成功地进行了无线互联,能够随时随地接收关于灾难现场的实时信息。之后,美国政府为了预防恐怖分子的二次打击,决定国会休会,因为让几百名国会议员在一起工作太难防范。但与此同时,国会并不能停止工作,需要在家办公,而且还需要信息绝对安全,怎么办呢?政府的解决措施是给所有国会议员每人发了一个黑莓手机,由于黑莓的所有信息将经过加拿大的服务器而且加密,其安全系数比起传统的邮件就高了不止一点。这样一个特殊的事件也促进了黑莓的流行。再以后的几年中,黑莓逐渐成为了在数字时代中长大的新一代高端白领的象征,直到智能手机崛起,BYOD浪潮袭来,员工们逐渐喜欢上了花样繁多的其他智能手机,扔掉了公司强行发给的黑莓,但相信不少公司的首席技术官即使一时随了BYOD的大潮流,但依然对信息安全心有余悸。

因此BlackBerry 10的复兴之路的核心也继续从企业市场开始。它继续发扬了自己快速高效的光荣传统。其中有一款值得一书的软件叫做Balance (字面意义“平衡”),它可以直接把手机分为两个设备,一个负责工作内容,一个负责个人内容。这扇铁幕的一边,用户可以像自由使用任意其他的智能手机一样把玩,打小鸟、拍照片,即使手机丢了,公司需要删除机密数据,也动不了“个人”这一边的任何数据;而另外一边则有公司的IT和信息安全部门把关。Balance现在只对加装了黑莓企业级服务的用户开放,相信凭借这个功能,黑莓可以收复不少失地。其道理和我们之前在一篇讨论PC为什么不会灭亡的文章中讲到的一样:许多行业对安全性要求很高,而且高管们也相对更保守一些。相比炫彩的iPhone,Nexus,Lumia等,他们宁可让员工使用朴实老套一些的黑莓来确保万无一失。

在保障安全性的同时,黑莓10还加强了商用手机的另外一个关键系数及速度和效率。在周三的发布会上,黑莓的CEO Thorsten Heins 展示了一款叫做BlackBerry Hub的软件,他可以把一个用户得到的所有提醒,包括电话、邮件、短信、社交网络、日历、Facebook、Twitter、其他等等等等全都集合在一起,且不管用户处在任何一个界面只要轻轻一划就可以看到 – 这也是符合逻辑的 – 黑莓用户应该是所有手机用户里平均最忙的。他们的时间主要都用在处理大量的信息上,而不是玩应用程序。他们可以在一个界面上同时回复来自各种通讯软件的不同信息,用不着来回切换来切换去。 最后,BlackBerry Messenger这款黑莓手机从前的杀手级应用也得到了进一步升级,用户可以在有网的情况下免费打视频电话,还可以分享屏幕(这个功能也是在工作中最有用,这样用户之间就不用来回传文件了)

我们知道,黑莓公司在此次发布会之后股价下跌的主要原因就是它放弃了各大厂商默认遵守的以美国加拿大的北美用户为主战场的策略。黑莓10手机的首发地是英国伦敦,之后是二月五号在前RIM的老家加拿大发售,阿联酋将于二月十号上市,而看起来最重要的美国市场则是三月才会姗姗来迟。

这种“农村包围城市”的打法其实颇具深意。多年之前RIM面对苹果和Android的溃败是从美国开始的,不过,作为商务智能手机的首创者,黑莓即使在北美市场最低迷的时候,在阿联酋、印尼、英国和拉丁美洲等地依然拥有众多的铁粉。此次和纽约的总发布会同步举行的还有在伦敦、迪拜和南非的三场庆祝仪式,其中迪拜的庆祝活动最为奢华 – 公司还包下了世界第一高楼哈里发塔上的阿玛尼酒店,它的房间价格可是令人发指的。

可以想象,来自美国的粉丝们自然会觉得有点伤。但这种策略影响最大的恐怕还不是用户群体,而是开发者们。黑莓需要关注来自其他新兴市场的优秀开发者们,让他们来给BlackBerry 10平台开发应用,这样才能开始逐渐弥补黑莓应用市场现在垫底的尴尬处境。(除了遥遥领先的Android和iOS之外,就连Windows Phone的应用商店规模也比黑莓大得多)起码现在,他们还任重道远,BlackBerry10平台上现存的70000多应用大多数都来自以前的黑莓手机,或者是直接从Android上移植过来的程序。这些程序都不是为黑莓10 的特点量身定做的,只不过就是“将就用”而已,所以黑莓如果想让人们把苹果App Store和Google Play扔在一边的话,不光量上还差太多,质上也要有转变。

好在,现在许多最流行的软件们,包括各大社交网络的移动客户端,愤怒的小鸟等等,都已经答应了想黑莓平台扩展。但像Instagram,Hulu和Google旗下的众多产品就只能暂时无缘了,除非黑莓能开发出自己相应的产品来补齐这个空缺,而且,要说服现在新的创业者们为黑莓开发程序,也是要颇费一番功夫的。看来,就算黑莓能够顺利的收复一些以前就属于自己的领域,等它触碰到iOS和Android系统的优势地带的时候,情况会怎样也是相当不好说。不过,美国市场还有时间等待,先看看伦敦和迪拜能否传来好消息吧。

 

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