当中国还在关闭小灵通的时候,Verizon已经开始关闭3G网络为4G让频段了

美国 CDMA 网络运营商 Verizon 最近正在逐渐关闭旗下的 3G 网络,将频段让出给 4G 网络。

此事最先被居住于纽约的网络技术人士 Milan Milanovic 发现,之后被美国科技媒体 Gigaom 报道。在曼哈顿岛,Milanovic 使用的 Nexus 5(过去曾无法连接Verizon的EV-DO网络) 连接上了 Verizon 的 LTE 网络。通过工业级频谱分析仪显示的情况,Milanovic 发现过去 Verizon CDMA EV-DO(3G)网络所使用的1900MHz 频段,已经覆盖了 LTE 信号。一个月前,该频段内的 CDMA EV-DO 信号曾经被关闭,Milanovic 认为,Verizon 在这一个月的准备期内完成了 LTE 设备的升级和信号广播工作。目前,该频段的 LTE 信号只覆盖了曼哈顿岛。

在3、4G 网络的时代,以美国和韩国为主的发达国家在移动网络技术升级换代上一直领先于全世界其他国家。Verizon 早在2010年就开始了4G 网络的普及工作,目前虽然不是在市场上用户反馈最好的,但依然是市场份额最高的运营商之一(和 AT&T 各自拥有大约 34% 的市场份额),以及最大的 CDMA 网络运营商。目前,Verizon 网络中 8 成的流量来自 LTE 网络,但网络中的注册设备中仍有高达 4 成只拥有 2G 和 3G 模块,这意味着 Verizon 仍需要在每个基站当中维持一定量的 CDMA EV-DO 频段以服务这 4 成用户。

中国从大约一年前开始全面进入了 4G 普及时代,三大运营商中的两大——中国移动、中国联通已经分别在全国各地和主要城市开放了 4G 网络,而中国电信作为 CDMA 网络运营商,也在逐渐推进 4G 网络的运行能力提升。

中国的 4G 网络可用的频段资源,在此之前一直由 1G 通讯时代的小灵通占用。小灵通产业链早已衰落,之前研发小灵通终端设备的公司早已转而研发 3G 和 4G 智能手机,且从运营商角度来说为活跃度相对较低的几百万小灵通用户维持服务,会造成大量通信资源的浪费。根据工信部的频谱规划,此前小灵通占据的频段均将被分配给 4G 时代的 TD-LTE 和 FDD-LTE 。目前阶段来看,中国运营商光砍掉小灵通,所重新利用的频段资源已经足够当前的 4G 网络运行。

时间到了 2014 年底,各大品牌的智能手机从旗舰到千元级,普遍具备了接入 4G 网络的能力,PingWest 曾撰文指出,2014 年的双十一已经成为全国智能手机厂商清掉 3G 手机库存的最后机会。随着 4G 在中国不断普及,以及华为等技术革新者在下一代移动通讯技术(5G)方面的研究进展,3G 网络最终也将迎来被关闭的结局——只是这一切对于用户来说绝对会是好消息。随着数据传输速度越来越快,数据终将变得越来越不值钱,用户将能支付更少的通信费用,使用到更多和更快的数据流量。所以,我们十分期待未来中国的 3G 网络也会有被关闭的那一天。

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