在让世界上的另外十几亿人连上网这个方面,科技巨头们的脑洞还真是挺大的

Facebook F8大会后来终于有了点世界上第二大互联网公司开发者该有的样子。如果它总是讨论广告、讨论开发工具,讨论如何把它的IM应用变成一个大平台——听起来也不错,但是你总觉得少了点什么激动人心的劲儿。

在开发者大会的最后天,由Fcebook首席技术官Michael Schroepfer的开场白就是,我们来谈谈未来。好像事情回到了一个巨型科技公司该有的样子——如何利用它拥有海量的资源,来引领技术、改变世界,而不仅仅是在商业领地的计较,思考如何让人们多点击一下广告。

所以Facebook的CTO谈到了在接下来的的10年里,他们需要解决的几个问题:首先就是连接世界。

连接世界这个看起来社会属性比较重的问题,事实上,已经成为了Google、Facebook这种“超级航母”所必须面对的难题——能够获得的用户已经基本Get,如果要继续保持增长,就必须帮世界上的其他人先连上网。

所以,尽管有诸如虚拟现实、增强现实、人工智能等等这么多前沿而又激动人心的技术,但是对于这些巨头来说,最基本也最棘手的难题却是:怎么让世界上另外的11亿-28亿人,可以在手机上成功打开一个网页。

答案是什么呢?飞机、卫星,甚至还有气球。

正如我们之前写到的,在地面搭建网络基础设施需要巨大的投资,而在很多发展中国家,这样的网络基础设施的投资却很难得到回报,所以,他们一致决定去到空中。这也就是Facebook开展太阳能无人机项目的原因——他们计划打造一艘由1000架太阳能无人机组成的空中机队(每一架飞机的翼幅差不多和波音737一样大),给6万到9万英尺下的地面,提供网络信号。

drone

当然这个项目还在很初级的阶段——根据Michael Schroepfer的说法,他们才刚完成了试飞,甚至对于这个项目什么时候可以开始完成成熟运作,还没有概念。而除无人机外,Facebook当然也还在评估卫星和其他技术。Michael Schroepfer说,他们已经在菲律宾和其他一些发展中国家,和合作伙伴一起,给几百万人提供了更好的网络覆盖。

老大Google在这方面还是走得更远。今年年初Google还宣布对Space X进行投资,支持一个专门针对拓宽互联网可用性的卫星研发项目,以为目前偏远地区发送网络信号。

另外,Google还有著名的Project Loon项目——将高空聚乙烯氦气球送入平流层作为基站,将互联网带到全世界的偏远地区。虽然听起来脑洞挺大的,但是似乎还真行得通:在最新一次试飞中,一个氦气球已经从新西兰飞到了南美洲的智利,虽然在目前测试阶段,它只能够提供两小时的网络连接。

Google

根据报道,Google计划在空中构建一个气球阵列,这些气球携带的设备,将与地面特定天线阵和接收站进行通讯,采用无线通信技术连入地面移动运营商的网络,从而实现上网覆盖。这些气球阵列,也将会在不同的发展中国家上空漂移,以扩大服务人口。

而在投资Space X后,Google的卫星通讯计划更像是把Project Loon进行了升级,将原本在平流层就“解决”的方案,扩展到了外太空。

给没法上网的地方提供网络服务,这是一个方面;而连接世界的另外一面,就是让已经连接上网络的那个世界,可以连接得更好。

比如Facebook的开放运算平台计划(Open Compute Project)。根据Michael Schroepfer的介绍,Facebook正在设计和建造的四个超级大型的数据中心,每个都比宇宙飞船的空间站还有大,而且里面很多都是Facebook自己设计的,比如它的冷却系统等等。这些数据中心在过去两年已经为Facebook剩下了20亿美元,而在四年前,他们也决定把这些开放出来,这意味着括现实世界中的设备和机房,也都可以供給开发者使用。

data center

另外,Facebook也开放了计算资源。这方面的例子太多,随便举一个:著名的维基百科,就利用Facebook的这个项目,提升了5倍的计算效率。

所以,在如何让人们更好地生活在一个联网的世界里这方面,巨头们真的是不遗余力。但不管他们的出发点如何,哪怕真的到头来还是为了让更多的人点广告,最起码,你可以在手机上看到这篇文章,而且还不用花上五分钟来等它加载。

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