【第2编辑室】它看起来是一条黑线,其实是电话、手环、台灯……

现在,机器人大致有两个发展方向,要么是把机器人的外貌做得越来越像人,要么是把机器人和人工智能结合,让它代替人类执行高精度、高难度的或高危险性的任务。前者的典型代表是日本的各种“美女机器人”,后者的典型代表是Google旗下的波士顿动力公司的那些庞然大物

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波士顿动力公司的兽型机器人Spot

不过,机器人还是很多更好玩的方向,比如蛇形机器人。因为解构简单、便携,可靠性高,蛇形机器人被研究人员认为很适合用于搜索和救援。但是,麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)的科学家们想让蛇形机器人发挥更多的作用,比如和计算机配合,变成很多形状。

这就是他们做的名为LineFORM的蛇形机器人的样品:

实验室研究人员介绍,LineFORM是由一些列伺服电机联系起来组成的,并通过一个Arduino芯片控制,和一台Mac电脑连接起来后,通过运行电脑上的程序来驱动芯片控制每个伺服电机的角度,于是,就可以启动超级变换形态了。

智能手环

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LineFORM可以变成一个手环,而且是真的环绕在你的手腕上。当有消息提醒时,它会像个有生命的小宠物一样,轻轻地动起来。比如,有电话来了,你就能把它变成:

电话!

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当然, 这这是一个原型机,里面还没有安装通讯模块,所以这还不是一个真正的手机。

台灯

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一个尺寸稍大的LineFORM还能变成台灯,当你把一只灯泡接在一端时,它就会调整姿态,为你带来光明。就像视频里一样,你甚至能扭动其中的一切来调整亮度。

训练仪?

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这是个很有意思的功能。第一个人把LineFORM环绕在手臂上,做出一系列动作后,它就会记下来。第二个人可以把有记忆功能的LineFORM套在手上,重复第一个人的动作。

想想它的前景吧,舞蹈、投篮的动作纠正,甚至包括康复训练,这些需要不断重复形成肌肉记忆的动作,用LineFORM太合适不过了。

数据线

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LineFORM还能变成一条真正的数据线。连上电脑,当你传输数据时,它就会随之进行抖动,清楚地向你显示数据正在传输。

麻省理工学院媒体实验室还刊发了一篇论文,详细介绍了LineFORM的工作原理,他们表示,这种可以弯曲的蛇形机器人可以广泛应用在各种领域,比如下一代的移动设备,可以根据不同的任务变成合适的不同形状来满足使用要求。他们也希望这个探索能激励更多的人进行这个方面的研究。

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