Elon Musk又做到了:不靠降落伞Space X飞船完成“零速”软着陆

还记得PingWest在《Space X发布第二代龙飞船,太空舱回归地球不再需要降落伞》中,Elon Musk提到的“这才是21世纪太空飞船的降落方式”么?

对于致力于用更低的成本获得更高级的航天科技产品的SpaceX来说,运载火箭的重复利用是不可或缺的一部分。所以,他们把实现“无损式软着陆”作为了核心——飞船不再需要挂着降落伞,晃晃悠悠的冲击地面,而是精准的,接近零速的与地面相接。

7月14日,成功将Orbcomm公司六颗卫星送上天的Falcon 9运载火箭第一级成功在大西洋上实现了软着陆,22日,Space X也放出了一级火箭上拍摄到的视频。此次Falcon 9的主要任务是将六颗人造卫星送上轨道,而另外的任务就是继续试验“可复用助推级”的回收。(注:通常运载火箭都有多个助推级来将“货物”送上太空,而这些助推级都是一次性产品)一旦技术成熟,就可以缩减运载火箭的制造成本,同时可以进一步将“21世纪的降落方式”实现。

而实现的理论方式是,通过火箭助推器让回收的部分减速,火箭的助推器能完好的以超高音速从太空重新进入大气层,两次重启主引擎,部署着陆腿,以接近零速度着陆。这个过程当中让助推器完好的抵御住通过大气层时的高温摩擦尤为重要。

从Space X公布的视频可以看到,火箭助推器在穿过大气层之后保持了正常的工作,通过两次启动引擎的方式进行了减速,随后打开了着陆支架。根据SpaceX的解释,一级火箭在进入大西洋的时候受到了海水的冲击使得机体表面损伤,不过SpaceX已经收回了全部数据。相比起今年4月份由于强风暴造成的助推器损害来讲,这次要成功的多。

将通过回收的数据,Space X将继续改善技术,同时会想办法在日后的实验中解决视频拍摄装置外壳上的结冰和斑点对清晰地的影响。同时他们也表示,未来几项任务均为高速卫星运载任务,运载火箭的燃料携带数量将不允许进行一级火箭回收试验。而在Falcon 9的14和15飞行任务上,将开始尝试在陆地(固体)表面进行软着陆的试验。

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