为什么彼得·蒂尔(Peter Thiel)不投资前Google员工离职创业的公司?

尽管新书全球巡回宣传的劳顿已经刻在了彼得·蒂尔(Peter Thiel)的脸上,他还是在北京的“2015创投极客论坛”活动上发表了令不少该圈人士惊诧的言论——只不过,这次的确是他亲口说的,而不是各种媒体断章取义转述的标题党:

在绝大多数的情况下,我不会投资Google员工离职创业的公司。

彼得·蒂尔是硅谷著名的创业者、风险投资人,一度被部分科技创业圈人士誉为神人。和所有同行以及绝大多数地球人一样,他认为Google是一家伟大的公司,可是为什么他不会投资这家公司员工离职创业的公司?

这还要从蒂尔会投资什么样的公司说起。

在由他和布莱克·马斯特斯(Blake Masters)合著的《从0到1·开启商业与未来的秘密》(Zero To One: Notes On Startups, Or How To Build The Future)一书当中,他明确指出了自己对于伟大的公司的观点:伟大的公司都具有独创性,当成功学教那些平庸的公司怎样与其他平庸的公司竞争的时候,伟大的公司学会的是怎样不与其他公司竞争——学会怎样创造垄断——用他的话来说。

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蒂尔引用了以前和伙伴们创业的经历来辅助描述。

当时,eBay作为新兴的电子商务平台十分热门,而eBay上面的中小商户需要一种更快捷、方便、电子化的支付服务。挑战过去银行支票系统的统治,他们需要研发出一种更先进,但同时研发难度超级大的支付系统,也就是后来的PayPal。

最后,蒂尔和他的伙伴们成功了。他们学到的经验是:那些看起来无比伟大的新产品、新商业模式,通常需要逾越分销、产品研发、政策监管和传统巨头的垄断,即便难度极高,却并非不可能。而同时代进行支付系统开发的团队并不止PayPal一家,为什么他们没能像PayPal一样最终垄断了eBay乃至后来全美的在线支付市场,在于他们学到的经验是“困难而不可能”。

PayPal无疑是一家伟大的公司,而这只是蒂尔眼中的第一种伟大。

另一种伟大是Google、Facebook。他们依靠一些特别的属性在较短时间内快速起步,在互联网市场相对较早期的时候获得了巨大的成功,并保持至今。

然而,创始人的成功并不意味着这种经验能够被公司后来员工成功地吸取。在蒂尔看来,那些Facebook、Google离职员工学到的经验,除了他们手头负责的产品、技术和项目,特定领域内操作经验,以及公司提供的免费桑拿、游泳池、零食咖啡之外,并无其他。虽然他们当中绝大多数人很聪明,够努力,但他们创立公司的所谓“初心”,和创造一家伟大的公司差之千里。(创业者注目)

“前Google员工”离职创业,或许和“大数据”、“云计算”、“企业市场”、“SaaS”一样成为了一个新的泡沫词汇(buzzword)。当有人嚼着这样的烂词和你讨论他的创业项目的时候,或者上来就告诉你他的产品潜在市场有多大的时候,那多半意味着他们的产品真的很烂,缺乏和市场上现有产品差异化的能力。(投资人注目)

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他根据自己的逻辑判断出下一家千亿美元公司是Airbnb(了解Airbnb请阅读我们的房主体验文章:《一个城市一间房》),却绝对不会像个科技先知一样预测下一家伟大的公司是谁。

当然,蒂尔可以给伟大的公司定性,比如点子和产品看起来十分古怪,或者能够创造一个全新的sector,当然他们必须能够获得垄断——这可能也是他在演讲中不断提到PayPal黑帮的另外两名成员伊隆·马斯克(Elon Musk)的火箭公司SpaceX和雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)的领英(LinkedIn)的原因。

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