钱多又困惑的巨头,都在靠买买买解忧

你不得不承认的是,在数量奇多的app世界中,即使一些做的还不错的产品想找到一个很好的盈利模式也不是一件容易事,这个时候被一个好买家收购其实是个挺不错的选择。

这几年,Facebook可以说是以出价高而著称的app买家,无论是在2012年以10亿美元收购Instagram,还是在2014年以190亿美元收购WhatsApp,这在当时来看都是天价。

和Facebook喜欢出高价不同,自身业务发展不怎么样的雅虎出手就要小气的多,不过雅虎的特点在于买的频率实在是高。除了以11亿美元的高价收购Tumblr外,雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔主导的收购价格一般都在几百万到几千万美元之间,而且收购完成后,这些应用基本都被关掉,团队也随着拆散了。

现在,继Facebook和雅虎之后,app的世界又迎来了新买家——微软。在2014年12月,微软以超过2亿美元的价格收购了移动邮件客户端Acompli后,仅仅过了2个月,又被曝出以超过1亿美元的价格收购了日历应用Sunrise

虽然对于创业公司们来说,买家变多了是件好事;但对于这些app买家们来说,在频频出手的同时其实是各有各的烦恼。

如果你之前看过Facebook的Poke、Slingshot、Paper和Rooms的糟糕表现,那么你大概也就了解Facebook的烦恼了。一方面自家的产品是出一个“挂”一个,另外一方面像Instagram、WhatsApp、Snapchat这样的新式社交产品却在不断快速增长,这个时候年纪轻轻的亿万富豪扎克伯格也就只好靠买买买来解忧了。

不过好在扎克伯格的眼光还是挺准的,2012年用10亿美元买的Instagram到今天用户数已经超过Twitter了。即使Instagram达不到Twitter 300亿的市值,但放到今天应该没人会觉得Facebook当初买亏了。

“拯救雅虎”可以说是一个从玛丽莎·梅耶尔上任以来就没变过的基调,所以它自然也就没有实现过。那些被雅虎收购的app中,大部分都被关闭了,但雅虎把这些人才招募来之后也没能改变自身的处境,从这个意义上来说,雅虎并不能称着是一个好买家,即便买买买也没能解决梅耶尔的焦虑。

对于微软这个新买家来说,情况有些复杂。前几年,微软一直在不遗余力扶持Windows Phone,不过在iOS和Android高歌猛进的情况下,智能手机市场实在是没什么Windows Phone的机会了,这对微软来说一个严重的问题就是它在慢慢变成了一家在移动端几乎没有用户的公司。

虽然“Microsoft Corporation”这个开发者账户在Google PlayApp Store中提交的app分别有55和48款,但除了使用频率本身就低的办公和云存储工具外,剩余的大部分人们可能都没听过。对于在各种公开场合都要把“Mobile First”挂在嘴边的微软来说,这实在不是一个好现象。所以简单来说微软的焦虑就在于它需要移动端的用户,在Windows Phone追赶无望的情况下,要解决这个问题就需要它在iOS和Android平台上构建软件服务。

由于微软本身已经有了文档处理和云存储工具,在各类app中和它们最搭的恐怕也就是邮箱和日历这些配套的生产力工具了。所以微软高价买下Acompli和Sunrise也就显得合情合理了。在买下Acompli后,微软推出了Outlook,后者甚至被认为是iOS是最好的Gmail客户端

一年前,我在iOS和Android上都没有安装任何微软的软件产品,但现在我移动设备上的微软系产品正在变得越来越多。我偶尔会用一下OneDrive和Outlook,Sunrise则是每天都会用。在花钱买用户这件事上,微软做的还是很漂亮的。

对于这些土豪们来说,钱能解决的问题往往都不叫问题,但像雅虎这种就麻烦了,虽然还有几百亿美元的市值,但却不知道自己的出路在哪里,花钱也没法缓解内心的焦虑。

图片来自:Shutterstock

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