直播进行中:太阳能动力飞机首次环球飞行

今天有消息称 Google 的太阳能飞机在5月初的一次试飞中坠毁。Google 的太阳能飞机计划是为了给偏远地区提供上网服务,这次试飞失败多少是对该计划的一个打击。

但在太阳能飞机领域,还有很多家公司在做着尝试。PingWest 曾报道过,Solar Impulse 这个项目计划在今年进行第一次环球飞行。现在他们航程已经完成了前6个较短的航程,正在进行的航程是从南京到夏威夷。但由于天气原因,当前飞机在日本上等待更好的前进时机。

为什么我会知道的那么清楚?因为他们在自己的网站上直播飞行过程。其中一个视频直播窗口切换飞机驾驶舱内摄像头、飞机机身上的摄像头和地面控制室里的摄像头拍摄的画面,并且还可以听到飞行员和地面的交流。同时,网站背景画面则直播飞机的实际飞行位置,另外还有多个面板来直播飞行途中的各种实时数据。

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Solar Impulse 的环球计划得到了多家公司的支持,他们也充分利用了社交媒体来增加人们的参与感,不断在 Twitter 上发布来自驾驶舱的各种照片。当然,网络直播也是他们和全球关心这次飞行的人保持联系的重要方式。

瑞士人企业家 André Borschberg 和物理学家、飞行员 Bertrand Piccard 在2003年发起了Solar Impulse 计划,探寻通过太阳能来为飞机提供动力的计划。他们曾共同完成了人类历史上第一次热气球不间断环球飞行。

2009年他们的第一代太阳能动力飞机 Solar Impulse 1 进行了一次试飞,在接下来的几年里,这架飞机先后在欧洲、北美洲进行的试飞,并在2013年成功飞跃了美国大陆。

现在正在进行环球飞行的飞机是他们的第二代产品 Solar Impulse 2,于2014年完成。Solar Impulse 2的翼展有72米,这要比波音747大型喷气式客机更宽,但是重量却和小轿车相差无几。在机翼的下方有4个发动机,整个电机仅有6%的能量损失,和普通热电机70%的能量损失相比,Solar Impulse 2可谓是创造了一项能源效率记录。

今年3月9日,Solar Impulse 2 从阿布扎比起飞,开始了它环球飞行的旅程。Solar Impulse 2 计划通过12段航程,于今年8月飞回起点。现在它所飞行的航段是从中国南京飞往美国的夏威夷,计划飞行时间为144个小时。这是计划航程里第一段长时间飞行,也是整个航程里时间最长的一段飞行。整个航程的飞行时间会超过500个小时。

Solar Impulse 2 重庆-南京航段精彩视频:

在这次环球飞行中,飞行员最长时间可能会要在驾驶舱待5-6天,经历从零上40度到零下40度的气温变化。为了应对各种可能遇到的情况,Solar Impulse 2 上有空气压缩系统,6个氧气罐,1个降落伞,1个救生筏以及足够1周的水和食物。

题图来自 Solar Impulse 官方 Twitter 帐号

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