SpaceX下周将再次尝试海上回收火箭

很多人(包括我)会质疑,SpaceX可回收循环利用的火箭会不会像当年的航天飞机那般,是个概念先行的赔本货。“钢铁侠”显然没有理会这些闲言碎语,有条不紊地继续他的火箭计划。

继上个月成功试射并回收火箭猎鹰九号,Elon Musk跟他的公司SpaceX 8日宣布将在下周一(美国时间1月17日)于海上试验回收火箭。

美国全国广播公司(NBC)的记者Charles Lurio称,这次发射将搭载美国太空总署(NASA)的海洋观察卫星“Jason 3 ”,届时火箭会从加州的范登堡空军基地发射,设法着陆于太平洋的驳船上。

SpaceX去年曾两次尝试在海上平台回收火箭,均遭遇失败。在4月那场试验中,当时火箭助推器几乎完美的垂直降落到位于海上的发射平台。可就在着陆的瞬间,助推器的倾角发生偏差,火箭最终还是炸成火球。

尽管陆地回收比在海上要有更多优势,比如可降落的范围更大、着陆平台更加稳定等,同时也会增加火箭的燃料消耗(因为必须原路返回)。而假如能克服海上着陆“空间少”、“颠簸大”等特点,这将大大提升火箭回收的灵活性。

如下图所示,在发射之后,火箭的飞行轨迹是一条抛物线。这可以缩短火箭的飞行距离,从而节省燃料。

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今年稍早的时候,SpaceX在flickr上传一张“猎鹰九号”的近照。

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对比发射前的模样,除了沾满喷射带来的烟尘,整个火箭推进器的结构是完好无损的。不过,下周的海上试射不会采用这枚火箭,SpaceX将使用更老一点、推力更小的型号Falcon 9 v1.1,这也意味着控制火箭着陆的难度会加大。

届时PingWest将带来SpaceX发射的最新报道,请勿错过。

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