先前活在苹果阴影下的微软,现在又跑到 Google 的阴影下

如果仔细算起来的话,苹果、微软、Google 这三家公司的恩怨情仇一时半会恐怕是捋不清,但如果简单理一理这些公司旗下系统、硬件以及服务之间的关联,微软这几年恐怕是最摇摆不定的那一个。

对于苹果来说,这几年主要做的就是不断翻新 iPhone、iPad、Mac 这一系列设备的硬件和软件,顺带把系统和软件这些随着设备免费赠送给用户,并尽力打通各个硬件设备之间的连通性。

对于 Google 来说,这几年主要做的就是一边推广 Android,一边收紧对它的控制,还一边力推 Chrome 的平台化。当然,除了这些 Google 还折腾了很多乱七八糟的新奇玩意,中间还推出了 Nexus、Chromebook 这一系列硬件设备,并收购又卖掉了摩托罗拉。

而说到微软情况就比较复杂了,这家公司在很长一段时间里一直在寻求复兴,以至于直到最近几个月微软才被看着是重塑了自己。

其实,对于常年售卖操作系统和办公软件的微软来说,虽然微软前 CEO 鲍尔默会气急败坏地叫着“我要杀死 Google!”,但随着苹果 i 系列设备的成功,微软是一边想着和苹果竞争,一边却活在了苹果的阴影里。

从推出和 iPod 类似的便携媒体播放设备 Zune,到单季销量还不如 iPad 零头的 Surface,再到把零售店开到苹果零售店旁边,并利用苹果零售店附近的空间进行宣传。微软可以说是一边追随着苹果的步伐,一边被苹果的阴影笼罩着。2013 年,当苹果宣布把 OS X 操作系统和 iWork 办公套件都随着设备免费分发给用户之后,还在售卖 Windows 和 Office 的微软又被拉到了苹果设置的新阴影里。

当然,换着谁都不愿意一直活在竞争对手的阴影里,微软自然也是。在新 CEO 萨蒂亚·纳德拉于 2014 年 2 月上任以后,几经转变的微软看上去和 Google 越来越像了—又闯进了另外一个对手的阴影里。

在 2015 年 4 月的微软 Build 开发者大会上,纳德拉把 Windows 定义为一项服务,并且同时开启了 Office 的平台化。虽然听上去这两个描述都挺抽象的,但说起来就是:

对于 Windows 10,它将会同时兼容个人电脑、智能手机、平板电脑、游戏机、物联网设备等多种类型和屏幕尺寸的硬件,提供免费升级、不定期的功能迭代,兼容 iOS 和 Android 应用,而且计划发布 2-3 年后驱动 10 亿部设备。

对于 Office,它将会以插件的方式运行各种各样的服务,例如 Uber、LinkedIn 等,进而发展成一个横跨在多个操作系统之上的平台,处在用户和操作系统之间的位置上。

所以,Windows 10 要做的就是一个系统通吃各类软硬件进而赢得大量的用户,这和开放并且免费的 Android 可谓颇为类似,差别仅在于 Android 是以智能手机为起点蔓延到手表、汽车、虚拟现实等若干新领域,而 Windows 10 更多的是以电脑为起点来弥合不同设备和平台之间的间隙。

而 Office 呢,它则是和 Chrome 比较类似,它们都横跨多个平台,有大量的用户,并且微软和 Google 也都希望它们能成为一个第三方应用启动器,变成比操作系统离用户更近的平台型产品。

对于微软来说,摇摇摆摆这么久之后,既然学不了苹果,长成 Google 样子也总好过一直默默地寻求复兴吧。只是生活在 Google 的影子下会比生活在苹果影子下好吗?

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