不要因为走得太远而忘记为什么出发:如何看待RSS阅读器的作用?

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Google Reader即将在7月份关闭,这让很多依赖RSS获取信息的用户变得无所适从。那就用Feedly?嗯,的确,消息一传出,Feedly人气暴涨。我们积累了多年的RSS Feeds总不能就这样白费了,而且我们已经习惯了在RSS阅读器中浏览文章,那里就是我们的私人报刊亭。

在《Facebook需不需要做一个新闻产品?》一文中,我提出了一个观点,那就是Twitter或微博其实就是一个个性化的RSS阅读器。当你经常浏览的网站都开设了Twitter或微博账号的时候,基本上不需要去每个站点一一查看有没有文章更新,在他们的官方账号就会有推送。但是,如果有些网站你经常查看,但这些网站却没有开设社交媒体账号怎么办?或者说,他们更新的频率非常低,有的时候刷微博就被一带而过,根本看不到怎么办?

我想,这个时候RSS阅读器就派上用场了。

Instapaper的开发者、著名博客作者Macro Arment昨天发表了一篇题为《RSS阅读器的力量》的文章。他提出了一个观点,那就是要正确理解RSS阅读器的作用:

RSS阅读器不是用来收集所有网站的Feeds的,而是用来跟进那些更新频率较低的网站。这样,你的RSS收件箱才不会爆满,导致信息量过大而无法实现有效的信息获取。

我想大多数RSS使用者的Inbox都是非常满的。而且经常会出现“读不完就扔”的状况。这样就会有大量的有价值的信息被无端过滤掉。每个人处理信息的能力是有限的,有时候为了不让自己在信息上“落伍”,很多用户就会向自己的RSS阅读器添加大量的Feeds。这种信息恐惧症造成的后果是,Feeds越多反而获取的有效信息越少。

因为,你根本看不完;或者,已经有很多的信息在社交网站上传播了,亦或是媒体的官方账号,亦或是好友的转发,总之这让RSS阅读器的收件箱中很多条目失去了时效性和阅读的价值。

Maro Arment在2011年的一篇博文中说道:

RSS最佳的作用,是用来跟进一批不经常更新的站点的。这些站点,就是你每天记不得去查看,而你在社交网络上的好友对其内容也鲜有转发的网站。

我同意这个观点。RSS阅读器是个信息聚合工具没错,但它诞生在互联网刚刚萌发的上个世纪90年代,那个时候没有发达的搜索引擎、社交网络以及移动互联网。人们的信息获取途径较为单一。因此RSS的聚合作用得到了人们的青睐:我们无需去每个网站一一查看了,只需要添加一个Feeds,就拥有了一个私人报刊亭。

但是现在不同了。搜索引擎发达了,社交网络也普及了,移动互联网也崛起了,关键是内容网站的数量爆发了。我们经常会遇到信息过载(Information Overload)的情况。

如果一个网站每天发布的很多条目你很少去读,那就删除这个Feed;如果你发现自己对于某个Feed推送的内容经常要点击“Mark all as read”(全部标记为已读),那么就删除这个Feed。你不会错过任何重要的事情。如果他们发布过什么重要的东西,人们必定会在其他地方(如社交站点)转发该文章的链接让你看到。

RSS收件箱的真正作用,是让你持续看到那些你不会在其他地方看到的新篇目,或者是那些你在Twitter把过去几小时的内容一刷而过时错过的内容。

Google Reader关闭的原因有很多,除了其盈利能力和隐私问题外,还有一点就是Google认为RSS阅读模式已经过气了。因为人们的信息获取渠道实在是太丰富了。各种信息的重叠造成了时间和精力的浪费。当Flipboard、Zaker等新型的个性化阅读模式大行其道之时,传统的RSS聚合模式看起来就像是“很久没有查看过而且堆积了很多推销邮件的收件箱”。

然而,如果RSS消亡了,那些更新频率很低,但内容价值却很高的网站怎么办?他们怎么去维护自己的一批固定的读者群?我想,Twitter或微博这样的社交网络将是最佳的选择。

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