一张图告诉你为什么 Gmail 是最好的邮箱,以及大量私货

今天早上,我的同事详细介绍了 Gmail 相比其他邮箱的优势,比如强大的垃圾邮件过滤、简单的使用界面、强大的功能设置等等。但是对我来说,这些并不是我使用 Gmail 的最重要原因。

我第一个正式的邮箱是 Hotmail,大概在2年后换成了 Gmail。当时 Gmail 最吸引我的一点是对话式的呈现同一主题的邮件,可以很方便的看到关于这个主题的所有会话。但除了这一点,以及界面比 Hotmail 更好看一些之外,我并不觉得 Gmail 比 Hotmail 有多好。

但我的主力邮箱还是很快从 Hotmail 变成了 Gmail。促使我更多使用 Gmail 的原因并非它做的多好,而是因为 Gmail 是 Google 整体服务的一部分。当我越来越多的使用 Google 服务,自然也越来越多的使用 Gmail 了。这也是我认为 Gmail 优于其他任何邮箱的最重要原因。

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好了,这篇文章的标题是“一张图告诉你为什么 Gmail 是最好的邮箱”,看到这张图之后,这篇文章其实已经结束了。接下来,我想点其他的。

先来讲讲 Google 是怎么通过 Gmail 建立的强大的帐号体系的吧。

Google 的帐号体系始于 Gmail。刚一推出,Gmail 就提供了1GB的储存空间,而当时主流邮箱提供的空间在10MB以下。这看起来是一个简单粗暴的方法,有点像去年国内的网盘大战,但在2004年网络空间还比较稀有的时候,这个方法非常有效。

在提供海量储存空间之外,Gmail 邀请制的推广方法运用的非常好。邀请制让 Gmail 帐号变得稀有,这就好像“饥渴营销”,增加了 Gmail 的神秘感以及用户的优越感。邀请制也让 Gmail 早期用户保持了较高的质量(要知道当时获得一个 Gmail 的邀请有多难),这些用户的影响力也能让人们对 Gmail 有正向的认知。

当然,除了粗暴的提供更大空间和巧妙的营销技巧,Gmail 本身在使用上也比同类产品要好。但也很难说2004年的 Gmail 要比当时主流的 Yahoo 邮箱和 Hotmail 好多少。

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当时用户量最大的邮箱服务是 Yahoo 邮箱。但作为内容门户的雅虎,总是希望从邮箱上直接获利,比如在邮箱里向用户推荐内容,但这种做法用户体验并不好。而从公司层面看,对于快速发展的 Google 和江河日下的 Yahoo 来说,邮箱的竞争只是他们众多竞争的一个注脚。

Hotmail 本有可能和 Gmail 一战,但 Hotmail 怎么看都不是微软的核心业务。从帐号体系上来说,最初和 Hotmail 配套的服务是 MSN Messenger,但桌面 IM 在美国始终不是主流,MSN Messenger 改了几次名最终消失了,而 Google Talk 也没有多少用户。Hotmail 的“继任者” Outlook.com 虽然也对应微软的一套服务,但一是来的太晚,二是这些服务本身也逊于 Google。

总的来说,Gmail 的出现向当时主流邮箱服务发起了挑战,但 Google 的目的并不仅仅是做最好的邮箱。让我们来温习一下 Google 的使命:整合全球信息,使人人皆可访问并从中受益。

一个强大的帐号体系,不仅能增强用户粘性,也能帮助搜索引擎为用户提供更好的服务。在 Gmail 之后,Google 陆续推出了 Google Reader,Google Calendar,Google Docs 等服务。如果没有一个优秀的邮箱做基础,这些服务很难单独获取用户,而这些服务又增加了用户对 Gmail 的依赖——而这一切就构成了 Google 强大的帐号体系。

接下来再讲讲同为搜索引擎,为什么 Google 建立了强大的帐号体系,但是百度就没有?

如果强大的帐号体系能增加用户粘性,能帮助搜索引擎提供更好的搜索结果,那么 Google 有,百度也应该有。但实际上,百度虽然也有自己的帐号体系,但这个体系对百度的作用并不是那么大。

是百度没有意识到帐号体系的重要性吗?我不那么认为。我认为近几年其实百度一直在努力建立自己的帐号体系,而且有了一定的效果。但仍然吃亏,比如去年百度做在线理财产品百度百发,就在帐号这个环节明显弱于支付宝和微信——有真实帐号才能买理财产品,支付宝和微信都很容易解决这个问题,但百度做起来就会有难度。

造成百度帐号体系较弱的最大原因是,百度没有一款能够和 Gmail 匹配“拳头产品(killer app)”来吸引用户注册。这个产品不一定要是邮箱,但要有一定的用户使用频率,同时足够优秀,能吸引到大量用户注册,然后百度才有可能把这些用户引导到自己的其他产品,从而形成“正向循环”。

百度最早流行起来的产品是百度贴吧。这是百度的创新,让搜索同一关键词(对某个东西感兴趣)的人聚到一起。但是为了让用户更好的讨论发言,早期的贴吧是不用注册也能使用的。

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那么,如果百度贴吧需要用户注册,百度能依靠它建立起自己的帐号体系吗?我觉得同样很难。后来百度贴吧要求用户注册才能使用,百度还是做了百度知道、百度空间、百度Hi等等有帐号的服务,但同样没能把帐号体系建立起来。

如果把上面我列的 Google 各项需要注册才能使用的服务和百度的这些服务对比,你就会发现一个很有意思的现象:Google 的这些服务都是必须注册才能用,而且都是私有的,但百度的这些服务(除百度Hi)无需注册也能浏览,而且是创造公开内容。

暂且不说搜索引擎是否该创造内容,一个服务不注册没法用和不注册也能用,对用户来说大部分都不会选择注册。按照互联网20%的人创造内容,80%的人消费内容这个划分来看,百度的这些服务对创造内容的那20%的人有吸引力。

那么,如果百度贴吧一开始就需要用户注册,后来百度的各项产品也都要注册才能用(甚至MP3搜索也要注册才能搜),百度能建立起像 Google 一样强大的帐号体系吗?

同样很难。因为从根本上说,贴吧不属于互联网基础服务,并不是每个人都要有一个贴吧帐号。从这个角度来说,建立帐号体系最好的方法就是邮箱,因为大多数互联网服务都需要邮箱才能注册,就连百度贴吧的帐号也需要邮箱才能注册。

所以,Google 选择从 Gmail 切入来建立帐号体系,是最好的做法。当然,前提是 Gmail 要做的非常好。

最后,从帐号体系再回到邮箱。帐号体系和 Google 一样强大的腾讯QQ,做出来的QQ邮箱为什么不如 Gmail 受欢迎?

要说 Google 帐号体系强,腾讯可能要就不开心了。因为从单个帐号来说,腾讯的QQ几乎可以说是地球上最强的帐号,而且QQ号的使用范围也不比 Google 帐号弱。只不过 Google 帐号体系更多围绕办公,而QQ则围绕娱乐。

但是要说QQ邮箱被 Gmail 甩出几条街,应该不会有太多异议。虽然QQ邮箱针对国内用户的使用习惯推出了如超大附件之类的功能,但一些邮箱的基本功能做的并不好。其中重要的一条就是“垃圾邮件”过滤。

之所以要把“垃圾邮件”打上引号,是因为这里面很多邮件并不是真正的垃圾邮件,而是腾讯公司各种产品的推广邮件。腾讯是一家大公司,产品非常多,而这些产品都希望能够得到更多曝光。所以QQ邮箱也成了腾讯推广产品的渠道。

我有QQ邮箱但很少使用,每次打开都会有一堆来自腾讯公司各种产品的邮件,发件人后面还会带有腾讯公司的Logo以证明真实性。这些邮件有的是赤裸裸的产品推广,有的则是腾讯公司其他服务的“提醒”,比如会员业务变更提醒、文件到期提醒、好友生日提醒。不论有用没用,这些邮件大多没有退订链接。

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可以说,QQ邮箱成也腾讯、败也腾讯。因为腾讯的力量和资源,能让QQ邮箱做的有比较好的用户体验,但因为是腾讯公司的产品,QQ邮箱也需要要协调公司内部的各种资源和利益,并且做部分妥协。

我使用 Hotmail 时也会收到微软的推广邮件,但微软比腾讯要克制很多。Gmail 也会给用户推送 Google+ 的邮件,但遭到了用户强烈的不满,而且这些邮件都可以退订。在这一点上,QQ邮箱体验很差,而这一点应该是网络邮箱服务商最基本的原则。

但是,就算QQ邮箱不需要为腾讯的产品做任何推广,我认为QQ邮箱仍然无法做到 Gmail 那么好。终极原因是,邮箱在国内,始终不是一个受众广泛的互联网服务。国内用户除了工作需要,和注册互联网产品,很少用到邮箱。所以虽然很多人有个人邮箱,但并不常用。QQ邮箱的活跃度可能漂流瓶占了不少功劳吧。

国内用户在互联网上交流,更多使用的是 IM,是 QQ。这么看,拿QQ邮箱和 Gmail 比较并不公平,如果要比的话应该是拿 QQ 和 Gmail 比。那么问题来了,要你在 QQ 和 Gmail 中二选一的话,你会选哪一个呢?

(自问自答一下,我会选择 Gmail。QQ 和 Gmail 的重度用户可能重合度很低。但如果是微信和 Gmail,我会很为难。)

部分图片来自网络

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