贝佐斯把回收的火箭又送上太空;马斯克已经在测试载人龙飞船

听起来就像军备竞赛似的,不过让人欣喜的是这是两家私人航天企业的竞赛,而他们的目标都是让探索太空的成本变得更低。

去年11月,杰夫·贝佐斯的Blue Origin公司成功回收了它的New Shepard火箭。这枚火箭到达了62英里的高度后又成功在发射场着陆。和伊隆·马斯克一样,贝佐斯致力于回收并重复利用火箭的目的是降低发射成本,因为火箭箭体的建造占据了发射成本的大部分。

所以,回收的火箭能实现复用才是降低成本的关键。贝佐斯做到了。1月22日,Blue Origin公司把之前回收的这枚New Shepard火箭再次送到了63英里(约101公里)的高空,并再次回收了这枚火箭。

对这样的结果,贝佐斯显然非常满意,他还在Twitter表示,Blue Origin的终极目标是:有一天让“数百万人在太空中生活和工作”。

相比Blue Origin,伊隆·马斯克在回收火箭上似乎不太顺利。除了一次成功让猎鹰9号火箭降落在陆地上,SpaceX在海上回收火箭的4次实验基本全部以失败告终

不过,就像马斯克在Twitter上的回应一样,进入太空和进入地球同步轨道是有很大区别的。Blue Origin的火箭勉强飞过了100公里,即国际航空联合会定义的太空和大气层的界线。SpaceX的猎鹰9号箭体要大得多,也飞得更高,而且是将卫星送入太空轨道。

下面两幅图可以显示这种区别:

spaceX

spaceX-vs-blue-origin-2

而除了回收火箭,SpaceX最近还获得了美国国家航空航天局(NASA)的大单,在2019年至2024年之间为国际空间站提供补给,甚至是将航天员送上太空。

此前,SpaceX已经使用龙飞船(Dragon)帮助NASA向太空运送了多次货物。而根据马斯克的设想,龙飞船的初衷就是载人航天。

最近,SpaceX发布了一段测试第二代龙飞船(Dragon 2)的视频,龙飞船携带的燃料喷射出剧烈的火焰,使得飞船能够悬浮在半空中,这很可能是为了安全降落的准备。

SpaceXPod1

实际上,这个测试是在去年11月进行的,龙飞船5秒钟的悬浮过程中产生了33000磅的推力。

如果一切顺利的话,有可能在2017年,SpaceX就真的能把人送上太空了。

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