苹果在拯救App Store,还是在制造恐慌?

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如果还记得去年,我们在WWDC期间发布的稿件《WWDC现场侧记:iOS 7是一枚重启键,开发者们都被重新拉回到起跑线了》,那时,在舆论对于iOS 7扁平化设计嘈杂的声音中,开发者散发着一种乐观情绪。

但今年,事情好像正相反。

在独立开发者聚集的AltWWDC上,台上的讲者亦或是不停地自我鼓劲,亦或是感慨万千。在昨天下午的讨论中,一位在台上的嘉宾、Push I/O的联合创始人Joe Pezzillo说,“别多说了,我希望现在赶紧散会,回去抱着我的电脑开始写代码个一天一夜。”观众也没有什么参与的热情,我看到观众中不少人都心不在焉,在Macbook或是iPad上刷Swift学习教程。他们说:“独立开发者刚刚发现了更好地做事情的方法,苹果就跳了进来,并且从此就要规定这件事该按它们的规则来做。(You find a better way. Then apple jump into it and rule the way it should be.)”

他们指的是最新的App Store政策。随着应用商店越来越拥挤——2013年WWDC公布的数字是,应用商店共有90万款应用,应用量在这12月中又足足增长了30%,今年的数字是120万个,原先的排名、搜索和推荐规则都在逐渐失效。所以,苹果想要通过加入“流行应用”、“捆绑销售”和“连续加载”等方式,来改变现有的格局,让更多的应用有被发现的可能。

但苹果对应用商店的整修,却开始让开发者们不安。

比如应用捆绑功能,它允许一些开发者将相关应用或同类应用捆绑销售,尽管它能够帮助用户以系列来下载应用,并且对于一些开发者而言,相关应用被下载的可能性更高,但这个功能显然更有利于中大型的开发商,而对于独立、个体开发者而言,苹果的这一政策对他们寥寥无几的App没有多少帮助,反而让他们在与大型开发商的竞争众显得势微。

另一个被讨论的重点是App Store中的应用预览视频功能。看上去它是个很棒的主意,让给用户更立体化展示自己的Apps。但如果你知道在旧金山,制作一个这样视频的价格动辄上万美金的话,你就能明白开发者在焦虑什么了——尽管他们可以制作出应用,但对于宣传视频而言,不少人却无能为力,他们急需要借助外部的帮助——这是一个不少人难以负担,又必须马上着手去做的事情。

Brad Powers是Cupcake Digital的创始人,这是一家做儿童教育类应用的公司,他说:“视频预览这个新功能甚至现在都还没有可以做A/B测试的工具。所以我建议,开发者先拿去YouTube上试试看效果。”俗话说,一张图片抵上一千句话,而一段视频又抵上一千张图——视频是最容易造成病毒式营销效果的,但若这事情不由自己掌控,谁都会担心自己只能巴巴地看着别人的应用突然就火了。况且,也不是每个开发商都有钱请得起视频公司的,不是吗?Brad Powers随后补充说:“我自己知道的秘诀,大概就是在视频中都放上宠物和小孩,准没错。”

GREE的Mike Lu则说,“视觉质量很重要,比如说应用的标识(ICON)。”他举例说,如果去应用商店里找以龙为标识主题的应用,结果就有无数个——像是Secret这样标识又平凡、名字又普通的应用,在应用商店内甚至都会搜不到,需要先去Google搜到公司网页,再进行下载。在A/B测试后他发现,应用的标识确实会极大地影响下载率。Brad也补充表示,他曾经自己做过类似的测试,应用内设计的背景颜色、应用的标识都会影响用户量和下载。而这些设计和应用商店内的SEO,都并不是开发者所擅长的,而要借助设计师或者外部工作室的力量。

所以看上去,这些消息都不太利于小型初创团队、或是个人开发者。而不仅如此,硅谷的投资风向让他们雪上加霜:在一场由App Annie牵头举办的iOS开发者见面会上,Unspoken Tales的CEO Patrick Mork说:“硅谷的VC已经几乎不可能投任何还在种子阶段的游戏类、效率类应用了。让我们放眼硅谷之外的世界,”Patrick Mork的意思是,初创团队已经很难有办法从硅谷的投资人那里拿到钱,所以他们只好“国际化”。

这就意味着开发者需要对自己的应用做本地化操作,这又要耗费开发者们大量的精力。Brad Powers说,作为一个儿童类应用,他们要做到语言中性和客观,在不了解一个国家的文化之前,他们不想轻易花钱和精力去做这件事,更不能用Google翻译随便弄弄了事。可App Store的休整,让他们在和大型开发商的竞争中处于劣势,寻找海外市场迫在眉睫,反过来,App Store的捆绑政策和视频功能,又让他们在一时间无所适从。

随着WWDC宣布苹果对App Store的整修,这些开发者在学习新的编程语言的同时,还要冥思苦想一些对策——从设计、营销、市场选择等,但如果你和他们聊上几句,就明显能感受到他们对这些大概念、大词汇,在落实时的一知半解,因为这些并不是他们本身在行的事情。难怪开发者——尤其是独立的小开发者异常着急和焦虑,在他们眼里这仍然是一个“完完全全的黑匣子(a completely black box)”,而成规模的开发商已经开始快速地行动起来了。

他们都恨不得马上开始做些什么,但又不知道该做些什么。

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