Oculus和Google Glass:未来,人类“边界”的两种不同延伸方式

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如果未来机器和人之间可以保持紧密又同步的沟通,那么,这一切到底应该是“现实场景在虚拟端延展”,还是“让虚拟技术随时成为现实”?

这两句个拗口的短语似乎构成了一个很“高深”的哲学问题。我并不是在说什么绕口令,其实,这早已经不是什么离生活很遥远的研究课题了。

虚拟现实(VR)和增强现实(AR)几乎已经成了人们对未来科技形态构想出来的两个预期:前者指的是人利用电子设备沉浸在虚拟世界中,而后者则是人们在现实世界中通过利用设备来更了解现实,Oculus Rift和Google glass则分别是这两种预期的具体例证。

Facebook在几个月前花费20亿美金买下Oculus Rift,这让人们对虚拟现实技术的商业化道路有了新的期待。Google Glass则作为Google未来实验室Google X的明星产品,早已被冠以了太多的荣誉。

如今,我们再把这两个产品拿出来做对比,你会发现,这两项炙手可热的硬件在褪去大公司的光环后,虽然本质都是建立人与机器的连接,却遵循了两条完全不同的科技发展道路,分别为人类和机器连接增设了两种可能。

几个月前人们向扎克伯格提出最多的问题就是“Facebook为什么收购Oculus?”。这个问题也出现在本周二举办的百度Big Talk大会上——斯坦福大学虚拟互动实验室的创始人Jeremy Bailenson作为演讲嘉宾也遭遇了这个问题。他回答说:“虚拟现实在技术上已经有20年以上的积累,但当我带上Oculus的时候我才发现,哦,虚拟世界是这样的。扎克伯格来到我的实验室试用了这款产品,两周后他就买下了它。”

PingWest之前报道Facebook收购沉浸式虚拟现实技术公司 Oculus VR 时说,这是让一个真实世界与另一个真实世界,甚至多个真实世界之间,无缝地穿越时空连接在一起的方式。重要的是,这些连接“真实世界”的节点,可以让超过10亿个Facebook上的个人ID更具象和更真实。

Oculus Rift更多地代表着连接一个虚拟世界“介质”,绝不仅仅是“游戏头盔”的代名词这么简单。如果你问Facebook,未来网络世界的虚拟社交应该可以进化到什么地步,相信答案听起来可能会是这样的:它应该像人与人面对面交流一样逼真,而且每个人的视觉、听觉不再受制于身体的限制,可以延伸到各个角落,甚至可以出现电影《Gamer》一样的场景——你置身家中,戴上设备,你心目中的完美形象就会代替你进行一切活动。

这个畅想是不是过于遥远了?不,其实这种畅想离实现很近。要知道Facebook收购Oculus VR的那一刻,世界早已不再是1995年——那个科技与大众电子消费品存在巨大鸿沟的时代。彼时任天堂就已经发布了第一款虚拟现实头盔Virtual Boy,但却在市场上严重受挫,在随后的用户体验报告上,对于这款产品的评价大多写着“画面延迟严重,效果不够逼真,毫无感觉”等评语,那时的VR技术还远远没有成熟。

虚拟现实技术的应用通过20年的进化,在细节上做了足够多的提升。斯坦福大学虚拟互动实验室的创始人Jeremy在他的演讲中强调,未来5年的时间中,社交、娱乐、安全等领域将能够为虚拟现实技术提供商业化的机会。“如果允许你和远在拉斯维加斯的朋友来一场‘眼见为实’的赌博,那你一定会愿意去享受这个连接的过程,”他说。

与虚拟现实平行发展的另一项技术——“增强现实”也同样在为自己未来的道路寻找承载品。所谓增强现实(AR)是指:通过计算机系统提供的信息,增加用户对现实世界感知,来将虚拟的信息应用到真实世界,并将计算机生成的虚拟物体、场景或系统提示信息叠加到真实场景中,从而实现对现实的增强。举例来说,电影《钢铁侠》中那个可以实时分析场景的的钢铁头盔,龙珠中“战斗值测试器”——这些都是增强现实技术设备。甚至更广义地说,那些让人们更了解现实世界的技术,一定程度上都是“增强现实”技术。

Google glass正是增强现实技术的落地产品之一。他和Oculus Rift一样,通过人们的视觉了解新鲜的世界,但Oculus希望的是用户不要移动就能学习,Google glass的使命则是希望让人们走出家门后,再更直观地认识了解现实世界。“如果我们的目标是帮助谷歌成为一家与众不同的公司,那么将重点转向现实世界便更有可能实现这一目标。” Google X的负责任Astro Telle在5月举行的O’Reilly Solid软硬件融合大会上说出了“Google将要统治现实世界”这一经典名言。

你能看到,Google正在创造新的第三屏、第四屏,来将Andriod系统从手机、平板延伸到Nest、Andriod Auto等产品上,并尝试在这些新的领域延续它的搜索和广告业务。Google Glass在这些产品中,将最可能会是与人们最贴身的一块屏幕,帮助人们解读一切,从而让Google将它的数据和计算能力融入到现实世界里。

从目前的技术角度看,显示、计算、通讯等技术早已应用在大量的电子产品上了,人们已经可以通过外部感知设备在小环境里复现场景,并通过一些外在辅助的触感设备,增强人们在虚拟世界的感知。同时,云计算、大数据技术的进步,也让实物能够“分解”为一些更具化的信息。

很确定的是,未来我们将生活在一个充满数字的世界里,而且你未来遇到的选择可能有这样两个选项:保持静止戴上头盔理解一个虚拟世界,或是走出家门用眼睛去看一个充满数据和信息的物理世界——无论是哪一种,科技都帮助人类将自己的“边界”又延伸了那么一点。

题图来自Digital Trends

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